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黃河《賭城》2009/1/16

  我不賭。
  不是我的操守好,而是運氣壞。
  壞到什麼程度呢?
  《為什麼沒有偏財 運?》一文說得很清楚。也因此,我從來沒有動過去賭城的念頭,因為我認為去賭城就是為了賭博。
  不賭博去賭城做什麼?
  一九八八年我獲得碩士學位,畢業以後帶著老婆和父母旅遊美國東岸,路經紐澤西州的賭城大西洋城,第一次進到賭場試了把身手。
  我們各換十元硬幣,大家都玩吃角子老虎。十分鐘不到,每個人都輸了個精光,絲毫感受不到輸贏的激情。
  這就是我在賭城的第一次,也是今生唯一的一次賭博。
  硬幣輸光了,一家人外出沿著海岸散步。只記得白色的沙灘很長、很乾淨,四處都是翱翔的海鷗。等到走累了,又回到賭場吃了份自助餐。用完餐就跟大西洋城說拜拜。
  總結這次對大西洋城的印象,覺得它是一個擁有沙灘的中型城鎮,只是裡面多了幾家規模不大的賭場。
  值得前往嗎?
  順道走走可以,專程就不必了。
  一眨眼過了二十年,這中間聽過多位友人形容賭城拉斯維加斯的奢華。然而因為我對大西洋城只留下普通的印象,心裡對賭城一點也不嚮往。
  二○○七年八月,澳門威尼斯人渡假酒店開幕,賭場邀請朋友L搭專機前往。由於來回機票與住宿全都免費,幾個朋友起鬨,L便帶著大家一起前往。
  那一次,可讓我見識到賭場雄厚的財力。
  專機的機型是波音七四七(相片一),整架飛機只坐了三、四十位客人。


相片一:賭場接送貴賓的專機

  飛機的外觀看似普通,裡面的裝潢卻是金碧輝煌(相片二、三)。
  瞧見如此高檔的裝潢,以為會招待香檳、龍蝦,端出來的卻是三明治、烤肉串,以及簡單的水果和飲料。


相片二:通往上層的樓梯


相片三:機首客艙

  飛抵澳門機場,通關有專人上機服務,再搭乘專車前往酒店。走在半路,遠遠就能看到威尼斯人酒店,看起來只是一棟普通的大廈(相片四)。


相片四:威尼斯人酒店

  外表毫不起眼,內部卻比飛機的裝潢還要奢華,等進入娛樂廳,更是嚇了一大跳!
  娛樂廳就是公眾賭博的地方。
  相片五只是娛樂廳的一角。想像一下,把這個畫面朝四個方向放大,那會是多麼龐大的一個室內空間!


相片五:酒店娛樂廳

  絕不誇張,可以用「一望無際」來形容。
  除了賭博,這裡是結合休閒、娛樂、購物、美食的渡假村。
  我在這兒住了三天,裡裡外外摸得一清二楚,鄰近的賭場也去看了,感覺上澳門是一個以賭博為重心的賭城──除了賭博,並沒其他特別吸引人的地方。
  什麼美食啦、夜景啦、歌舞表演啦……,都是普通的規模。
  值得去嗎?
  假如不喜歡賭博,一生去一次,開開眼界就可以。
  二○○八年三月,由於工作需要經過澳門,再度前往威尼斯人酒店住了三天。
  這三天除了「看」友人小賭,也順道觀賞席琳狄翁(Celine Dion)的演唱會。


相片六:席琳狄翁演唱會

  這次澳門行,演唱會成了主角,那不太出色的賭場淪為配角。
  至於主角,也不太稱職。因為一萬元台幣左右的門票,只能坐在一萬五千位爆滿觀眾席的中段位置。而人多到這種程度,進場的時候像逃難,好不容易找到座位,夾雜在滿坑滿谷觀眾的中間,遙望演唱台,席琳狄翁和拇指一般大。
  歌聲是很優美,然而距離太遠,席琳狄翁長什麼樣子都看不清楚。


相片七:像不像到了義大利?


相片八:天花板上美麗的燈飾

相片九:免費觀賞,
世界第一壯觀的水舞秀

  三次前往賭城的感受都不深,以為這輩子不會再去賭城。沒想到,二○○八年十月初隨友人前往美西旅遊,又有機會造訪賭城拉斯維加斯,前後玩了四天,每天白天逛街,晚上看秀,最後一天搭乘直升機遊覽大峽谷。
  完全出乎我的預期,這竟然是令人難忘的一趟旅程!
  其中最令人難忘的是看秀。
  拉斯維加斯大大小小的秀可能不低於十幾二十種。要看就要看那幾場最出名、場面最壯觀,當然票價也不低的秀。
  我看了三場,每場票價約台幣五千元,都是值回票價,甚至令人感到神乎其技的表演。
  可以這麼說:不看秀,等於沒去過拉斯維加斯;而前往拉斯維加斯,最重要、絕對不能錯過的活動是看秀──千萬記住,不遠千里來到拉斯維加斯,不要捨不得花這筆門票錢。

相片十:艷麗奪目的夜景

  除了看秀,第二個令人印象深刻的是它的建築物。
  很難在世界某個城市,在這麼集中的一個區域,可以看到如此美侖美奐的建築群!它們有的恢宏壯闊,有的細緻典雅,又有的充滿了藝術的氣息(相片七至十)。
  直到那時我才明白,拉斯維加斯吸引遊客的賣點不是賭博。
  甚至,你可以像我一樣完全不賭,單是欣賞它的藝術表演以及建築物,也是不虛此行。
  附帶提醒一點,不要搭乘直升機遊大峽谷。
  貴是一個原因(一人約一萬元台幣),那還是次要的,重點是感受不到大峽谷壯闊的氣勢。
  從山腳仰頭往上看,一百公尺的懸岩峭壁就讓人驚嘆不已。可是,從高空往下看,兩、三百公尺也只是一塊小山壁。


相片十一:直升機空照大峽谷(壯觀嗎?)


附註:

  二○○九年一月十二日,立法院三讀修正通過博弈條款,國內又將為澎湖該不該設立賭場展開一場激辯。以我的淺見,澎湖根本沒有成為賭城的條件,理由已經寫在這篇文章──賭城不是只靠「賭」一字就能吸引觀光客,它必須有其他的附加條件。
  大西洋城是海景。
  澳門是美食。
  拉斯維加斯是表演。
  擔任張騫艦艦長期間,我曾經在澎湖駐防一年,很清楚澎湖冬天是什麼淒涼的景象──刺骨的寒風如刀似劍──別說是海邊,連街上都見不到幾個人影。
  試問支持澎湖設立賭場的朋友,澎湖的冬季要靠什麼吸引觀光客呢?


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