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丁智原《菜園子》2015/7/3

有一個網站很有意思,把自己的名字輸入後,立刻會提供你前世的照片。還有一個網站,煞有其事的,把現世上的活人,和他(她)前世的照片對比。而這些所謂前世的人還都是民國以後出生的。老頭也湊熱鬧把自己的名字打入後,結果出現的是一位農夫帶著斗笠,低著頭,牽著一條水牛在田裏漫步。老娘以前就經常說我的前世是種地的。說我長了一雙種地人的腳。老頭的腳不長可是蠻寬的,五個腳趾頭長的一般長短,所以站蹲都很穩,老娘的說法就是種地人的爪子。老頭之所以廢話一堆,是因為這兩個月來算是終於圓了前世的夢。小時候,家裏的院子都是水泥地,加上台灣的蔬菜本來就便宜,實在沒有種菜的動機。到了美國,上班之後,倒是有地可以利用。可是孩子來了,不可能有那個閒情。再說,那個時候美國蔬菜便宜,實在鼓不起興致種菜。這次打算填平游泳池的時候,就告訴自己種菜的時機成熟了。一來,體會一些種菜的樂趣。再說,這兩年蔬菜的價格簡直高的離譜。而且,在中國超市買菜,不管是啥菜,都是一個大包裝。一次不可能吃完。到最後,葉子爛了,只有丟棄,煞是浪費。從購買種子,培苗到移植,整整兩個月了,總算把原來的游泳池變成了小有規模的菜園子。

在填游泳池的時候,我就再三囑咐工人,最上層一定要給我適合種菜的土壤。這位墨西哥工人,給了我半車相當肥沃的黑土。有了黑土,就不怕長不出好莊稼。從網上找到出售種子的網站,立刻下單選購。一個在加拿大,一個星期,種子就寄到了。從大陸網站訂購的足足等了一個多月才收到。為此,我還特地打電話向加拿大賣種子的請教。這位先生很有耐心的告訴我,如何培苗。同時也回答了一些最基本的問題。每天早上還有傍晚散步回來,就是老頭整理菜園子的時間。一連幾個週末,我到附近的大賣場,採購了培苗的營養土,支架,還有肥料。利用以前留下來的鋁箔大錘當做土盆。就這樣開始培苗的工作。有的種子,根據那位先生的建議,就在紙巾上加水培苗。有的種子很快的發芽,有的要等上好久。等不及了就用手撥弄最上層的黑土,發現一顆顆綠芽突出的喜悅,簡直就是罄竹難書。

每星期三我們雇用整理院子的老墨朋友,總要給我一番建議。從他那裡也學到不少的知識。他自己也有一片小小的菜園子。好幾次告訴我,他十分羨慕老頭能夠有那麼一大片菜園子。老墨說我把整個菜園子經理的非常好。那天大家談得比較深入,他說千萬不要說植物沒有靈性。植物和人一樣可以互相交流。而且植物有眼睛,知道自己的枝頭往那裡攀緣。老頭種了小黃瓜,絲瓜,番茄,還有四季豆。說也奇怪,每當我把花架搭好,它們居然會那麼靈敏而且快捷的攀登。每一條絲鬚是那樣緊緊的纏著。我一直相信一分耕耘,一分收穫。這次種菜,開始周圍的人都不看好,覺得老頭只是說說而已。再也沒想到,兩個月後,嘩然一片,出乎每個人的意料之外。

種子發芽後,長到一寸左右,就是往菜園子移植的時候。把原來的黑土拋開,加入買回來的營養土,最後把菜苗連土,小心翼翼的轉移到營養土上。上面再鋪上一層購買來的牛糞,雞糞。此地的牛糞等肥料,都是和黑土一起伴好。最後把原來的黑土填在最上層。然後開始澆水。澆水完畢,再詳細的檢查,把一些倒塌的菜苗扶正。在陽光照耀幾個小時後,你就可以發現它們挺挺的活了。因為每天澆水,所以慢慢的土壤會黏在一起。老墨朋友告訴我,要時常翻土,讓空氣流通。這樣可以加速增長。剛開始的時候,我把超市買回來的青蔥,把帶根的蔥頭切下下種。最後也慢慢的長出青蔥。後來如法泡製,把空心菜,地瓜葉的莖部栽下,也都同樣長出來。目前小白菜,空心菜,小芥菜,油菜,小黃瓜已經進入盛產期。從網上也得知雪裡紅的醃製方法,所以那天小試牛刀。第二天即時做了一道雪裡紅炒肉絲,從來沒有吃過那麼可口的雪裡紅。

我時常說,美國這個地方,真是上帝賜給全世界人民最好的禮物。看看肥沃的土地,種啥長啥,毫不含糊。加州更是得天獨厚的好地方。一年四季如春,更是種菜,種水果的好地方。再過一陣子,我的絲瓜,茄子,番茄,小蘿蔔等等都會結果。也就是說,老頭投資種菜的老本都可以收回。最大的好處,就是所有的收穫都是有機菜類。老頭多年的橘子樹每年結果,足夠食用。今年桃子,經過我的悉心照料,雖然結果不多,但是每個桃子碩大,又脆又甜。目前等待的是亞洲梨,還有富士蘋果。最後附上幾張照片,讓大家一起分享老農的樂趣。看起來,除了不會生孩子,其它的玩藝兒好像還難不倒老頭。欣喜之餘,是為之記。










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