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丁智原《自信》2014/3/7

前幾天一位老朋友來信,看了我寫的《蛋炒飯》雜文之後,說我這個老頭真的可以了。居然蛋炒飯都可以來個長篇大論。其實當初寫完之後,自己都覺得好笑。蛋炒飯有啥好寫的,不就是雞蛋炒飯,加蔥花。其實我想人上了年紀,只要不忘記過去,隨便這裡一滴那裏一點的,點點滴滴就匯聚成河了。我自己的感覺就是只要有個題目,自信就可以寫出東西來。每個禮拜沒事的時候,就想著到底要寫啥。這個禮拜很早就想到自信這兩個字。我絕對沒有意思要說教。事實上,在我的記憶裡面,第一次被問到自信,是小學畢業後,參加初中聯考的前一天。老師把我們一個一個叫到講台前。他手上有一個鐵皮做成的小夾子。我們站在老師前面,那個小夾子就夾在我們的下巴。那個小夾子是當年老師騎腳踏車夾褲腿用的。小彈簧非常的緊,夾在下巴有肉的地方,實在很痛。老師就問我們同樣的問題,考聯考對自己有沒有信心。為了儘快解除小夾子的痛楚,大家都說的很大聲,有!說完了之後,甚至到後來,自己根本不知道,自信心的作用到底在那裏。

一直到初中畢業,準備高中聯考的時候。我們幾位同學還是天天到學校自修。中午吃飯的時候,大家討論考回本校的機率有多大。我說,看看本校直升的同學,就有上百。他們自然不是我們競爭的對象。本校畢業的有四百多位參加聯考。錄取一千多名額。所以只要大家利用最後一兩個月的時間,拼一下,一定可以考回本校的。同學們聽了我的分析,覺得很有道理。結果我們那幾位到學校自修的同學,全部都考回本校。所以我說自信心,不是靠別人說教,而是注意對事情的分析,然後盡力而為。如果分析的結果,不那麼的樂觀,那就要衡量自己的能力。如果貿然硬闖,可能就變成了自負。所以我常說寧可沒有自信,也不要自負。因為自負的人,的確叫人不敢領教。

我的數學一直不好。不好的原因就是根本沒有把基本概念搞清楚。大一決定重考那年,我的重點就是把高中代數搞清楚。結果後來,真的搞懂了。表現出來的自信,連自己都不相信。我會要一起準備重考的同學,提任何問題,我可以立刻回答。結果那年我的代數就考了八十一分(頭一年才考了五十幾分)。現在想想,那種自信心是因為下了功夫以後才產生的。上了大學之後,想到的就是畢業後的出國留學。也許是那個年代的風氣。可是每次想到出國,總是一個想法,別人能吃苦,我也能。別人念出來了,我也可以。現在想想這種自信,實在沒有啥底子。自己從來沒有在餐館打工的經歷。在學校唸書也不是皎皎者。憑啥有自信心,到現在也說不清楚。

來到美國後,一步一步做該做的事情,很少想到自信。該讀書就讀書,該考試就考試。畢業後就業,也是一步一步走來,似乎跟自信沒啥關係。一直到了87年,我來舊金山開會,住在市區中心。每天中晚飯就往中國城跑。看到熙熙攘攘的老中,心裏想的是,為啥我就來不了舊金山。那麼多人,都在舊金山呆下來了,我也想變成他們的一份子。回去後,沒有多久,果然就有了面試的機會。也許是想的太久了,最後夢想成真。老婆孩子們,都一再反對搬家。好好的一切都安定了,幹嘛沒事找事。老婆一再警告,需要有一個安定的環境。可是我心裡還是那樣想的,那麼多老中都在舊金山住下來了,我也可以辦到。我想這及時出現的自信心,在關鍵時刻還是起了作用。

兩年前開始游泳,一直在溫度八十七度的游泳池。每年十二月開始,到三月底,為了保持水溫,游泳池上面搭上一個大棚子。因為舒服,我就一直呆在這個游泳池。三個禮拜以前,有一天突然覺得受不了了。因為頂棚需要充氣,所以窗戶全是關著。一進入,就感到到處是蒸汽,而且氯氣特重。我就要求救生員把窗戶打開。這樣多少可以排除氯氣。可是他們拒絕了。拒絕的理由就是大棚子需要充氣。我開始想到出走到室外的游泳池。溫度是控制在八十度。以前我曾經試過幾次,都是覺得太冷而放棄。這一次的想法是,游泳對心臟很好,可是吸到肺裏的氯氣,保證早晚出毛病。那天外面溫度四十五度,我一下子跳進池中,乍涼的感覺,幾乎離開。可是看到旁邊有那麼多老年人,不是一樣好好的來回游來游去。我又想到了,人家可以忍受,我也可以忍受。

開始的頭幾次,每次走進大樓,內心總是掙扎到底要不要承受乍涼的感覺。結果,立刻想到,人家都可以,我也可以。就這樣,每天經過大棚子,頭也不回的走向室外的游泳池。慢慢的終於習慣了,而且覺得自己怎麼就那樣的後知後覺。水溫雖然比較低,但是幾個來回之後,就習慣了。而且室外空氣新鮮,池水清澈。換氣的時候,看到明媚的陽光,真後悔自己沒有早早發揮自己的自信。我一直都是開小車子。那天女兒要我試試她的麵包車。起初還猶豫了一下。可是一想,女兒小小的個子,就一直開大車子。我這個當老爸自然不應該落後。一上車很快的駕輕就熟了。最近決定換車,而且決定要換大車,多年來的猶豫,一掃而空。看看,對自己還是要有自信心滴。人越老,對自己越要有信心,這樣活得才有滋味。共勉之。


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