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丁智原《冠軍》2014/10/31

上學以後就知道只要有比賽就有名次。而俺們的文字就是那麼的美妙,定出來冠軍,亞軍和季軍(還有一個殿軍,似乎好人做到底,統統有獎,一網打盡)。世界級的比賽就有相對的金牌,銀牌和銅牌。可是美國的職業球賽,好像就是只關注冠軍,亞軍就沒有啥好提的了。大家所有關注的重點都擺在奪取冠軍的球隊。前兩個禮拜提到今年美國的職業棒球賽。星期三已經比賽結束。結果還是舊金山的巨人隊奪冠。最後決賽是比賽七場。誰先取得四場勝利就結束比賽。這一次一直比賽到第七場才決定勝負。第一場巨人隊獲勝,第二,三兩場失利,第四場扳回,第五場勝利,第六場又輸了,最後一場以三比二獲得冠軍。有四場比賽看起來都是一面倒,也看出兩隊的實力是旗鼓相當。值得一提的是這兩支隊伍都是在季賽最後,以外圍隊脫穎而出。所以大家都說職業棒球賽,雖然從四月初開始正式比賽,可是最重要的關鍵就是十月份開始的比賽。這也難怪,從二月初報到開始訓練,一直打到十月,挺累的!

整個七場比賽,老頭都十分關注。我想棒球賽的重點戲都是擺在投手。一個表現正常的投手,就是整個隊伍勝利的保證。舊金山過去五年拿了三個冠軍。主要的原因就是這位教練,一向重視投手的網羅。以前的幾位教練,都是以打擊手為主,也就是相信有了好的打擊手,就可以奪得勝利。結果舊金山就是一直無法奪得冠軍。也是球隊的高級領導在幾年以前改變了策略,雇對了教練,所以才有今天的戰果。這次比賽,巨人隊一共有十二位投手。一般是五位首發投手,其他七位算是後援投手。首發投手通常四,五天上場一次。一般主投五六局以上。後面幾局有一位或數位後援投手接棒,完成比賽。

這次巨人隊之所以獲勝,就是勝在球隊的第一主投手。他在第一場和第五場主投,這兩場都獲勝,而且都是以懸殊的比數獲勝。反觀對手的第一主投手,在同樣兩場比賽頻頻失常。投手的表現,經常搖擺不定,並不奇怪。可是巨人隊的這位投手,至少在所有舊金山以往的三次冠軍決賽,就沒有失常過。巨人隊的其他幾位主投手,這次七場比賽,沒有一次獲勝。都是後援投手取得勝利。所以看起來,教練的策略,擺在雇用好的投手,自然是正確的。當然,打擊手,內外野手,其他位置的球員,這次表現自然是可圈可點,也給勝利奠定了基礎。整個七場球賽,如果沒有記錯,兩隊在防守上的失誤也就是一兩次。可以見得平時在各個防守位置的訓練成功。

最後一場決賽,巨人隊的主投手只投了兩局,被對方取得兩分,因而打成平手,而被教練換下。這也是棒球聯盟大賽的一個記錄。換了一位後援投手,主投了兩局,未讓對方得分。而巨人隊卻得到寶貴的一分,以三比二領先。之後,巨人隊的首號投手,在僅僅休息兩天後而再度上場。在賽前教練就曾經表示,可能再度啟用,可是會限制投球數在六十左右。在第五局上場後,僅僅給對方兩隻安打。最後一局,在兩人出局,巨人隊防守錯誤之下,讓對方球員佔上第三壘,眼看就要得分打成平手。可是在最後緊要關頭,對方球員打了一個擦邊球,球就落在三壘外場附近。而三壘手外號熊貓,及時跑出場外接球封殺。結束了這場生死戰。這位三壘手一直因為體重被球隊所評論。可是他卻在過去三次最後決賽的時候,表現特別優異。上次冠軍賽,第一場他以三隻全壘打而獲得最佳球員獎。本次比賽這個獎項,毫無疑問的頒發給那位首席投手(Madison Bumgarner)。這位投手不到三十歲,還有好幾年可以打破各種記錄。

美國的職業球隊給美國帶來了無數商機。自然球員們的酬勞也是相當可觀。記得上一次巨人隊,在四場比賽後取得冠軍,每位球員的酬勞是三十四萬美元。所以只要進入最後決賽,每個球員除了自己的固定合約酬勞,還有就是這些額外的獎金。這一次,比賽七場,比上次多了三場,因此每位球員估計最少可以獲得四十萬美元。比賽結束了,巨人隊於次日早上四點半抵達機場。馬上坐車開往市中心的球場。當時就有許多球迷在場歡迎。球員們似乎一直沉浸在勝利的喜樂中。隊中的熊貓合約即將期滿。大家也開始討論是否會繼續效力巨人隊。他本人表示願意繼續留在巨人隊,目前他只考慮好好慶祝冠軍的勝利。

每年的冠軍隊會在下一季球賽之前,前往白宮,接受美國總統的接見。明年將是巨人隊第三次接受奧巴馬的接見,我想這也可能是一項新的記錄。美國這個國家,球隊的記錄,保持的特別完整。以前就有一位體育評論員說過,各種球隊的比賽其實打的就是記錄賽。比賽以前,教練會仔細看看對方球隊的過去記錄,而決定球員的調配使用。棒球隊已經有百年以上的歷史,過去的記錄,靠的是手寫,能夠一直保留而且目前已經轉換成電腦數據,這本身就是一個巨大的工作。所以,可以看出,球隊的比賽,絕對不只是球員在場上的較量而已,所包含的是各行各業的競爭。我喜歡美國各個比賽隊伍之間相互競爭的精神。而更令我佩服的是球隊背後,所有配合比賽各行各業的從業人員。每一個部門的搭配與球隊的勝負自然是息息相關的。


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