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丁智原《養老》2015/8/7

其實老頭最初心裏想的子題是終老。養老是一個過程,最後就是終老入土或入焚。養老這個題目,大家經常在談。青年人談,老年人也談。每個人所處的環境不同,周邊的人也不同,選擇終老的方式自然不同。其實最重要的還是終老主角的心態。之所以至關重要,因為俺們中國長久以來是一個養兒防老的社會。很多老人還是抱著這種古早的想法。大陸的養老,已經是一個嚴重的問題。富有的人,高級幹部下來的老人,養老不是問題。所謂的富有,不是一般的富有,尤其大陸的醫療費用之高,不亞於世界水平。一般老百姓,做子女的為了維持老人的生命,傾家蕩產的不少。問題是花了大筆人民幣,可是老人躺在床上,全身插著不同的管子,毫無知覺。到了最後關頭,住不起醫院,只有回家等死。接踵而來的就是家庭內部問題。百日床前無孝子,我想兒女不是不想盡孝,而是體力、財力都已經透支到無能為力了。所以老頭說,養老最大的問題,不是在子女而是老人自己本身的心態。

老頭自己也慢慢進入終老的階段。不上班了,沒有工作的壓力。時間安排上自然也比較隨意。有一點老頭一再警惕自己,就是好好的保養自己。重點就是使自己忙碌。人只要一忙碌,時間就過得比較緊湊。就不會因為閒得發慌而出毛病。不管那一個年齡,人就怕無聊。人一旦覺得無聊,就會想東想西,最後就很容易想歪。腦子一歪,怪事就出現了。念小學的時候,老師天天拿鞭子逼著我們讀書。所以小孩子都乖乖的。到了中學,老師不那麼緊迫盯人了,如果父母不盯緊,問題少年就產生了。上了大學,沒有人管了。如果不自覺,不知道如何安排自己的時間,無聊的念頭一旦出現,啥奇事怪事都會發生。老頭始終覺得不管那一個年紀,總要具備自覺的本領。每一個階段不同,自覺的範圍也不同。有了自覺,自然而然的約束自己,鞭策自己。雖然未必能夠輝煌騰達,至少不致於一敗塗地的不可收拾。

前面提到老年人在步入終老之前的心態十分重要。老頭一直認為我們這些老人在能動的時候,必須竭盡全力的學習照顧自己,保持獨立,盡量不去仰賴別人。兒女大了,他們有他們的生活,盡量不去打攪。照顧自己就是從保健的開始。老年人最怕的疾病就是死不了,須要專人的長期監護與護養。長期護養對家庭成員來說是一個相當的負擔。最重要的是必須具有基本的常識去照顧病人。對於任何子女,這種長期護養的工作,絕對不是一般子女能夠辦到。他們有他們的事業,家庭。實在不可能放下自己的工作和家庭來照顧老人。再說,做父母的,子女總是自己身上的一塊肉。總是希望他們能夠過著幸福的生活,不要成為老人的心事。所以我說,老人在臨近終老的時候,最要緊的就是要好好的保養自己的身體。一方面,可以隨心所欲的生活,另外一方面,不會成為孩子的負擔。

如何保養老年的身體,各種養生的專家,經常發表一些高論,大家可以斟酌參考。老頭要強調的是盡量保持獨立的生活。以前不會的要趕緊學習。譬如,吃就是一件大事。人年紀越大,外面的東西就越要少吃。對於以前從來不下廚的先生、小姐,趁時間趕緊學著做菜,至少要會做幾樣自己喜歡吃的。這樣到老了,第一吃的問題就解決了。不必靠別人為你打點。就是老夫老妻,人家為你(妳)打點了一輩子,到了那天,誰都會煩的。就是不煩,恐怕也沒有那個精力了。如果自己會做,就不必仰望於他人。還有就是老人,要保持腦子靈光。老頭這幾年腦子有點忘事的傾向。所以就得隨時提醒自己,想,想,還是想。也就是不停的用腦子。還有就是保持四肢發達。四肢的發達太重要了。人老了總有摔跤的傾向。前幾天早上散步,人行道上的水泥地凸起,一個不留神身體就往前衝。可是老頭四肢還靈敏的很,立刻邁步小跑,結果沒事。如果手腳不靈活,保證摔在地上。摔在水泥地上,絕對嚴重。還有就是上下樓梯要特別小心。尤其下樓梯時特別容易踩空。所以不管在何處,千萬別逞能,上下樓梯時一定要扶手行動,避免踩空。

老年人切忌上牆爬屋。我念研究所的一位老中同學,就是為了登高踩梯子,一個不留神摔下來。偏偏摔到腦子。結果一病不起,上了養老院。再聽到他的消息的時候,已經是台灣人所說的「往生」了。美國的房子有一個特點,就是高,高的有時候換燈泡就得用梯子,有時還必須踩到最高層。這種情況,如果沒有年青小伙子幫忙,就別冒險急著換了。想想,黑暗有時也蠻有氣氛的。再說,一個地方,雖然沒有五個燈也絕對不止一個燈。所以也不致於一個燈壞了,伸手不見五指。還有就是洗澡。美國一年老人因為洗澡,不知道有多少人遭殃。所以浴盆,淋浴的地方,最好有防滑的墊子。身上一抹肥皂,沖水的時候,轉身最容易滑倒。站著滑倒,不敢想像。

老年人只要不摔跤,不受外傷,活動就不受影響。一旦活動不能自如,那是最悲慘的事情。因為意味著須要別人的幫忙。另外老人要注意的就是自己的體重。不為別的,至少不能動的時候,別人可以不費多大氣力。如果你是個胖子,那就慘了。因為,即使有人要幫你,就算你的命再好,百日床前都是孝子,也只有大眼瞪小眼的木法度。這都是老人養老的一些基本要求。老頭的想法是,萬一有一天自己不能照顧自己了,就盡快進入養老院。如果得的是老年癡呆症,任何養老院都可以住。因為,生命已經沒有意義。當你在這種情形住進入這種一般的養老院,不久就被那些護工給照顧死了。不是人道不人道的問題,而是別人照顧的好壞,自己已經母宰羊了。我們只要能夠獨立的照顧自己,就可以繼續高高興興的每天過日子。到了該進養老院的那天,毫無遺憾的進去。因為那就是命。說不定進入養老院後,迴光返照的又回家了。所以最要緊的還是那句老話,隨時保持獨立生活的心態,也隨時準備有獨立生活的能力。最後,預祝我們這些老人,都能夠獨立過著幸福的終老生活。


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