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丁智原《賭城》2013/11/29

說起來你大概不信,來美國這麼多年了,居然還是第一次到拉斯維加斯。以前去過在新澤西的大西洋城賭城。工作這麼多年,每年總有機會到外地出差開會。所以美國大小城市去過不少。有的還不止一次。到大西洋城那次就是開會。說也奇怪,拉斯維加斯有個會議中心,可是我這一行在那裡舉行會議的不多。零四年在上海的時候,公司把我們幾位領導請到珠海,澳門兩地,大家一起慶祝聖誕。剛好那年老闆要回美國生小孩,公司成了無人之境。我們幾個人決定不甩老闆,大家一起前往慶祝。頭一年,去的是中山,可是老闆的疑神疑鬼,一向怕我們跟總部的人接觸。所以用我們工作繁忙為理由,禁止我們參加。大家心裡十分的火大。想想就那麼兩三天,再忙,也差不了那幾天。何況,到底忙啥,因為我們都不會生孩子,所以自然不知道。不過那次到澳門,見到了香港的同僚,還有多位公司高管,令大家的印象十分深刻。回來後,我們幾位同事私底下聊天,一直搞不懂這麼好的一個公司,一定是那時候被啥給沖昏頭了,才雇用我們這個單位的領導。


典型的賭場

以前在台灣念大學的時候,偶爾和同學打打麻將。打麻將是我上了中學後,站在老娘後面看外觀,再加上老爸到了過年,略為指導學會的。那時候覺得打麻將真好玩,尤其和好朋友在一起。也不是為了賭錢,純粹消遣。我這個人,對賭博沒啥興趣。那年去澳門,公司給我們每位領導二百人民幣,就是要我們去賭場見識見識。吃完了豐盛的海鮮巴菲(真棒)午餐。開始了我們的賭場經歷。我把二百人民幣放進吃餃子老虎機。坐在那個龐然大物之前,把贏得的全部輸玩而止,居然還玩了二十幾分鐘。心裡想到的是,怎麼會有的人,居然會因為賭博上癮而傾家蕩產。在大西洋賭城那次,每天和另外一位美國同事在一起。剛好他對賭博也是沒興趣。所以,每天經過賭場,居然都沒有停下來看上一眼。這次感恩節長假,三個月以前,女婿就計劃好了。全家去看看。自從退休後,每次出去,都是女婿安排一切。我要做的就是,自己打包。到時候幫忙照顧三個外孫。老婆有空就加入。那天告訴老婆,看看我們到了老年,到處跟著女兒女婿跑跑。不用自己操心,多麼省事。要不是如此,老婆和我兩個人是不可能來賭城的。別的不說,光是安排行程,住宿等等,就夠煩的了。況且賭博,就更不用說了。老婆在這方面,還真不如我。至少我還會打打麻將。

再也沒想到,這一次到了賭城,居然住進了套房,這還是平生第一次。第一天住進旅館後,女兒就不喜歡。中午吃飯的時候,就決定第二天換旅館。所謂套房,大的像是共度(Condo)。一進門,走廊旁邊就是半個盥洗室。隔壁就是酒吧,冰箱。前面就是客廳,還有一張不小的餐桌。兩旁就是臥室。每個房間有兩個盥洗室。一個是一般的淋浴,帶有土耳其浴的功能。進入之後,打開水龍頭,水溫會慢慢的升高,蒸汽充滿了密封的玻璃室內。第一次嘗試,覺得有點悶,沒有多久就出來了。另外一邊就是一個大澡盆。可以坐在裏面,享受水流來回衝擊的按摩。這個以前在別的地方試過。還有就是每個浴室帶有兩個馬桶。八四年第一次到歐洲,在比利時布魯塞爾的旅館,第一次發現兩個馬桶。不過我一下子就想到,那一定是洗屁股的。因為好像歐洲人不愛洗澡,所以早晚洗個屁股,意思意思。有點像俺們國人睡前的洗洗腳。還有就是不管浴室,臥室,客廳,每個地方都有電視機。浴室內,馬桶的對面就有電視機。也許一邊看電視,一邊解決,可能會順暢一點。整個套房總有接近兩千平方英尺。佈置的還算大氣。


巴黎鐵塔前噴水秀

此地的特點就是,無論走進那個旅館,底樓就是賭場。賭場不能禁煙。所以雖然沒看到有多少人抽煙,可是空氣之惡劣,無以復加。看看美國這個資本主義的國家,為了賺錢,也不顧環境的污染而迎合賭客的須要。走之前,我就有點咳嗽,結果這三天,天天咳,隨時在咳。然後可怕的是烏黑的鼻涕,空氣簡直比大陸還要惡劣。我就在想,也許在舊金山呆慣了,偶爾到一個抽煙的地方,無法適應的關係。不記得在大陸,有過這種感覺。我們住的地方,非常方便。因為每一個旅館都是相連的,所以只要在室內步行,就可以到處走走看看。過了賭場就是商店,各式的名牌店鋪,各式的餐館等等。

到了賭城,幾個晚上吃飯還真是個大問題。幾乎每個巴菲店都大排長龍。第一個晚上,我們五點半進入餐館。大概等了不到半小時,就落座了。第二天我們到了一家比較出名的巴菲店,結果每人除了正常的費用,還要加付十五美元,這樣只需要十五分鐘就可入座。看看美國資本主義是如何剝削。帶著小孩,不可能等上兩小時。可是大部份的人還是排隊,兩小時的等待,須要有多大的耐心。等我們出來的時候,隊伍還是一樣的長。每桌客人,享用的時間是兩小時。到時候,會有人來告訴你,必須離開。我們帶著小孩,一般一個半小時完成。到了感恩節晚上,我們選擇了一家中國餐館,結果沒想到人也是一樣的多。只有決定返回旅館叫外賣。巴菲一般大概都是三十美元一人。說實在話,實在不怎麼樣。幾乎每個巴菲都有中國食物。那家比較出名的,有稀飯,小菜,幾樣廣東點心,烤鴨等等。其他的只是炒飯炒麵應景。不過每個店的牛排做的相當不錯。還有就是各樣的甜點,應有盡有。可惜我沒有那個口福。每天吃巴菲,吃到第二天就不想吃了。其實早上吃飽了,另外那兩餐真是多餘。可是花了錢,就只有對不起自己的肚子了。


旅館前的噴水秀(白天)

賭城除了各式的賭博,可看的東西還真不少。有一個人工湖,下午和晚上都有噴水秀。不同大小的水龍頭,隨著音樂,噴出不同形狀的水柱。水龍頭可以不同的方向轉動,噴水的花樣自然就多了。或高或低,或者相互交叉。一會以少女婀娜多姿的舞步,一會又以萬馬奔騰的形式,朝不同方向噴出,煞是好看。到了晚上,配上燈光就更有看頭了。還有一個地方佈置成室內的義大利的威尼斯,除了有小河之外,還可以坐上小船,聽著划船的船伕,一面為你搖槳,一面為你高唱義大利歌劇。整個購物中心,頭頂看到的是人工造的白日頂棚。下面是閃閃燈光的裝飾。有各式名牌商店,餐館等等。一直覺得美國是個硬體的國家,其實在軟體方面,他們也是稱霸世界的。那天在房間,偶爾看到中天電視的訪問節目,談到美國的娛樂,電影商業,他們賺錢的能力是全世界第一的。要想賺別人的錢,自然要有賺錢的本事。要使人能夠心甘情願的花錢。今天看到一則報導,美國已經完成一座海上移動城市的設計。估計造價是一億美元。這個海上城市,有百分之四十的時間,將在全球各地移動。最頂上是飛機場。其他一個城市所有的都有。我想不久的未來就可以呈現在大家的眼前。


室內的威尼斯城



義大利室內廣場

這次出行剛好是感恩節。那天晚上也是外孫四週歲的生日。晚飯後,我們在客廳為外孫辦了一個小小的生日派對。買了蛋糕,點了蠟燭。小孩子興奮的高唱生日快樂歌。我為孩子感恩。有著美滿的家庭,還有健康的老人伴隨著。小孩的禮物是一只手錶,偌大的手錶戴在小小的手腕上面,真是可愛。那天生日,妹妹走到哥哥面前,給哥哥一個擁抱。小妹妹也不落人後,伸出兩個手臂,忙著上前要哥哥摟摟。孩子是那麼的天真可愛。老二就問何時是她的生日,她也要過生日。老三最得意的就是自己和哥哥,姐姐一樣的可以來回走路了。高興的也跟著轉轉跳跳。看看三個孩子,天天向上的成長。賭城的空氣雖然不好,但是大家還是度過了一個內心充滿感恩的節日。在這個假日裏,也一併祝福朋友們,都能夠過上平安喜樂的日子。只要隨時心存感恩,日子就會一天比一天好起來。因為這是神的應許。不是不到而是時候未到。


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