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黃河《第三帝國的興亡》2015/3/13

  近幾年可能是上了年紀,我感覺自己越來越喜歡看與歷史有關的書籍。
  年輕的時候我對這類書籍完全沒有興趣。
  假如你也和我一樣對歷史書籍有興趣(而不是上了年紀),建議你務必找《第三帝國的興亡》(以下簡稱《第三帝國》)這套書一讀。



  動念看這套書之前,先告訴你一個好消息以及一個壞消息。
  先講好消息。
  好讀的電子書就有《第三帝國》,雖然內容有幾個錯字,然而無損它的完整性。
  壞消息是什麼?
  這是一套巨著(我保守估計近百萬字),所有事件的來龍去脈都講得清清楚楚,裡面提到許多我們東方人不熟悉的歷史事件,再加上長串又拗口的人名與地名,常令讀者弄不清楚作者講的是誰、在哪裡,讀著讀著……,不可避免的,很容易因失神而陷入夢鄉。
  是的,想要認真讀完這套巨著,有興趣是不夠的,還得有時間、有毅力。
  假如你有時間也有毅力,誠心建議你好好讀一讀《第三帝國》。
  再告訴你一個小小的讀後感想:開始的時候雖然必須靠過人的毅力才能撐下去,然而越讀越有趣,到最後甚至欲罷不能。
  現在言歸正傳。
  什麼是第三帝國?
  德國的歷史曾經出現三個聲名赫赫(就德國──侵略者而言),或臭名昭彰(就鄰國──被侵略者而言)的政權,分別是神聖羅馬帝國(第一帝國,962年~1806年)、發動一次大戰的德意志帝國(第二帝國,1871年~1918年),以及發動二次大戰的納粹德國(第三帝國,1933年~1945年)。
  第三帝國就是阿道夫.希特勒獨裁統治下的納粹德國。
  也因此,這套書最大的賣點是希特勒──整本書都繞著這位幾近瘋狂、殘忍霸道的獨裁者打轉──從他的出身、早年的經歷、成長與心路歷程、納粹思想的萌芽、納粹黨的成立、如何在混亂的局勢中逐步取得政權、完全掌控德國、發動二次大戰、如秋風掃落葉般襲捲歐洲、將德國與日耳曼民族帶向巔峰然後走向滅亡的深淵。
  希特勒是影響人類歷史的關鍵人物,類似著述汗牛充棟,《第三帝國》有何特殊之處?
  它的可信度與翔實性,肯定是所有著作中之「最」。
  本書作者威廉‧夏伊勒(William L. Shirer,1904~1993,相片如下)是美國在二戰期間派駐在德國的連線記者。第三帝國興起時他全程在德國,多次聆聽希特勒激情、誘惑人心的公開演說,見證希特勒從落魄政客變成「帝國元首」,非常清楚當時德國社會與人心的轉變,甚至跟著德軍一起進入巴黎,在德國官方宣布以前,美國人就透過他的廣播得知法國不戰而降。



  除了他「身歷其境」的寶貴經驗,更難得的是他的人脈、好奇心,以及孜孜不倦的努力。
  戰後,威廉藉著許多朋友的幫助,獲得盟軍從納粹手中繳獲的貴重文件,諸如往返電報、祕密檔案、權力核心人物的私人日記與回憶錄,再加上紐倫堡主要戰犯的證詞,某些模糊的事情親自求證當事人,以致能揭開了許多不為人知的祕辛,忠實反映並還原事件原貌。
  讀完這套巨著,你會清楚整個納粹德國──上上下下所有人,當時心理的轉變;也會明白,為什麼如此優秀的日耳曼民族,會允許希特勒成為操控眾人生殺大權的獨裁者;更會了解,納粹是人類歷史上最殘暴、最無人性、最瘋狂的政黨。
  讀完這套書也讓我看清一個瘋狂的獨裁者,在自我毀滅之際,內心會產生什麼變化!
  想得到嗎?戰爭的最後階段,希特勒覺得廣大的人民遠不及自己那般優秀,因而對他原本最熱愛的日耳曼民族「懷恨在心」,決心與全國「共存亡」,自殺前下達「焦土」總命令,要求摧毀德國境內軍事、工業、運輸、交通,以及所有儲備,讓德國變成一片荒漠的不毛之地,並要求全國戰至最後一槍一彈、一兵一卒!
  然後,你也可能在心裡產生一個疑問:為什麼人類對人類會做出如此喪心病狂的暴行?
  在眾人的協助之下,威廉整整耗費五年半的時間才完成《第三帝國》,於一九六○年出版,當年即成為暢銷書,也是截至目前為止歷史學家眼中報導納粹德國最權威的著作。
  什麼是一本好的史書?
  忠實、翔實,又客觀地呈現歷史事件。
  《第三帝國》滿足了這三個條件。
  我們為什麼要看史書?
  不是看熱鬧,而是鑑古知今,訓練是非判斷的能力,防範人類重蹈覆轍於未然。
  好比說我閱讀《第三帝國》以前,只約略曉得希特勒屠殺猶太人的罪行。
  雖然天理不容,但畢竟希特勒只是一個「人」。
  為什麼一個人可以把一個優秀的民族帶往瘋狂、滅絕人性的沉淪之路?
  單單是妖魔化希特勒、咒罵希特勒又有何用?
  我們應該了解他,研究他的一生,再找出「為什麼會這樣、為什麼會那樣」的答案。
  若能找到所有問題的答案,不就能鑑古知今、防範於未然?


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