好讀首頁 世紀百強 | 隨身智囊 | 歷史煙雲 | 武俠小說 | 懸疑小說
言情小說 | 奇幻小說 | 小說園地 | 有聲書  | 更新預告

黃河《突破逆境的方法》2006/10/13

  前次談〈逆境,一 定要突破〉,登出以後有人問我:你單單是告訴網友要突破,到底要怎麼突破呢?
  重點沒講,只說原則,不是好文章。
  針對這缺點,我絞盡腦汁,覺得突破逆境的方法大致可以歸納成以下六種:
  一、擺脫習慣的束縛。
  二、換一個思考模式。
  三、循序漸進。
  四、走不通,就換一條路。
  五、沒有路,就造一條路。
  六、沒有推不倒的樹,看你力量用多少。

擺脫習慣的束縛

  去年搭乘遊輪遊覽地中海(請參閱〈豪華遊輪之旅〉),每天早餐比五星級飯店還豐盛,所有你想像得到的歐式餐點,全看得到。第一天早上走進餐廳,我左看右看,看得是眼花撩亂。最後盛了盤乾果(核桃、松子、葡萄乾等),上面倒兩盒優格,再舖一層什錦水果,配兩杯柳橙汁、一杯咖啡,就是早餐。
  沒想到,接下來十天我日日如此。
  出外旅遊如此,在家更是如此。
  我們一家五口,唯一不用上班、上學的閒人是我,每天起床最早的卻也是我。起床以後為家人準備早餐,什麼三明治、漢堡、煎餃、蛋餅、小籠包、鮮肉包、清粥小菜……,每天一換。由於我手快腳快,前一晚又做了些準備,早上大約二十分鐘可以搞定。
  想來簡單,只要多做「一人量」,自己的早餐也有著落。可是,我「絕少」吃自己做的早餐,而是固定「兩大勺燕麥片」、「三湯匙脫脂奶粉」,加熱水沖調,吃起來像稀飯。
  一年三百六十五天我不敢講天天如此,但是三百天肯定跑不掉。
  什麼是習慣?
  我吃早餐的方式就是習慣。
  是不是很笨?
  習慣在無形之間約束我們,讓我們變得笨、傻、頑固,不知權變。想要突破逆境,首先要擺脫的就是習慣的束縛。
  最早發明CD的是日本新力公司。想想看,從傳統的黑膠唱片跳到CD,是多大的演變!然而,新力的研發團隊才成功,銷售部門隨即澆了他們一盆冷水。因為銷售部門心目中的「唱片」,必須和傳統黑膠唱片一樣大──如此大的一張CD,能錄載的歌曲多到要聽七、八個小時也罷,更麻煩的是版權,售價可能會高達七、八千元。
  誰會買那麼貴的唱片?誰又有時間一次聽七、八個小時?
  銷售部門堅信CD沒有市場,新力公司的高層也同意這觀點,公司內部從此把CD量產的計畫束之高閣。
  過了幾年,荷蘭飛利浦公司也突破CD研發瓶頸,遇到同樣的問題,但該公司銷售部門卻有不同看法──誰說CD唱片的尺寸要和傳統唱片一般大?
  飛利浦決心改變消費者的習慣。不過,他們了解新力才是CD的領先者。為了避免市場出現兩種規格,飛利浦寫了封信,要求和新力協商未來CD唱片的尺寸。
  收到來函,新力高層大吃一驚,決定不動聲色聽聽飛利浦有什麼想法。
  飛利浦提出重新制訂CD唱片尺寸的建議,新力如夢初醒。接著討論要縮小到什麼尺寸?最後達成一張CD必須能錄下世間最長的一首交響曲(貝多芬第九號交響曲)的協議。
  貝多芬絕對沒想到,他寫的那首交響曲,決定了今日CD唱片的尺寸。

換一個思考模式

  知道什麼是「單洮汰球賽」嗎?
  世足賽的最後十六強就是單洮汰球賽──輸一場,就打包回家。
  請問,四個球隊打單洮汰賽,總共要打幾場才能產生冠軍?
  八個球隊呢?
  十七個球隊呢?
  五十三個球隊呢?
  四個球隊、八個球隊,拿紙、筆畫一畫,很快可以找到答案。十七個球隊,就得花一點時間。五十三個球隊,你準備畫到什麼時候?
  可是,假如你能換一個思考模式,可能會有截然不同的處理方法。例如單洮汰球賽的問題,你可以這麼想:
  一、每一場球賽洮汰幾隊?(一隊)
  二、所有被洮汰的球隊,最多能輸幾場?(由於是單洮汰──輸一場就打包回家──因此都輸一場,最多也只輸一場)。
  三、最後剩幾隊沒被洮汰?(只有一隊──冠軍隊)。
  四、總共有N隊,只有一隊沒輸,其餘各輸一場,總共打了幾場?
  分析到這,答案是不是很明顯──總共比賽場次是N減1?
  也因此,十七個球隊要打十六場,五十三個球隊要打五十二場,一百七十四個球隊要打一百七十三場。
  某些複雜的問題,如果能換一個角度切入,或是改變思考模式,可能,你會發現它變得很單純。
  複雜,往往是人們自己搞出來的。

循序漸進

  到國外讀書兩年,遇過許許多多的國際學生,深深感覺中國人的數學能力首屈一指(單是這個題目就可以寫一篇「黃河的話」,這裡限於篇幅,暫且不談)。
  自然而然我不免懷疑:中國人這麼聰明,為什麼沒幾個得諾貝爾獎?
  後來在一堂數學課的上課過程中,我領悟到其中的原因。
  上課的是一位俄國教授,年近花甲,講話不疾不徐,是我這輩子遇到最厲害的數學老師。那天他在解答一道很難的數學題目,難到讓我這種自認為格外有數學天分的學生,也有「無從下手」之感。
  正當我好奇要怎麼解答,教授說:「不管多難的題目,最終要用的定理只有最基本的那幾條。只要解不出問題,就回過頭,思考最基本的定理。」
  隨後在求解過程中讓我恍然大悟──最笨的方法就是最基本的方法;最基本的方法就是最好的方法。
  我的碩士學位是軟體工程,對電腦有一定程度的認識(我寫的第一本書不是小說,而是教科書──《電腦科學原理》)。別看電腦科學那麼複雜,綜合我對電腦的感想,它運用的基本原理只有三個邏輯閘:AND、OR、NOT(懂這句話的人會說「講得好」。不懂就算了,但請記住結論──講得好)。
  再舉一個我才說過的例子──單洮汰球賽。
  的確,能夠分析出要打「N減1」場,不是容易的事。這時可以用最基本,也是最笨的方法──從1個球隊開始依序求解。也就是1個球隊要打幾場?2個球隊呢?3個、4個、5個……?   不要多,只要算到5隊。然後你先唸左邊那一列(由上往下),再唸右邊那一列,看得出兩列之間的關係嗎?
  不就是:N減1?
  台灣「教改」前一陣子吵翻天的「建構式數學」,基本構想就是教導學生使用「最基本」的方法思考數學問題。可惜,中國人太聰明,聰明到沒有耐性,不願意「循序漸進」,而是「一、兩步跳到答案」。
  一、兩步跳到答案就是「背公式」。因此對聰明的中國人而言,數學只是不停地背公式。
  背,多麼枯燥、無聊的工作!
  不太複雜的問題,「背公式」的確好,省時省力。可是,等遇上諾貝爾級的複雜問題,不習慣用基本方法,甚至忘了什麼是基本方法的中國人,就顯得束手無策了。

走不通,就換一條路

  人們上班,通常會走固定的路線。例如從桃園到台北,一般坐火車,路斷線就改搭公路局的國光號;高速公路不通就走省道。再是不行,自己騎摩托車也可勉強湊合。
  「走不通,就換一條路」是人類最基本的本能。可是,許多時候我們的腦袋是僵化的,認為「慣用的路」就是所有的路。
  一個好同學(以下稱A),曾經說出這麼一段經歷:
  某天在官廳用餐,艦長當著全船的官員問:誰能幫他買大年初二從澎湖到台北的機票?
  所有官員聽了這話,動作一致把頭往後轉──目光轉向最資淺的A。
  A剛畢業,不知任務的艱險,迷迷糊糊答應下來。
  吃完飯,A火速前往碼頭,打電話給航空公司(那年頭只有一家航空公司飛澎湖─台北航線),得到的回答是票已賣完。
  A急匆匆走出軍港,跳上計程車,親自趕往航空公司,百般哀求櫃台服務小姐。可是,沒票就是沒票。
  A萬般無奈地回到船上,向人事官要了全艦官兵的資料,查到戰士S家在澎湖。於是抱著一線希望把S找來。S因父親是澎湖國小的老師,地方人面熟,一口承諾沒問題。
  A親自帶著S再次前往碼頭,兩人在寒風中打了三、四通電話,苦苦等了四、五十分鐘。可惜經過老師多方努力、拜託,也是徒勞。
  這麼一來,A幾乎要放棄,轉念一想,又有了點子──大菜販都是地方的惡勢力,船上三餐都集中向某一家菜販購買。於是找來伙委(負責買菜的士兵),委託他透過菜販代買艦長的機票。
  菜販一聽是艦長要機票,不知用了什麼方法,第二天便把機票送到船上。
  這故事深深影響了我後來的辦事態度。幾年以後一件類似的任務落在我身上,那次我直接跳到第四個方法──委託菜販購買。

沒有路,就造一條路



相片一:左上方是冷氣,斜垂向右的
是兩條延長線,一直連到床邊


相片二:延長線的插座固定在床頭座椅,
手一探,輕壓插座本身的開關便可
重新啟動電源

  別以為「路」都是現成的。沒有路,就自己造一條路。
  這次前往上海,學校百廢待興,電力時有時無。燠熱的八月天,經常睡到半夜被熱醒。睜眼一看,冷氣因為某個時段斷電而停頓。假如這時冷氣的指示燈是綠色,拿遙控器就可重新啟動;假如是黃色,那就慘了,遙控器完全沒作用,必須把冷氣的插頭拔掉,過幾秒重新插上才能恢復正常。
  不幸的是,冷氣機插座的位置很高,必須踩著椅子才能搆著。
  想想看,迷迷糊糊睡到半夜,疲累萬分地下床,踩著椅子往上搆,一個不小心,會不會摔個人仰馬翻?
  第一晚,我一腳沒踏穩,幾乎從椅子上摔下來。
  我這年紀半夜摔一下,可能命會摔掉半條。
  抱著「逆境,一定要突破」的心裡,第二天我坐在床沿左看右想,隨
   即到街上買了兩條延長線──為冷氣的電源造一條新路。

沒有推不倒的樹,看你力量用多少

  前面買機票的故事,就是「沒有推不倒的樹,看你力量用多少」最好的範例。
  以前我認為能夠「盡快辦事、盡快回報」的部屬,就是優秀的部屬。後來才明白,辦到什麼階段代表「辦不下去」,才是真正的學問。試想一下買機票的案例,多少人在打完第一通電話,就會立刻回報「機票賣完了」?
  沒有推不倒的樹,看你力量用多少。
  沒有突破不了的逆境,看你腦筋動多少!


好讀首頁 有關好讀 讀友需知 聯絡好讀

搜尋好讀


黃河渡  網購黃河的書
首頁
寫給渡友
黃河的人
黃河說自己
什麼是好的小說
黃河的實體書
獵殺紀壯艦
甲午再起
誰綁架了總裁
死了一個少將
古墓情魂
牛郎的女人
月光光
梅蝶
黃河給青年的信
黃河話半百
黃河談禮教
黃河來時路
背著書包的猴子
熱石行動
黃河的話 2017
黃河的話 2016
黃河的話 2015
黃河的話 2014
黃河的話 2013
黃河的話 2012
黃河的話 2011
黃河的話 2010
黃河的話 2009
黃河的話 2008
黃河的話 2007
黃河的話 2006