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丁智原《美國職場奮鬥記(十二)》2008/4/11

在這個公司有個慣例就是由我們做實驗的人負責買儀器。在那十年當中,從我手中採購的儀器,總有上百萬以上。每次決定買某個儀器之後就是要儀器公司報價。因此我和美國國內的幾個大儀器公司混得很熟。而且他們經常派員工來我的實驗室參觀。往往我給還給他們一些儀器發展方向的意見。不久,就會有新的產品出來。所以,有幾個儀器公司還想網羅我加入他們的團隊。可惜,儀器公司的工資實在太差了。也一直沒有讓我心動。有一點值得大為稱許的就是整個儀器採購過程的透明化。不像在國內,買個儀器都要照顧到老闆。每逢聖誕節,我會要求儀器公司的銷售人員帶我們全組裡的人去大吃一頓。再有,就是送送小紀念品,像帽子,運動衫等。大家都很高興有個免費的帽子,杯子,汗衫,之類的紀念品。我也經常和儀器公司討價還價,為的就是能省就省。這點我的幾個老闆都很瞭解。所以那幾年,我變成了買儀器的專家,很多其他組員也紛紛來討教。別小看買儀器,工欲善其事,必先利其器。幹我們這一行的,沒有良好的儀器,再有天大的本事也是無用武之地。關於買儀器,一定要親自操作過,知道功,性能,耐能,穩定性。同樣的儀器價錢差別很大。在大陸就發生一種不合理的現象。同樣的一類型的儀器,那家便宜就買那家。不是研究部門做決定,而是行政部門。那是秀才遇到兵,有理說不清。我每到一個新的單位,我對新老闆的要求就是我需要有全權來決定我要使用的儀器。這一點我到上海上班都沒有例外。

在這藥公司三年期間,工作非常順利。小孩那時也上幼稚園和小學。老婆計劃著再回學校讀書。我兩點半下班,到家三點。小孩也都回來了。老婆就利用下午,晚上到附近的大學主修會計。畢業了,也很順利的找到一份會計的工作。中西部生活水準比較低,我們兩個人的收入加起來輕輕鬆鬆過好日子。那是八七年的年底,我的一位同事問我有沒有興趣到舊金山找工作。這突來的消息使我振奮不已。多少年來,我一直不停的往西部找工作。然而因搬家問題,始終談不攏。這是一家新成立生物遺傳的公司。大老闆和我的同事是以前在東部一起共事。東找西找就找到我的頭上來了。我立刻打電話給他,把履歷表也寄了。記得,那年夏天,我還到舊金山開學術會議。每天在金山城裡,看到那麼多老中。心裡就嘀咕自己真沒用。這麼大的一個城市,居讓找不到讓我落腳的地方。在一個下著毛毛雨的傍晚,我終於又回到我最喜歡的城市來了。坐上了計程車,就往史丹佛大學的旅館出發。晚上,我的大老闆,小老闆都來了。在吃飯中,我的大老闆問我又沒有意思搬來金山。我說這是我早就嚮往已久的事了。他說如果我願意,這份工作就是我的了。第二天的面試,只是一個形式而已。其實在美國找工作,如果有同事之間的推薦,那是最快也最理想的了。一般僱主也都對於推薦的候選人特別鍾情。剛從學校畢業,靠的就是指導教授。上了班以後,你的同事,老闆,甚至儀器公司的銷售員都是新僱主打聽的對象。

口試結束了,我的老闆問我對公司的感覺如何。平心而論,我就是要搬到彎區,根本不計較公司好壞。說實話,一天的面試也實在摸不清。我的目的就是能在金山找到一個工作,公司負責把家搬過來。結果,他們還是給我做實驗的頭銜。給的薪水還可以。唯一不同的就是給了公司的股票。公司除了負責搬家,同時給我兩個月的出租公寓。他們要我自己先試著出售房子,如果賣不掉,公司再為我想辦法。雖然我一直想做管理階層的工作,但是人家無意,我就沒有爭取了。心裡想,只要先把家搬到加州來,以後路子還多得很呢。因為在加州的公司,找員工都是從本州開始找。因為人才濟濟,除非不得已,他們不願付搬家費從外地僱人的。沒多久,我就接到正式的聘書了。那時候,家裡似乎只有我一個人興奮。老婆,孩子(一個六歲,一個八歲)都反對我要搬到加州。但是,我是鐵了心,非搬不可。


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