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丁智原《美國職場奮鬥記(六)》2008/2/29

換來的是一位相當年輕的門外漢。他一上任,就來個三把火。不准遲到早退,不准打瞌睡,不准這個,不准那個,一看好像都是針對我而來。我也只有乖乖的順從。對他,我是敬鬼神,但不遠之。就有那麼巧的事。他來沒有多久,我們的一個產品發生了問題。先後花了九個月解決不了。這時他們就想起我這個救火專員。命令從高層下達,指定我必須在三個月內完成。接手之後,我的老闆對我的態度有了些許的緩和。其實,這也不是多難的技術問題,只是在中西部這個公司(後來我們把公司稱為鄉村俱樂部),大部分老美都是鴨子屎。只聞其臭,不見其用。早期公司的老美還不錯,後來老中來了之後,各個部門的重要貢獻都來自老中之手了。他們仗著自己是美國白人,坐享其成。一天到晚只知道批評我們老中的英文不行。寫也寫不好,是說也說不好,往往因為自己的白癡,用連續的帕燈謎來欺負我們帶中文的口音。有一次,我也牛了。下定決心要出出自己的這口怨氣。我就要看看這個怕燈謎,問題到底是出在何處。經過我再三慢條斯理的探索,我最後的結論是,這些怕燈謎就是他們對我們這些老中們耍的伎倆。他們就是要告訴你,你講的英文,我就是要費很大力氣才聽得懂。為啥,就是要挫你的銳氣,才能表現他白人的優越感啊。

那年我在研究所的指導教授來這個城市開會,我把他請來給學術演講。見面後,他問我工作情形如何。我就提到種族歧視的問題。他告訴我,這就是為啥當年我畢業時,他一直要我走向學術界的原因。他認為,在學術界,你做出東西來了是你的,沒有人能剽竊。但是在工業界,不是你的,是公司的。既然是公司的,你的老闆們每一個都虎視眈眈的等著拿你的成果。對他們老美自己而言,他們不會讓你輕易得逞,至少有交換條件。但是對老中,又有幾個老中能出面力爭。即使出面爭取,你又能得到什麼具體的結果。從此,我告訴自己,無論如何,我是應該盡力一爭。我始終覺得,過去四年的低調,並沒有給我帶來實際的利益。再說,我自己也深信自己這幾年來的成就,是可以改變我的工作態度的(在今天看來,實在也是個很大的冒險)。有了決定,我更要做的就是把工作做好,決不能讓他們楸到我的小辮子,給我小鞋穿的機會。

這個三個月期限的工作,我每天工作十七個小時,每週工作七天,終於在三個月完成。這個問題的解決使得公司第二年繼續獲得政府頒發的銷售執照。在當時(八十年代初期)這是一個四億美元的產品。當我完成時,我的大老闆越級頒獎(我的老闆根本沒有意思要給我這個獎)。同時我也終於擢升了一級。我的老闆也告訴我,我可以把這個工作超時的點數當作假期使用。可是後面的一大堆其餘的工作還在等著我。有時間休息嗎?我時常說,有的老美就是好話說盡,壞事做絕。這一年的結尾,在年終考核時,我的問題又出來了。老闆說,我的英文口頭表達能力沒有問題(經過那次怕燈謎奮戰)。但是我的寫作又出毛病了。我反問到底是哪個報告出了毛病。他說,寫的不錯,但是如果他來寫可以寫的更清楚。我就問他是不是可以很特別的指出是哪一個報告,那一句,那一段寫的不好。他支支吾吾的說不出來。我就告訴他,我來公司五年了,可以去查查我以往的考核,從來沒有一個是有關我的英文有問題的評語。他說,對一個外國人來說,要不斷的求取英文的改善與進步。這個考核就在不歡的情形下結束。慢慢的我發現,我的其他中國同事也有同樣的經歷。這些老美老闆就是拿英文做借口來管理我們這些技術高超的老中們。後來,我搬到舊金山上班,從來沒有一個公司的老闆批評過我的英文。因為在加州的僱員法律中明文的保護非英語的僱員。可見的,在那個年代,那個鬼地方的老美是多麼的可惡與可恨。我要說的是,我們的英文雖然難免帶有口音,說實在話,也並不是差到哪裡去的。如果差的話,首先就不該僱傭我們。我們不也都是經過嚴格面試進來的,又不是像我在上海那個公司,後來居然從後門就人五人六的報到上班了。


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