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丁智原《老年人的生活》2013/3/15

最近一直收到朋友寄來有關老年人生活的警示。看了頗有感觸。我說有感觸實在因為說的和我目前所過的是南轅北轍。我的日子大部分被三個外孫,還有女兒的家務佔據。這樣已經持續了兩年半了。我的這種情形,好像不是那麼多老年人的選擇,或者說好像不是大家推薦老年人生活的方式。有一位國內退休的老太太,先生過世沒有多久,傷心之餘,就被兒子接回家裡。老太太頗有學識,退休生活過的也挺不錯,手上也有點積蓄。老伴去世之前,兩人經常出外遊山玩水,過的舒舒服服的日子。孩子也都大了,也都有了自己的家。所以老夫婦二人,就從來沒有打算與孩子同住。可是老伴兒一去,老太太有點心慌,就這樣答應下來,搬到兒子家去住了。孫兒尚小,所以自然就負責照顧孫子的起居。老太太退休前是教授,從事一輩子教育事業,對看孩子是一竅不通。那天早上,帶著孩子,在社區遛彎,和鄰居話家常,說著說著就把身邊的孫子給忘了。等到想起來的時候,就再也找不到了。老太太終日以淚洗面,悔恨自己的疏忽。所以這個警示最後提到,不要隨便就答應去做一些自己沒有把握的事情。人上了年紀,體力,記憶力等等都比較差,出錯的機會自然增加。寧可得罪孩子,也不要就輕易放棄輕鬆,無憂無慮的日子,而給自己增加負擔。最後真是悔不當初。還有一個例子,夫婦二人退休後,為了享受天倫之樂,與孩子同住。結果在照顧孫子的時候,一個不留神,孩子從床上摔下來而不治。老夫老妻二人,終日以淚洗面。他們的老年生活,不好過也。

這種類似的故事真是不少。看一個心裡就沉一次。我想如果以前這種案例看多了,也許我不會毫無顧慮的自願到女兒家來做管家。三年前,我知道自己上班的公司,快要完蛋了。照以往的慣例,我會開始積極的找工作。在灣區,幾乎每天都有新的高科技公司成立,自然就有成立不久的公司完蛋。所以在如此動盪的職場裡面,警覺性一定要高。公司好,被人家收購,早晚也得走路。公司不好,投資人不願資助,就得關門。手上有工作找工作自然比較容易。所以來灣區二十幾年,換了八個工作。也可以說是一個紀錄。這一次,老婆一直說,工作太辛苦了,乾脆下來幫女兒看看孩子。這樣孩子可以好好安心的上班。我這個人做事一項細心,雖然上了六十,腦子還好使而且身體也不錯。除了不會生孩子,大小事情都可以做的來。就這樣,每天坐在辦公室等待公司的結束。同事們有的找到工作走了,有的還再繼續找,有的存者僥倖的心裡。最後走路的時候,剛好外孫的奶奶走了,我就接上看顧的工作。這兩年多,又多了兩個外孫女。就這樣的過我的日子。所有的人知道了我在看孩子,都說真沒有想到,我還有這些能耐。

以前我也曾經想過,退休後到底要幹啥。遊山玩水固然是一種選擇,可是也不能一天到晚往外跑。有一對美國夫婦退休後,把房子賣了,把所有的東西清理乾淨之後,開始到處旅遊,過著處處無家,處處家的日子。到歐洲每個國家,自助旅遊。到一個地方喜歡就住上幾個月。玩夠了,就再換一個地方。我說住幾個月,不是住旅館,而是租房子,每天自己開伙。當然也有外出覓食的時候。我想這種生活,我不會選擇。想想到了一個陌生的環境,要適應是第一,在適應的當頭,還要熟悉當地的環境。對我來說,那是一個沉重的負擔。老婆以前也說過,不要到歐洲,就回大陸,到每個大城市,輪流的住上幾個月,吃吃玩玩。現在這個想法沒有了。要自己過,得自己開伙。自己買菜,做飯這樣才有意思。看看連胡椒粉都有慘沙子的。大環境的空氣,飲水,醫療等等問題,回去差不多就是給自己找麻煩。如果每個地方住旅館,長期的吃住必定成問題。每次旅遊回來,兩人都累的要死,有樂趣但是需要付出相當的代價。

很多人建議,退休後啥都可以幹,就是千萬別去跟子女摻活。孩子有自己的天地,那不是自己的家。年老了最重要的就是要有一個自己固定棲息的場所。可以隨心所欲的過自己的生活。這話說的不假。因此主張自己過生活的人,千囑咐,萬囑咐就是把腰包的錢看緊。許多活生生的例子。做父母的,為了孩子,把錢拿出來,給孩子買房,買車子,娶媳婦,結果兩手空空。孩子一看老爸老母,手上空空,覺得已經沒有利用價值,都躲的老遠的。有的老人最後連自己的房子都沒有了。孤苦伶仃的住養老院,子女也不聞不問。所以再三警告老年人,務必把自己的腰包看緊。這話說的很實在。孩子對父母的付出,到頭來所想到的只是從父母那裡找甜頭。做父母的還一本愛子愛女而繼續付出,到了最後的老本都沒有了,你說是誰的錯。

我告訴孩子,我們的房子不會脫手。會一直住到底。也許過兩年,可以出手然後換一個小一點的房子。那是我們的老窩。不管到那裡,最後還是會回到老窩棲息。至於手上的現款,可以根據適當的情況,酌量釋出。當然是看孩子的情形。有需要,自然會考慮,如果沒有需要,不會打腫臉充胖子。我還告訴孩子,將來我不能自己料理自己的一切,就往養老院送。孩子們說願意照顧。我說,沒有必要。因為不要說百日床前無孝子,就是三日能做好就不錯了。況且那來的時間。等我和老婆都過去後,所有的財產,兩個孩子二一添作五。對孩子的提防實在是不得已,可是絕對是必須的現實做法。

退休後的生活,一切以舒服為主。要有一種決心就是絕對不讓外事來干擾自己平靜的生活。每天一定要有固定的運動。我說是運動而不只是動。運字相當的重要。譬如,跑步或走路的時候,注意自己的呼吸,也就是運氣。藉著動而能夠運氣,才能達到健康的效果。飲食是隨心所欲。想吃啥就吃啥。但是不可過量,不可過油。不可偏愛某一種食物,總要均勻平衡的攝取每日的營養。睡眠極其重要,老年人很多疾病都是由於睡眠不良而引起。其實最最重要的就是不斷的使用自己的腦子。很多老年人身體好好的,一旦得了老年癡呆症,幾乎就等於判了死刑。我覺得退休就是退而不休。想想自己以前想要做的事情,還有那些沒有做到,就要立即開始進行。免得到時候後悔。我想當我們閉眼的那一天,心裡沒有啥遺憾,那就證明我們這一生沒有白過了。


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