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丁智原《美國的職業棒球》2014/10/17

在台灣的時候,很少看棒球。唯一記得的是大學的時候,體育課裏有棒球這一項。到了學期末了,老師考試的方法,要求每位同學,向著一個水泥牆畫出來的框框投球。現在想起來,那位老師有點瞎掰。棒球員的位置太多了,在美國分得很細。真正對棒球發生興趣,還是當年台灣的少棒隊,揚眉吐氣的給台灣奪得數次世界杯少年棒球賽的冠軍。七三年暑假,念完了碩士,浩浩蕩蕩的到賓州州立大學繼續求學。那年的八月份,台灣的少棒隊代表遠東地區,到賓州的威廉斯堡參加世界少棒錦標賽。這個位在賓州東部的小城,離學校就是一個小時的車程。也是世界少棒隊的總部。到學校不久,就張羅著去看少棒比賽。學校的台灣留學生組織了一個啦啦隊,為台灣來的小朋友加油。我的嗓門不小,自然就帶領著大家,一起吆喝。結果那年我們是拿到了冠軍。好像第二年又來了。我們還是一樣的去加油。我們的小球員,個子不小,一個個可以看出都是好手,皮膚曬的像黑炭。值得一提的是,我那搖旗吶喊的鏡頭,被刊登在中央日報的海外版。我的一位同學,還特地來信,說那天在電視上看實況轉播的時候,居然看到了我。這也是這麼多年以來,我的照片,第一次刊登在中央日報。一直到現在,我還保留著這份報紙。

七七年畢業後到聖路易上班。這個中西部的城市,是棒球迷的大本營。聖路易的紅雀隊一直打的不錯。同事們經常去看球賽。每年到了二月,球隊開始報到集訓,四月一開始就正式比賽了。自己打球不行,可是喜歡看球。公司的同事,每年總要找個理由,大家一起到球場去看球。所以我一直都是聖路易隊的球迷。一直到現在,仍然記得,那些年在聖路易的一些有名的球員。八八年搬到南灣後,開始看舊金山的巨人隊。我的老同事,知道我變成了巨人隊的球迷,還特地說我是背叛者。因為,紅雀隊的球迷,不管到那裏,他們永遠都是紅雀隊的球迷。我說我還是喜歡紅雀隊,可是如果和舊金山巨人隊交鋒的時候,我自然希望巨人隊獲勝。

在灣區工作這麼多年,幾乎每個公司都會放假半天,讓大家一起上球場看棒球。所以,幾乎每年至少看一場免費的球賽。早年票價不貴,兒子念書的時候,也曾經帶兒子看過幾場。兒子念小學的時候,我們兩人還經常跑到學校,人五人六的投球,接球。直到有一次兒子在學校,被一位同學揮棒意外的打傷嘴角。還跑到醫院縫了好幾針。從此,告訴兒子和棒球說再見。我們買的手套,球棒等等,在一個週末的汽車房被賤賣清倉。可是我們對棒球的興趣一直未減。五年以前,舊金山第一次拿到總冠軍。之後隔了一年,又再度奪冠。去年沒有入圍。今年開賽一直不錯。後來慢慢的落後。一直到球季最後,以外圍隊打入複賽。一場比一場精彩。昨天晚上終於打敗了紅雀隊。下星期二將和堪薩斯的皇家隊,爭取二零一四年美國職業棒球聯盟的總冠軍頭銜。

退休以後,就很少看球賽了。主要覺得還有比看球賽更重要的事情。不過到了決賽關鍵時刻,我是隨時看手機,查看球賽的情形。昨天晚上,巨人隊戰勝了紅雀隊,取得了代表權參加本季的決賽。一直到第九句開始,雙方還是旗鼓相當。再也沒想到,一個全壘打,注定了紅雀隊的失敗。看看球賽後,球迷瘋狂的鏡頭,也深深的感受到喜氣。我喜歡棒球,喜歡看精彩的球賽。緊張的有時候令人窒息。有時候,雖然巨人隊落後,可是總覺得他們會反敗為勝的。以前讀書的時候,我們學校的美式足球相當不錯。教練就常說一句話。一個好的球隊,就是要能夠反敗為勝的球隊。越是落後,越是打得精彩。最重要的就是全隊不能有絲毫的鬆懈。一個錯誤,就可能輸掉這場球賽。有一場球賽,紅雀隊就是這樣的大意失荊州。投手的一個爆傳而使得巨人隊在第十局加賽中獲勝。

巨人隊在五年前獲得冠軍後,這四年來在自己球場的球賽幾乎是場場爆滿。一個球隊一年的正規球賽是一百六十二場。在同一組內,幾乎每個月都有賽事。同時還有跨組,跨聯盟的比賽。所以要爭取一組內的冠軍,不易。今年巨人在球季末了,以六場落後同組冠軍隊。所以是以外圍球隊進入決賽階段。先後戰勝了也是外圍隊的匹茲堡(一場定江山),華盛頓(五場定勝負),還有就是聖路易的紅雀隊(七場生死戰),取得勝利。大家都說,巨人隊的表現,只有在進入決賽之後,才真正表現出球隊的實力。過去兩次冠軍都是如此。美國人也是挺迷信的,他們相信棒球比賽,有所謂的棒球神,而巨人隊就是在決賽的時候,特別得到棒球神的眷顧。看看每一場比賽,似乎都可以找到棒球神的出現,總是在千鈞一髮之際,給了他們意外的好運而獲勝。當然,我始終覺得,自己本身的實力還是勝利的主要因素。

職業棒球賽隨著決賽的到來而接近尾聲。美式足球已進入第二個月的賽程。還有美國的冰上曲棍球季賽也開始了。很快的籃球也要上場了。看看這個頗為重視體育的國家,球賽對他們來說,不只是比賽而已。實際上就是商機。看看每個球隊的發出的薪水,球場的收入,廣告的收入等等。明星式的年輕球員,不斷的出現。老的球員也跟著退休。一波推一波,時間也就這樣一年一年的過去。常常在電視上,看到一些過去熟悉的球員,一個個過去生龍活虎的變成了老態龍鍾。花白的頭髮,不留一絲過去馳騁球場的痕跡。球場如戰場,不管過去如何輝煌騰達,總要回歸於平淡。

我們每個人都有過輝煌的過去,只要在老年還能夠平安靜靜的回顧自己的過去,享受那種過去的種種,就是自己最值得驕傲的事。因為過去的一切總要隨著我們的離去而變得無影又無蹤。趁著我們還有能力,好好的把握每一時刻,不求策勵未來,只求盡情無悔無怨的享受自己的過去。共勉之。


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