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黃河《再談電子導航》2009/1/9

  半年前寫《電子導航》,談的是一次很不愉快的經驗。不過,那次經驗並沒扼殺我對電子導航的興趣。畢竟我是路癡,若不依靠電子導航,除了住家和上班地點附近,很多時候都會迷路。
  電子導航是有它的缺點。假如能了解它的缺點,並採取適當的防範措施,仍是很方便的工具。
  這篇文章就是我使用電子導航半年的心得。
  這半年來我上山下海,遠赴台南高雄,穿越大街小巷;更可貴的,遠征美國旅遊自己開車,也全依賴電子導航。
  如今完全證實電子導航的實用性。
  在台北商場,目前買得到台灣、大陸、美國、加拿大,以及歐洲的電子地圖。
  所謂買得到,表示它經過中文化,適合我們使用。
  以電子地圖蓬勃發展的速度,相信不久的將來可以買到全世界的地圖。
  也就是,如果你熟悉電子導航系統,大約只要花幾千元,就可以自己開車環遊全世界──不吸引人嗎?
  即使對環遊世界沒興趣,假如你和我一樣是路癡,又經常開車外出,也衷心地建議你好好研究這篇文章。

硬體

  電子導航所需要的硬體,最便宜的搭配如下:
  一、車用充電器:如相片一,售價約一、兩百元(以下所指幣別都是新台幣)。
  二、調整型支架:如相片二,由於可以調整大小,所以能應用於任何型式的手機或PDA,售價約兩百元。

 相片一:車用充電器   相片二:調整型支架

  三、具備導航功能的手機:售價隨採購機型、綁約模式而定。相片三是我三個月之前購買的3G手機,綁約兩年,每月最低通話費五百元,打完折扣以後的售價是五千元。
  假如你擁有現成的手機或PDA,手機的花費就省了。換言之,只要投資大約三、四百元,就能擁有電子導航系統,不便宜嗎?
  前次《電子導航》 提過,接收信號「忽有忽無」讓人痛恨至極。很令人意外,使用相片三的手機,不必加裝「線型天線」,接收狀況也好極了!
  或許是科技進步的結果。反正現今「信號越來越穩」,完全不受氣候或建築物的影響。
  三樣硬體結合起來如相片四,重量輕、體積小、易於攜帶,還兼具手機的通話功能。

相片三:具備導航
功能的手機
相片四:整套電子導航系統

軟體

  現階段在台灣較出名的有PaPaGO、Tomtom、GARMIN,三套系統我都使用過,各有各的優缺點。
  假如只要台灣的電子地圖,購買手機或PDA時都會附贈,還可隨時上網下載最新的電子地圖。
  至於大陸與歐美的電子地圖,如果你操作電腦的功力一流,也可透過不同的管道免費取得。
  至於我,雖是電腦科學碩士,卻是三十年前的碩士,對現今的科技一竅不通。只好到相關的商店,完全交給專家處理。
  軟體的價格可高可低,但看你和店家的交情。
  我和店家完全沒有交情,購買「美國+加拿大」的電子地圖,總共花了一千四百元。
  我相信不久的將來,全世界的電子地圖都能夠透過網路免費取得。
  不過,即使這一天來臨,與其在家裡不斷地嘗試,弄得自己氣得要命,我寧可花錢請專家處理。

學習過程

一、要有耐心

  買了硬體,軟體也錄載完成,這時要學習如何使用。
  很可惜,上述三套軟體目前不是沒有使用手冊,就是手冊說明得不夠清楚。
  正如同買一台先進的手機,一拖拉古的按鍵與功能選項,整本操作手冊看完以後(如果有耐性),你看懂多少了呢?
  那些技術專家不了解我們這些門外漢的難處。
  所以,對先進裝備操作陌生的朋友,給你一個誠心的建議──找個人教你。
  找不到人教,又不是很熟悉,那可怎麼辦?
  那就要像我一樣──挪出時間學習,更要有耐性接受不斷嘗試、不斷錯誤,再從錯誤之中學習經驗。
  當然,不管你多麼細心、多麼有耐性,難免在學習的過程中改變了系統原始的設定值。這時你除了尋求店家的幫助,別無他途。也因此,選擇的店家最好靠近自家的住處,並且別忘了跟老闆套交情、要電話。

二、習慣系統發送的資訊
相片五:Tomtom系統的畫面

  大致了解系統操作的程序,別急著開車到陌生的地方,最好先在熟悉的路段試用一段日子。
  試用的目的在習慣「看」螢幕呈現的資料,以及「聽」系統告訴你什麼:
  (一)螢幕呈現的資料(如相片五)很多,依據我的經驗,按照重要性的順序,最常看的是以下四項資料:
  A、該走的道路(相片五中咖啡色粗線條)。
  B、目前位置與「下個轉向點」之間的距離。
  C、「下個轉向點」該向哪兒轉(左或右)。
  D、目前位置與目的地之間的距離。
  不管哪一個系統都會呈現上述四項資料。你要很習慣在「一瞥」之間就正確讀出,如此才能從容不迫地開車。
  (二)先進的系統比較人性,只適度地告訴駕駛想要「聽」的資料。有的系統廢話連篇,好像車上裝了一隻呱噪的鸚鵡。
要習慣聽系統告訴你的訊息,並了解它所代表的意義。聽多了必然會熟悉它的運作邏輯,知道它笨在什麼地方,什麼訊息又值得信賴。
  到美國以前,我很好奇系統會怎麼講美國的路名?
  例如「Johnson Street右轉」,系統會怎麼說呢?
  等到了美國,才發現系統很聰明,它從不講「路名」,只說左、右轉,也會事先警示。例如「前面七百公尺準備右轉,右轉後請靠左」,「前面三百公尺準備左轉,左轉後請靠左」……,總之,路名不重要,重要的是轉向、轉向以後怎麼走,以及目前位置和轉向點之間的距離。

注意事項

  使用電子導航系統半年以來,我有多次刻骨銘心的經驗。綜合這些經驗,得到以下四個注意事項:
  一、都會區使用「地址」輸入的目的地,是最正確,也最值得信賴的目的地。至於郊區……,尤其是「搜索」「景點」得到的郊區,一定要小心再小心。所謂條條道路通羅馬,你永遠搞不清楚系統帶你走的是省道、縣道、產業道路、石子路,或甚至幾年都沒人走的荒廢道路。
  二、開車前往有名的風景區,沿途一定有「路標」,這時要以「路標」為主,系統為輔。不要傻乎乎地聽從系統導引,有時候會把你導到一個莫名其妙的地方。
  三、主要道路自己決定,臨近目的地的小路再依靠系統:例如從台北到新竹市城隍廟,自己決定走北一高、北二高,或是省道;等到進入新竹市區,再聽從系統的導航建議。
相片六:PaPaGO系統的畫面
  沒錯,系統可以規劃自己要走的道路。只可惜在我眼裡,那全屬於「高難度」動作。
  四、使用電子導航最令我困擾的,是高速行駛的時候走到兩條以上的岔路,剎那間要決定正確的走向。想要避免這個煩惱,一是事先研究系統規劃的路徑(例如一號道路向南,接二號道路向東,再接三號道路向北……),二是購買「指示夠清楚」的系統。
  相片六是PaPaGO的畫面,顯然比相片五詳細很多。
  然而,資料多不見得就是好。真正該問的是:我們到底需要什麼資料?
  只要提供需要的資料,其餘全是廢話,反而會分散駕駛的注意力。
  還有更詳細的系統,到了岔路會出現立體示意圖(相片七)。


      相片七:岔路會出現「立體圖」

  沒錯,今天的電子導航系統仍存在某些缺點,但是可以肯定的,相關技術日新月異,不久的將來必能滿足大部分使用者的需求。


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