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黃河《養狗七要》2009/8/28

  我不是養狗專家,敢談「養狗七要」是有一點不自量力。之所以斗膽寫這個題目,實在是前一陣子寫了篇《模範狗》,可能 讓某些讀友看了以後心生養狗的念頭。
  果真如此,奉勸各位在付諸行動以前,請先看這篇養狗七要。
  就我的經驗,養狗的要點依序如下:

一、要有付出的決心

  許多人動到養狗的念頭,是因為他們只看到養狗可能帶來的樂趣,而沒有仔細地、冷靜地、認真地思考過養狗必然要面對的付出。
  好比說看完《模範 狗》,以為大部分的狗都像熊熊一樣──這怎麼可能呢?
  即使是熊熊,小時候也絕不模範。而且,假如沒有耐心地訓練,不管什麼狗,長大了也不可能成為模範狗。
  由於錯誤地認為養狗只有樂趣,一旦發覺有那麼多的麻煩,比較沒愛心的主人便會把狗狗丟棄到荒山野嶺。
  每次到桃園的虎頭山爬山,都會看到成群的流浪狗,實在讓人心痛。
  對於這問題,大人的思想應該比小孩成熟,也應該負起最後的責任。
  許多家庭養狗,起因是小孩吵著要養。而在孩子據理力爭時,不論家長怎麼要求──要負責餵狗、負責洗澡、負責清潔大小便、負責溜狗……,一頭熱的小孩都會答應。
  這時候,家長的頭腦要很冷靜──孩子很可能講話不算話;更要有心裡準備,一旦孩子食言,自己要承擔起養狗的責任──假如沒有這種心裡準備,奉勸各位一句話:千萬不要同意孩子養狗。



  養狗是先要有付出,才可能有收獲。
  付出什麼?
  每天帶牠散步,餵牠吃飯,小狗的時候一天要清潔六、七次的大小便,忍受牠東竄西鑽、亂咬東西,隔一段日子還得給牠洗澡──做這些事,都需要時間,更要有心情。
  你有嗎?

二、要讓牠成為家庭的一分子

  如果家中沒有足夠的空間,或是無心讓牠成為家庭的一分子──容許牠自由進出家中的每一個角落,我給各位的勸告是不要養狗。
  把狗兒用鍊子拴起來,或是豢養在籠子裡──如此養狗的目的是什麼?
  虐待狗狗嗎?
  養狗的樂趣不是「養了一隻狗」,而是把牠看成家人的一分子,容許牠在家中自由走動,參與家中大部分的活動。好比說,早晨催你起床,晚上陪你看電視,回家的時候興奮地前跳後跳,不理牠的時候就躺在你的腳邊,喊一聲,就搖著尾巴出現在你的面前。
  假如家裡沒有足夠的空間,不要養狗。
  假如無法忍容狗狗時時跟著你,也不要養狗。
  假如不能採用人道的方法豢養,那更不要養狗。
  不要把狗狗限制在家中的某一個範圍,還有另外一個原因。
  基本上狗是愛清潔的,會認自己的地盤,絕不在勢力範圍內大、小便。
  如果把狗限制在某一區域,一旦離開了這個區域,為了宣示地盤,牠會在其他地方大、小便。
  即使不想撒尿,也會硬擠出幾滴尿。

三、要選擇大小適中的體型

  有的狗小得像一隻大老鼠,或是和兔子差不多,我的兩個拳頭連起來都比牠們的身子大,這種狗養起來有什麼意思呢?
  就如同騎馬,假使騎的是一匹迷你馬,再怎麼「飛馳電掣」,也總有點不對勁,不是嗎?
  小狗除了不像狗,更令人討厭的是特別神經質。可能是體型太小缺乏安全感,遇到一點事情就汪汪亂叫,音頻又高,常叫得人耳鳴頭疼。
  不過,如果狗的體型太大,那比小狗還要麻煩。除了吃得多(費錢),拉的屎比人類的還要粗、還要長,量又多,清潔起來不噁心嗎?
  更別說給大狗洗澡、牽到外面散步,都是相當麻煩的事。
  萬一兇一點,咬傷了陌生人,豈不是後患無窮!
  所以說,養狗首先要挑選大小適中的體型。
  什麼體型最恰當?
  類似台灣土狗大小,可能是最恰當的體型。
  幸運的是,我家的熊熊就是這種體型。

四、要選擇短毛狗

  狗的毛不要太長。太長,有以下四大缺點:
  (一)洗起來麻煩。耗費洗毛精也罷,清洗起來是短毛狗的好幾倍時間;假如用心一點還要吹風,整個洗澡過程就是一件大工程。
  (二)容易掉毛。我不知道是長毛狗容易掉毛,或是短毛狗掉的毛不容易看到,總之,養長毛狗的家中四處都是狗毛──走到哪都會看到「毛毛球」,清掃起來又常隨著掃帚的「掃風」四處飄移,真是讓人煩惱!
  (三)容易生皮膚病。狗毛太長就容易藏汙納垢、滋生寄生蟲,生皮膚病的機率肯定是短毛狗的好幾倍。
  (四)台灣屬於熱帶氣候,長毛狗幾天沒洗澡就會有異味。
  很不幸,我家的熊熊就屬於長毛狗。對於長毛狗的缺陷,我有刻骨銘心的體驗。

五、要聰明

  狗的智商和人類一樣,有高低的差異。
  有些時候還會差得很大。
  聰明的狗好聽明,笨的狗笨得要命。
  養一隻笨狗,樂趣會減少許多許多。
  如何知道狗狗聰不聰明?
  聰明的狗比較活潑,也比較有膽識嘗試新鮮的事物。
  好比說,我養過最笨的狗是花花(請參考《說狗》),牠一直老到十幾歲,還是不敢走過鋪在水溝上的鐵柵欄。每次走過,好像爪子踏上去就會陷進去,或是卡在柵欄的縫隙裡拔不出來。
  至於熊熊,才兩、三個月大的時候,經過同一條水溝的鐵柵欄,就見牠毫不猶豫地一躍而過。
  瞧見那一跳,我就清楚熊熊比花花聰明許多。

六、要養成吃飼料的習慣

  不要為了節省而餵狗吃剩飯剩菜,要讓牠從小就養成吃飼料習慣。而且,一年三百六十五天始終如一,每隔幾個月就換一個品牌的飼料。
  不要覺得殘忍。
  我每天早餐都吃麥片,天天如此,沒所謂好吃不好吃,反正餓了就吃。
  習慣了就好,準備起來省事,吃起來又健康。
  人能如此,狗如何不能?
  讓狗養成吃飼料的習慣,有以下幾個好處:
  (一)健康:人習慣吃的食物味道太重,尤其是太鹹,狗吃了容易脫毛,對牠們的肝臟也是一種傷害。
  (二)省事:日復一復餵狗吃飯,假如每天都要找狗能夠吃的剩飯剩菜,沒幾天就會覺得很煩。最簡單又最省事的方法,是每天「定時、定量」餵牠吃狗飼料。假如牠從來沒有吃過別的食物,會以為全世界的食物都是如此,也就不會想吃別的美食,當然心裡就不會產生任何遺憾。
  (三)方便:狗吃飼料拉出來的大便「軟硬適中、異味不強」,清潔起來方便許多。若是吃剩飯剩菜,不幸拉個肚子,別說是清潔,看了都噁心!此外,由於「input」定時、定量,「output」也會定時、定量,於是能夠精確地掌握狗兒拉屎的時間和分量,處理起來會方便許多。

七、要教導幾句關鍵的命令

  依據你的需求,幾句就夠,不必多。
  不管哪幾句,最重要的必定是「不行」──嘴說「不行」,配合手掌左右搖擺,明確地告訴牠:你想要做的事情──不管什麼事情──都不可以。
  一旦聽得懂「不行」,能夠避開許多麻煩的事情。
  家中養一隻狗,會讓人感覺這更像一個完整的家。尤其對小朋友,養一隻喜歡的狗,鐵定讓他們的童年增色不少。


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