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丁智原《芝加哥之行》2009/3/20

上個星期六一大早就坐上直飛芝加哥的班機。信不信由你,在這個不景氣的大環境下,這班飛機居然是滿座的。機門口的地勤服務人員這樣的宣佈著。提醒大家依序登機。這次到芝加哥是參加全美國最大分析儀器會議。一待就是一個星期。芝加哥去了好多次了。那年論文口試完畢,第二天的中午我就一人上路,從賓州州立大學直奔芝加哥。那時老婆的妹妹待產,老公在外地上班,又有一個小男孩才四歲,所以安排我要及時趕到,以便隨時照應。老婆則留下來搬家。好清楚的記得,那天中午,老婆為我準備了一個便當,其實是把飯菜放在一個小鍋內,要我在路上充飢。快到子夜的時候,我進入了湖邊大道,就算是進入了芝加哥。在黑夜中,總算是摸索到了小姨子的家。過了三天,我們還一起到灰狗汽車大巴站去迎接老婆的到來。那時我們的心情多麼輕鬆,因為下一站就是我要工作的目的地聖路易。在工作前,也算是休息,也算是替老婆的妹妹效勞。

那時後,幾乎每天我們就往那個小小的中國城。買啊,吃啊,還帶著小鬼到處遊蕩。小孩子說的一口湖北國語。到了晚上洗澡的時候洗腳說成洗絕。而且更不可思議的是居然一個四歲大的孩子,連英文都不會說,更不要說看英文書了。比起我的外甥,侄女,侄子,我直衝著老婆說,這孩子真沒希望了。看長大了,在美國怎麼混吧。搞得老婆也跟著我起哄,沒事就教訓自己的妹妹。反正沒好話出口。還好,很快的小姨子就入院生產了,也真的省卻了成天來自老姐的嘮叨。這不,一晃三十二年過去了。人家那個洗絕的小男孩,現在也是個大律師了呀。英文好的就不說了,連普通話也是挺牛的,只是洗腳還是發成洗絕,似乎根深蒂固的改不了了。

後來到了聖路易上班的十年中,有兩年幾乎每週要飛往芝加哥出差。一大早去,當晚飛回來。每次上機,下機,似乎很少對這個大城加以注意。只是覺得機場好大,看到的就是熙熙攘攘的人群。來到加州後,除了在機場轉機停留,就很少進入芝加哥城了。上一次在芝加哥的會議是一九九二年。說起來,也有十七年沒有進入這個鳳城了。下了飛機,找到了小巴,就往下榻的旅館出發。同車還碰到兩位在上海的台商及同行一位小秘。一路上,我們從台灣聊到大陸,又從國民黨聊到共產黨。那位小秘也被我們這三位台胞給徹底洗了腦。不過說起來,所謂八○後的女孩是比較開放的。似乎也無動於衷。說著說著就到了我的旅館,下了車,大家互道珍重再見,同時不忘加上一句「十年修得同舟度」啊。

等我把一切安排妥當,肚子就有點受不了了。那天傍晚下著雨,沒想到旅館的餐飲部居然不開。這下子,我得自己找吃飯的地方了。旅館座落在密西根大道的中央地區。雖然下著雨,還是有不少人遊蕩著。走了沒多久,看到一家意大利餐廳,就座,用餐,還真的不便宜。那年我也是住在大道附近,在往後的幾天,傍晚我就在周圍附近轉啊轉,可是就再也找不回絲毫的記憶了。大道永遠是大道,房子也都是老的建築,咋地,就是尋不會過去的痕跡啊。在寒風刺骨中,我是那麼的失望與無奈。每天我還是起早上了大巴,趕往會場,開始我一天的活動。坐著聽聽論文發表,來回逛逛的看看儀器的展覽。就有那麼巧,在萬人的會場中,居然又碰到那兩位台胞及小秘。當然,我們又聊了一陣。也碰到多年未見面的老朋友,老教授。最令我驚訝的是碰到了一位六年以前在同一會議上認識的一位國內來的留學生。人家已經拿到了博士學位,而且還找到了理想的工作,也拿到了居留權。目前利用工餘的時間還在念MBA哪。真是後生可畏啊。六年以前一個土土的黃毛丫頭,一下子變成了一個看上去就是個女強人的模樣。人的變化是多麼的大啊。時間也就是這樣的無情,一去不復返。這次碰了面,可不知下次在何時,何地再能碰頭了呀。

到了星期四的白天,我的喉嚨就有點不對勁了。一個大展覽館裡,來來往往的人群,室外寒冷的疾風,不生病那就怪了。星期五一大早就打道回府,結束了一周的鳳城之旅。這次會議參展的攤位,參加的人員都比往年少了很多。大家都說是經濟情況不好造成的後果。不過能在這樣糟糕的環境下,我還能夠出去走走,看看,實在不易。雖然,小病一場還是值得的呀。


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