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丁智原《好友教授在美學術界的遭遇》2010/2/12

我的老哥兒們老于,有一段很坎坷的個人歷史。初中畢業,因父親的經商失敗而輟學。他在鐵工廠做了三年學徒,賺錢養家。他自己說那三年,過的不是人的日子。然而也告訴自己要繼續唸書,不然這一輩子就完了。收工回家後,所看到的是生意失敗借酒消愁的父親。他懷著疲憊的身子,複習功課,準備投考高中。然而,所得到的竟是父親的冷嘲熱諷與毒打。他的父親經常告誡他「讀書無用論」。而時常炫耀他自己大字識不了幾個,可是不到三十歲就在國共內戰的蔣介石部隊幹上了少將。老于,不得已,只有下工後,忍餓受凍不敢回家。一個人跑到當年三重埔台北大橋的橋燈下苦讀。就這樣在半年後考上了台北建國中學。然而從此自己也得了嚴重的腸胃病。而導致後來幾年,經常進出醫院。

老于的父親再也沒想到自己的兒子能考上建中。突然,多年失去聯絡的親友紛紛登門道喜。當他知道自己的兒子過去每天不避寒冷在外苦讀的慘況。他的讀書無用論也就不再上口了。就這樣老于又開始做學生了。高中三年畢業,考上了大學。在父親的眼裡,是給老祖宗掙了一口氣。這時自己的生意也慢慢的興旺起來。自然也不再阻止老于的天天向上了。

大學畢業後,考上了高考。就被分發到當年的台北市政府任職。老于還是有山東人直來直往的個性,很看不慣官場的逢迎馬屁文化。幹了不到一年就決定出國留學。來到美國主修休閒與公園(Recreation and Park)博士學位。他的英文不是很好而且有口吃的毛病。拿到學位後,就申請教書的工作。我當時極力勸他往工業界或政府發展。可是他堅信自己的研究能力很強。尤其是他的數學,統計學學的很好。而當時在這個領域的美國教授很少用統計學來做這一方面的研究工作。老于對自己一向信心滿滿。當年讀大學的時候,還時常提筆寫點小文,還真是風靡了一陣子。老于長個高個子。那時時常對著鏡子說「終於找到一個瀟灑的人了」。

老于畢業後,很容易的在西北部的一個大學找到一份很好的教書工作。教了兩年書,勝任愉快。學校位居高原地帶,美麗的湖泊,山景,除了教書就是淌漾於大自然的美景中。老于說再也沒想到在美國也可以過著桃花源的日子。想想自己還年輕,就這樣過一輩子有點愧對自己。於是藉著兩年教書的經驗,很容易的又申請到中西部一所有名的私立大學。這所大學要求甚嚴。除了教書,還要從事研究工作。老于開始努力的發揮自己在統計學上專長,自費地走出校門,計劃著在學術會議上開始發表他的研究成果。憑著自己的信心,老于始終認為在學術界可以打出一片天下。

老于把自己一年多來的研究成果整理好,信誓旦旦的在一個學術會議上發表。一上台,老于很自信,雖然還是有點口吃的小毛病,但是大體上自己很滿意。講完了,老于屏息的等待台下聽眾們的發問,討論。結果,只見台下的聽眾,一翻兩瞪眼,大眼瞪小眼,一幅茫茫然的樣子。老于說他真是遇到了一群白癡教授。很無奈的下了台。會後,老于私下與幾位教授們交通。大家一致認為,實在不懂老于在講些啥。這回老于真的火了。覺得自己統計學的專長怕是無用武之地了。回到學校後就開始找工作。告訴自己,要找的還是以教書為主,研究為次的教授工作。這下子自己認為與研究工作,發表文獻可能無緣了。

不多久,老于仍舊很順利的在紐約一所名大學找到了一份教授工作。負責教授夜間部研究所的課程。學生們也都是在職的中年人,利用課餘時間修個碩士學位。第一學期結束,給學生打了成績之後,學生就跑到系主任那裡去告狀了。老于說,Ta─Ta─TaMD,這些紐約客兒,很多是猶太人,不好對付。沒拿到甲的學生,就抱怨老于的英文水平太差。他們堂上聽不懂。老于很火大的告訴系主任。這些學生實在有─有─病,為什麼開始上課時不抱怨。一直等到成績發下來才說聽不懂。系主任很有耐心而且慢條斯理的告訴老于要心平氣和,不要生氣,激動。以後上課,慢慢講,隨時提醒學生問問題。

老于回來後,痛定思痛。並且心有城府的告訴自己應該如何來對付這些學生。第二學期又很快的結束了。這回老于學乖了,囑咐自己,只要看得過去,就給學生一個大甲。這下子,老于心理得意地笑了。心想,這些學生不就是要好成績嗎。我就給你個甲,總該可以堵堵你的嘴了。正在覺得好笑時,系主任的電話驚醒了老于。原來這些難纏的學生們又跑到他那去抱怨了。原來,有些拿到甲的學生,認為自己是下了很大的功夫,值得拿甲。也誇獎教授很認真教課。但是很生氣教授把甲也賜給那些不用功的同學。這下子,老于啞口無言,鐵了心告訴自己,肯定是與教授無緣了。

老于歷盡滄桑,但是永不停頓。很快的在南部一個大城的市政府找到一份很好的差事。待遇不錯又輕鬆。那年我去開會,到于府拜訪多年未見的老友。老于說,他有一個很大的計劃要好好整頓市區內的所有的大小公園。但是老闆顯然覺得老于太嫩,學術界出來的,不懂政府的操作。我是千囑咐,萬囑咐,要老于千萬別造次。要完全聽老闆的。否則我鐵定會跟他急。老于,這次總算是開了竅。從此每天按部就班的上下班,過著太平的日子。老于的博士學位成了市政府對外宣傳的重項。結巴的英文成了老于幽默的招牌。整個市政府對老于相當重視,水乳交融。幾年以前,經費困難,老于的部門被縮減了。但是同事們始終記得老于口口聲聲,日日念叨他的統計專長。終於把老于轉進到圖書館部門。老于,好高興,轉了一大圈,終於可以好好的發揮他的專長了。


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