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丁智原《美國職場奮鬥記(一)》2008/1/25

我在美國職場足足奮鬥了三十年,目前還在繼續。這些年來我一共換了十個公司。我時常說,為了生活,為了讓小孩有一個良好的生長環境,我把這一生最好的時光的就這樣的付出給了老美。多少人,和我一樣的仍舊繼續付出。時常想,如果我們自己的國家有一個像美國這樣的大環境,那該多好。不過話說回來,畢竟,在這個世界上像美國這樣的國家不多。也實在沒啥好抱怨的。我只是把我這幾年來的工作情形,如何和老美打轉記錄下來。一來給自己一點回憶,再來也可以和大家交流一下我的經驗。我想對一些目前正在奮鬥的年青朋友們多少有點幫助的。

※※※

我在一九七七年底拿到博士學位後,就往中西部的一個規模相當大的跨國公司報到上班。記得到達時正逢大雪飄飄落地。我和老婆兩人在傍晚時開車進入了這個大城。找到了公司為我們事先預定的旅館。安定妥當,第一就是解決民生問題。到了前台,打聽到了附近的一家北方館子。很快的就找到了。進了餐館,因為下雪,客人不多。老闆一看我們進來,大概也知道我們是過路的。倒上了茶,就和老闆聊起來了。還是俺山東老鄉。原來是在南朝鮮,然後再到美國。老鄉見老鄉,兩眼淚汪汪。老闆親自為我們點了菜。自從當了學生,就很少享用過這麼地道的北方菜了。吃完了,老闆堅持請客。在我再三的強調,所有的開支都可報銷時,也就結束了我們的爭讓。這頓飯吃的很開心,一來好吃,二來公費,又碰到熱情的招待。臨走,我們還叫了一份鍋貼做夜宵。

我要上班的這個公司在當年是世界一流的化學產品公司。成立了至少有一百年了。最興旺的時候有五個大的分公司,加上化工部門。光是研究人員就有八千員工,其中擁有博士學位的就有三千。我上班的公司又是當時最大的分公司,專門生產抑制雜草生長的化學產品。其他公司重要的產品包掛早期的人造地毯(Artificial Turf),汽車的不碎擋風玻璃(Windshield),人造纖維(Fiber) ,塑膠原料等等。公司最初的創立就是做阿司匹林原料藥起家。公司當時最拿手的就是化學工藝的開發。舉凡化學產品,在美國的其它公司有了問題,請教的對象就是公司的化工部門。那時有八百位化工專業人員。在公司的老中,不管學化學也好,化工也好,清一色都具有博士學位。學化學的幾乎全是學有機合成的,而且最少要有兩年以上的名校的超博士(就是博士後)研究。那時,幾乎每天都有來面試找工作的人。平均每二十人中,錄取一幸運者。公司方面一直深信學有機合成的人是化學中的皎皎者,也是建築師。進入公司,給你二至三年的時間,看你的表現。好的,繼續留下做合成。不好的,就轉到其他的領域。

一覺醒來,還是漂著大雪。我就提著新買的手提包,拿著一個咖啡杯上任了。進入了公司,雖然滿地的白雪,可是看到的是一棟棟連在一起的建築。相當壯觀,偌大的草坪,像極了大學的校園。公司的建築相當宏偉。每棟建築之間都有路橋或地道相通,避免室外冬寒夏熱之苦。到了指定的辦公會客大廳,簽了到。就等待我的老闆來接我了。

沒多久,一個禿頭,帶著眼鏡,走起路來有點駝背的老美,笑嘻嘻的朝我走來。我想他就是我的老闆了。他自我介紹了一番,他叫梅文。當初面試雇我的那個老闆已經被外調了。所以,我們算是第一次見面。在走向我的辦公室中途,他問我為何手上還拿這一個杯子。我告訴他,我請教過好多人,第一天上班,到底應該帶些什麼,做些什麼。大家都說,到了辦公室,先倒一杯咖啡,看看再說。他笑了一笑。就直接帶我到了咖啡室。我立馬倒了一杯咖啡。隨後,他帶我到了我的實驗室兼辦公室。那時我們的辦公室就是在實驗室內一角。

一進實驗室,我就注意到桌上有一大堆文件,報告。他要我先瀏覽這些報告。他會再找時間,跟我談我要做的項目。他走了沒多久,有位秘書來了。是個美國女孩,大概二十歲左右。她自我介紹,叫璐西(這位小女孩好可愛,高中畢業,可惜後來沒多久就得了不治之症)。同時帶著我熟悉一下環境,哪裡是文具櫃,哪裡是廁所、休息室、餐廳等等。就這樣,順手取了一些文具筆記本,把自己的辦公桌給佈置妥當。在吃中飯以前,老闆又來了。這回他要帶我認識組裡的同事。全是美國人,有十幾個人。這個叫吉米,那個叫好沃爾,三畝,。。我問他是不是指望我把每個人的名字記住。其實我已經搞亂了。他說沒關係的,慢慢就會記得的。這一天的午餐,是全組的人在老闆的帶領下,聚集在公司的大餐廳的小房間完成的。反正,東聊聊,西扯扯的,很快就結束了。那時公司有兩個員工的餐廳。每天可供應六千人午餐。價錢也公道。同時有許多小房間給特別聚會準備的。餐廳外,還有員工福利社,出售一些雜貨,糖果,紀念品等。

回到辦公室,我就開始看那些資料了,但是心理想的是晚上該點些啥菜。總之,這一天就這樣過去了。下了班回到旅館,和老婆又去享受我們的北方菜了。這樣在旅館住了不到幾天,倆人都有點煩了。雖然公司答應我們可以無限期的住旅館而且一切開銷都可以報賬。但是心裡總是希望能安定下來。於是乎,不到一個星期,我們就在公司附近找到了公寓。而且很快的就搬進公寓了。那是兩房一廳的空屋子。我們買的新傢俱也都派上了用場。老婆在家過了有生以來第一次的少奶奶生活之後,覺得實在無聊。那個時代,沒有網路,沒有碟片,只有美國電視。不久老婆又自己跑到 我的公司填表找起工作來。不多久也在圖書館找到一份工作,所圖的是打發時間又可以貼補家用。就這樣我們倆人開始每天上班機械式的生活。


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