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黃河《英倫行(一)》2009/10/16

  老婆今年過五十大壽(哇),問她要什麼禮物,說想回二十年前留學的英國重溫舊夢。於是趁著暑假孩子都有空,一家五口參加旅行團,展開為期九天八夜的英倫之旅。
  去之前,坦白說,我對英國沒什麼好印象。勉強要用一句話來形容,那就是「淪落的帝國」──英國人是一群生活在昔日榮耀中的傲慢民族。
  為什麼會有這種印象?
  我有一位好朋友留學英國,四年期間跑遍了英倫三島。每次和他談到英國,管他是英國的天氣、食物、物價、政府效能、人民友善度……,全都是負面的評價。
  尤其在出發之前,朋友H知道我即將前往英國,急忙寫了封伊媚兒,說自己才從英國回來,感覺那兒的食物糟糕透頂,力勸我一定要帶「足」戰備口糧。
  看完伊媚兒,我一笑置之,因為我家人非常適應西式食物。
  可是,當晚小兒子回家,提到一位同學知道他即將前往英國,直覺的、第一個反應就是:你要有心理準備,那裡的食物很差!
  小兒子認命地說:「我對這次旅遊的三餐,已經不抱任何期望。」
  這種消極的反應讓我不得不冷靜思考吃的問題。
  或許我不計較吃什麼(每次這麼講,家人都笑我,說一家人之中我是最在意吃的),但有點擔心兒子和女兒不適應。於是從善如流地前往超市,買了五盒速食麵、三包可樂果、兩大包去核蜜餞、一包牛肉乾──說多不多,卻也幾乎佔了我半個皮箱。
  就在這種既期待又怕受傷害的心情下,我們一家五口終於如期出發了。

曲折的啟程

  第一天準時在早上七點趕到機場,只見十幾個旅行團擠在櫃台附近,排隊託運行李的人龍彎了好幾個彎,實在令人懷疑國內經濟有什麼不景氣?
  導遊招呼我們在一旁等候。
  這一等,就等了一個小時。
  好不容易拿到登機證,行李也託運完成,通關時卻被安檢攔了下來。
  X光儀器檢查出小女兒的隨身背包,裡面藏了一把拇指大小的「折疊刀」。
  可是,小女兒很肯定背包裡面沒有折疊刀。
  海關人員打開行李,一件一件搜索,這時我才發現她背包裡面放了許多「雜七雜八」的東西(氣)。
  儘管雜七雜八,卻怎麼也找不到折疊刀,於是又透過儀器檢查。
  儀器檢查員還是說有、海關人員又重新搜索──這程序反覆做了四次──嚴格考驗人類耐性的四次,搞得我們火氣都上來了。
  到底是有,或是沒有折疊刀啊?
  如果有,在哪兒呢?
  海關人員逐次排除不可能的東西,反覆使用X光儀器檢查,最後懷疑是小女兒隨身攜帶、用來裝錢幣的皮夾,它的外殼有一小塊金屬裝飾物。
  可能是這個裝飾物嗎?
  這東西怎麼看也不像折疊刀啊!
  為了要確定就是這個「混帳東西」,最後一次通過儀器檢查的,就只有這個小皮夾。
  果不其然,正是它!
  小女兒氣得當場把裝飾物拆下來,扔了。
  通過安檢時看看手錶,其實才花了二十多分鐘。
  一家人加快腳步趕往登機閘門,路途中我說出幾年前前往澳大利亞,入境時被海關檢查三個半小時的往事(請參考《澳大利亞驚魂 記》),家人這才體會那是多麼不可思議、多麼艱辛難熬的痛苦折磨!
  沒錯,老爸經歷的大風大浪可多嘍,今天這只是很小的Case啊!
  不要為了這小小的Case而影響我們出遊的心情。
  快樂起來,我們要出發啦!
  我們準時抵達機場、準時登上長榮飛往倫敦希斯洛機場的班機,班機也準時在早上九點離開停機坪。
  然而,僅「準時」至此!
  飛機從停機坪拉到跑道,先在跑道枯等了半個多小時。
  我以為是機場的航運太忙(那一天的旅客的確人山人海),後來機長才解釋是機械有問題,啟航的什麼測試沒有通過。
  這我清楚,因為老爸當過艦長──我立刻補充解釋──飛機和軍艦差不多,啟航前所有裝備要通過一連串測試,直到儀表都顯示「綠燈」,術語是「green-board」,這才能夠安全上路。
  管他真假,反正飛機必須重回停機坪做進一步的檢查。


相片一:就是這架飛機「搞飛機」


  這一檢查,又花了將近三、四十分鐘。
  由於問題始終解決不了,最後長榮決定更換一班飛機。
  安全第一,誰也不敢馬虎。大夥只得無奈地拿著隨身行李下機,重新回到候機室苦苦等候。
  我趁這機會,又說出當年在夏威夷經歷的飛航烏龍事件(請參考《誰怕誰的哲學》),再一次證明老爸是經歷過大風大浪的硬漢啊!
  可惜,硬漢也會餓。
  尤其是今天,為了趕飛機,家人都起了個大早。
  又因為起得太早,早餐全沒吃,都把希望寄託在飛機起飛之後提供的機上早餐。
  此時重回候機室,起飛的時程遙遙無期,大夥的肚子餓得咕嚕咕嚕叫,怎麼辦呢?
  這時小女兒兩眼一亮,突然想到了什麼,充滿期待地問:「爸爸,你不是買了戰備口糧?」
  「是啊,是買了戰備口糧。」我點點頭,用右拳重擊左掌,扼腕道:「但全在大行李箱,託運了。」
  大夥同時嘆了一口氣,同時搖了搖頭。
  我們沉默了一下,都在思考怎麼辦?小兒子眼尖,突然指著遠處說:「有人在吃滷鴨翅!」
  聽到滷鴨翅,我情不自禁嚥了口唾沫。
  沒想到旅客之中竟然存在如此有遠見的人!
  我疑信參半地看著那人,心想是他有遠見,還是這附近有賣滷菜?
  堂堂國際機場,可能有賣滷菜的攤位?
  我腦袋瓜子轉得很快,不到兩、三秒,也想到了原因,有點興奮地說:「你們等著,我去去就回。」
  嗨,真是忘了,免稅商店有「新東陽」啊!
  新東陽不就有真空包裝的滷鴨翅嗎?
  果不其然,是有,一大包十支。
  雖然是冷食,但保存得很新鮮,味道也不錯,我們一家人就在候機室吃了起來。
  轉瞬之間十支滷鴨翅被啃個精光。
  把滷鴨翅當做「整個早餐」,是今生的第一次,希望也是最後一次。
  可能是滷鴨翅為我們解除了厄運。吃完鴨翅沒多久,服務台就廣播,請乘客開始重新登機。
  再起飛的時候已經是中午十二點半,整整延誤了三個半小時。
  不太好的兆頭,揭開了英倫行的序幕。

第一印象

  台北到倫敦沒有直飛,先得在曼谷停留一個小時,除了加油,也放下部分只到曼谷的旅客,同時上一批曼谷前往倫敦的旅客。
  航空公司算得非常精,兩段行程都是客滿,一個空位都看不到。
  不是說全世界的經濟不景氣嗎?
  不是說H1N1嚴重打擊旅遊業嗎?
  我怎麼完全感受不到呢?
  第一段行程飛行三個半小時,提供一餐;第二段飛行十二個小時,提供兩餐。總共雖然是三餐,卻幾乎是同一種菜色,主要的差異就是主菜──豬肉、雞肉,或魚肉。
  第一餐因為餓了太久,所以吃得很香。
  第二餐就感覺有點膩。
  第三餐幾乎反胃到難以下嚥。
  除了食物缺少變化,可能和暈機也有關係。
  飛行途中我吃了三餐,看了四部電影,半睡半醒折騰了七、八個小時,抵達倫敦的第一個感覺是頭昏眼花,第二個感覺是想去歐洲要趁早,年過六十可能體力就難以應付了。
  啟程延誤了三個半小時,飛行途中長榮拚命趕時程,抵達的時間只延誤了兩個半小時。
  雖有延誤,並不影響後續的參觀行程。因為原本在當地時間下午七點抵達希斯洛機場,此時延後到晚上九點半。反正在飛機上十幾個小時也是睡覺,回到旅館還是睡覺,睡眠的時間「過度」充裕,沒人在乎少睡這兩個半小時。
  如果準時抵達,保證睡到半夜會醒過來,睜著眼瞪著天花板挨到天亮。
  希斯洛機場是倫敦聯外最主要的機場,也是歐洲最大、最繁忙、客流量最高的國際機場──想到這前提,我直覺認為檢查關卡有一大串,手續會非常便捷──假如做不到,憑什麼成為歐洲最大的國際機場?
  我抱著期待的心情走進通關大廳,只見人群分成「國際護照」與「本國護照」。不管是哪一區,都是人滿為患。
  也不管是哪一區,都只有兩個檢查關卡。
  可恨的是,人龍排得如此之長,這四個檢查官卻「慢條斯理」地逐一查驗每一個旅客的護照,不時還會和旅客閒聊幾句,或甚至檢查官彼此交談幾句──這種散漫的工作態度,看得我不由大罵:果然是沉淪的帝國!
  等待的時間太久,我想去買一罐飲料,走到旁邊的販賣機一看,乖乖,一瓶可口可樂的售價居然高達一點五英鎊(相片二)!


相片二:每瓶可樂售價1.5英鎊


  以「一:五十五」的兌換率來看,這一瓶可樂折合新台幣八十二元。
  我跑遍全世界,管他是東京、香港、澳門、紐約、巴黎……,從不曾見過「機器」販賣如此昂貴的可樂!
  淪落的帝國──我心中第二次響起這個聲音。
  由於太貴,即使我們都感覺口渴,卻沒人捨得花錢買一瓶可樂。
  大家忍到了旅館,反正距離很近,只有十分鐘左右的車程,是附屬於機場的三星級旅館。
  這裡距離倫敦市區約二十公里。
  以倫敦這種國際大都會的眼光來看,這兒算得上是「雞不生蛋、鳥不拉屎」的偏遠地方。
  的確是雞不生蛋、鳥不拉屎。巴士一邊開,我一邊觀察,附近沒有商店、沒有飯館,街上也看不到半個路人。
  就是幾家旅館孤伶伶地佇立在陰暗的街道旁。
  沒想到,走進旅館大廳,酒吧的生意卻格外火紅。我裡裡外外看了看,可能有二、三十張桌子,全都坐了喝酒的客人,或一人獨飲,或兩人一桌,或三、四人嘻哈談笑。
  相當令人意外,這麼偏遠的地方,如此多的酒客!
  難不成這旅館大部分的客人,睡前都要喝幾杯?
  生活有這麼苦悶嗎?
  我還在奇怪,一轉頭看到張貼在餐廳外的廣告:

活力的一天從活力的早餐開始──每人每客十四點九五鎊

  一時之間我還沒反應過來,暗自盤算了一下,才曉得這兒的早餐竟然要價新台幣八百餘元!
  我的媽呀,這價格比國內五星級飯店的早餐還要貴,而這裡只是偏遠地區的三星級旅館!
  這是砍人的黑店嗎?
  我能說什麼呢?
  唉,淪落的帝國啊!


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