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丁智原《美國的公民意識》2013/8/30

上個禮拜寫了一點有關美國老人退休以後的收入。有位台灣的讀友來信說在台灣,他們繳了那麼多年的稅,所能領到的只是每個月三千元的養老金。記得老爸那年在幹了接近四十年的公務員退休,好像是一次性的發放退休金。多少我是不記得了。不過老爸來美國後,沒有多久就開始領取美國的老人補助金。那個時候,每個月有兩百多美元。我的研究生獎學金每個月是四百二十五。老爸樂呵呵的說,還是美國好啊,啥事不用幹,醫療有保險,每個月到時候支票就寄來了。兩百多美元,接近一萬台幣。老爸說話了,幹了一輩子的公務員,從來也沒有說一個月有一萬元到手。老娘比老爸長兩歲,來台灣報戶口的時候,老爸把老娘少報了兩歲。老娘知道過了六十五歲以後就可以領兩百多美元,沒事兒就埋怨老爸當年的無聊。害了自己少拿五六千。整整埋怨了兩年,一直到自己拿到後,才停止嘮叨。

在台灣的時候,大家都說美國是兒童的天堂,青年人的戰場,老年人的墳墓。我們沒有經過孩童的天堂的時代,可是我們的孩子,好歹也過過所謂天堂的日子。我說好歹,因為我們做父母的,還是用老套教育方式來教導我們的下一代。可是跟我們的孩童時代比起來,他們算是幸運多了。我的三個外孫,我可是親眼看到了美國人的所謂天堂。女兒女婿對待孩子,跟我們當年做父母是完全不同。這一點我可以寫一本書。不是這裡要說的重點。我要說的是美國絕對不是老年人的墳墓。至少目前我認識的老人,都不認為自己是過著墳墓的生活。基本上美國是一個照顧老年及兒童的國家。我說照顧實際上就是俺們老祖宗禮運大同篇所說的,幼有所長,老有所養。最簡單的一個現象,在美國看到街上行乞的,很少是老年人。都是一些懶惰的年輕人。這也是美國的社會福利制度建立的原因,就是使老年人在辛苦一輩子後,能夠過好垂暮之年的日子。

美國到底是一個啥樣的國家。大家都知道它是一個法治,民主的國家。在美國公民面試的時候,主考官經常問入籍的申請者,什麼叫做法治。俺們中國人一致的答案是做一個公民要守法。可是美國給出的標準答案卻是:政府必須守法!美國之所以是法治國家,就是因為它要求每個公民行使監督政府的權力,來確保政府權力受到約束。乍看,覺得有點奇怪。其實這一點是非常有道理的。一個國家在要求自己的公民守法的同時,自然國家的一切運行必須要守法。如果國家都不守法了,如何要求公民守法,又如何來執行法律。美國公民認為,人權比主權更重要,自由比愛國更實際。因此美國人在熱愛自己國家的時候,他們更重視的是對自己的政府隨時懷著警惕的心理。如何對政府懷有警惕之心,就是人民享有絕對的言論自由。這也是在美國,任何機構或個人都可以自由辦報或其它媒體。唯獨政府不可以。這一點台灣和大陸都沒有做到。大陸就不提了。台灣從早年到現在媒體不是操縱在國家就是政黨的手裡。美國憲法內明文規定政府不能夠操縱媒體。這也是給老百姓言論自由的保證與保障。美國的言論自由,保障一切普通百姓,卻不保障公眾人物。你可以辱罵總統任何東西,但是辱罵普通百姓,並對其造成了實際危害,就會被嚴懲。

另外為了增強老百姓對美國政府的警惕之心,一七九二年十二月十五日制定的美國憲法第二修正案全文,是如此的記載:一支紀律嚴明的民兵是保障一個自由州的安全所必須的。因此民眾持有和攜帶武器的權力,不得侵犯。美國人深信不疑的一個信條是:任何政府都是不值得信任的。他們寧願凡事依靠自己,而且手裡有一把槍,會讓他們感覺更有力量。這也是美國人持槍自由的憲法依據。看看美國人在當年立法的時候,心裡所懷有的就是老百姓第一。立法者沒有存在一點為個人,為某一個團體而立法保護。看看今天,有許多所謂的民主國家,為了政黨,為了個人的利益而釐定法律。從小的地方說,大家都知道我們偉大的李遠哲為了自己離職後,樹立了許多保護自己利益的法律。稍微大一點的,看看台灣今天的立法院,所立的法律,有幾條是真正為老百姓著想?我們所謂的民主,實際上還抵不上公元一七九二年的美國民主。我們還能夠沒事就在口上譏笑美國沒有歷史?

美國這個國家絕對尊重個人的價值,就如前克林頓總統在一九九八年訪問西安時發表了如下的談話:美國力量和成功的關鍵源泉在於尊重每一位公民的價值,尊嚴,潛能和自由。因為全國人民有這種生活的環境,所以美國能夠成為世界的領頭。不管在那一個行業,個人都能有機會展示自己的潛能。別的不說,就說在美國的華人。無論在那一個行業,佼佼者到處都是。早年也曾經遭受過歧視,但是先民的鍥而不捨,努力奮鬥的為後來的華人奠立了基礎。所以在此,不需要憑關係,憑自己的本事發展。每個人來此,都可以自由的追求自己的美國夢。沒有人會攔阻,沒有人會嫉妒。個人的發展空間完全取決於個人。有人說,美國人與人之間的關係,沒有我們中國人之間那麼的熱絡。文化的差異自然是原因之一。但是在這個國度裡,你可以我行我素,只要不侵犯到別人。沒有人會干涉到你的生活方式。人與人之間的彼此尊重,隨時展示良好的道德修養,使得這個社會是和諧可愛。我們時常批評美國人虛偽。其實在我們中國人之間,也經常說我們人如果過度的謙虛,就變成了虛偽。美國人的虛偽,我想就是在表面上表現出的禮貌與尊敬他人的結果。我們經常譏諷美國建國歷史太短,可是不得不承認,因為歷史太短,所以沒有歷史的包袱,而使得美國成為世界上的強國。


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