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丁智原《拿學位與做學問》2010/4/9

到了美國進了研究所,我才真正體會出做學問與拿學位是兩碼子事兒。我的一位美國同學,狄克韋伯那年參加越戰。他的工作就是照相士兵。這個照相士兵就是坐在直升機上,在越南戰場上飛來飛去,專門負責拍攝地面上北越軍隊的碉堡,活動的狀況。據他說,他那一個中隊有三十幾個人。結果,兩年下來,他是唯一生還的。因為,越共要打的就是那個照相的老美。光榮退伍後,決定回到學校,念化學博士。只想過過校園平靜安詳,與世無爭的求學生活。我進入這個小組時,他已經算是當朝元老了。他是我們所有研究生的老大,負責訓練我們每一個新進的研究生。戴個眼鏡,肩膀上永遠掛著一條長毛巾。

他是個非常安靜、平和的人。每天都待在實驗室裡。那時,他覺得我們實驗室用的主要儀器不理想。在老闆的同意下,自己設計了一套做電化學實驗的儀器。花了兩三年的時間。最後,儀器做好了,又把它放在一個自製的大藍色金屬盒中。我們大家還人五人六的為這個完成的儀器舉行了一個啟用典禮。同時,把這個儀器取了名叫BBB(Big Blue Box)。他好得意,老闆也高興。可是,有一天,老闆再次提醒他,要專心做做他的論文實驗了。因為,這個費時兩三年的工作,根本與他的論文無關。有一次,我和他閒聊起來,才知道,他對是否拿到學位根本就不在乎。他說,他退伍後,基本上,他的美國大兵福利就夠他的開銷了。他就是要做自己想做的事。設計這個儀器,同時又自己組裝起來,他認為他得到了極大的樂趣與個人的滿足感。同時,他一再強調,他自己在這個過程中,學了好多的知識。就是我們平常說的他的確是在存心做學問,長見識。

我並沒有機會也從來沒打算要用到他的那個儀器。我始終覺得,好好從儀器公司買的儀器不用,實在有點捨近求遠。念研究所對我而言就是拿學位。我不去做大學問。我只修一些對我拿到學位必須要修的課程。當我通過我的博士資格考試的時候,我就再也不修課了。我就全心全力的做我的論文實驗。即使修課的時候,我也很少看教授指定的參考書。我注重的就是把學分拿到,學到一些基本的東西。我那時的想法是,拿到了學位,找到了工作,上了班,我會有一輩子的時間做學問。就是這個想法,我在第二年結束的時候,我的論文就差不多了。第三年,我的老闆休假一年到法國研究。我就混了一年,也沒說想到要做啥學問,也沒修課,成天的混日子。老闆回來後,經過一番折騰,完成了論文,拿到了我的學位。就這樣連續上班了三十年。回頭看看,做學問了沒有?好像也沒有做挺大的學問。說實在話,學問學問,其實主要的就是問題來了,學著去問,然後去解決問題。我很少自己主動去求新知識,都是工作來了,必須扯到新的領域,我才下手。等我真正下手的時候,也就是急迫的時候。老娘就常說我們人都有屎不鼓臀不拉的毛病。以前在大公司,有許多專門人才。只要您肯虛心求教,那些老美恨不得一口氣,把所有他知道的告訴您。所以,在請教老美時,就是要使他有一種優越感的感覺。他說的你即使知道,也要說不太清楚。這樣,他會更加的賣力,把你給講懂。如此可以給自己省下很多時間而很快的就把別人的精華學到手。

說實在話,我一直認為在學校讀書最主要的就是考試要考好(當然如果可能,課外活動等其它的活動最好也要兼顧)。因為成績很重要。不然別人咋知道你是棵蔥還是頭蒜。學業成績不好,你說你是棵蔥,別人也許還不願意拿來佔醬哪。所以,考試一定要考好,拿高分。沒有人會說一個高分的學生是傻子。要成績好,就得多多去打聽考古題。再好的教授,本事就那麼大。同樣一門課,教久了,出題出久了,再變化也是如此。要不,真有必要,就選些不用考試的課。寫寫讀書報告,混個乙就可以了。多餘的時間不是去玩,是全力放在與拿學位有關的事情上,譬如論文實驗等等。我就是這樣把書念完的。最後我的GPA是3.89(滿分是4.00)。我不是說我聰明,其實我是個極其平庸的學生。我的優點就是知道在每一個階段我追求的是啥,然後,努力而且切實際的去爭取。

我的這位美國同學,毫無疑問,他是我們當中最有學問的。我們每個同學,在畢業論文的刊頭中都十分感謝他的帶領,指導。結果,我們每個人都拿到學位了,而他還是樂滋滋的看著每個人離開,一副不食人間煙火的樣子。後來聽說,他在系裡認識了一位女同學。雙雙跌入了愛情的漩渦。經過一番熱戀而結婚。結婚後,生活的現實使他覺悟了。最後,決定離開做學問的學生生涯而就業。離開的時候連個碩士都沒拿到。幸好,我們的教授把他推薦到東部一所名大學的實驗室做了個儀器操作員。總算有了一份固定的工作,養家餬口。

我的兩個孩子在成長過程中,我一再強調拿學位的重要性。我不要他們做學問,同時一再強調要盡量選一些自己最喜歡,最擅長的課程。這樣自然會拿到漂亮的成績單。有了漂亮的成績單,找工作,或繼續拿學位都有幫助。最終的目的就是找個自己喜歡又能賺大錢的工作。也就是說求學拿學位的最終目的就是要能夠享受自己努力的辛苦成果。因此趁年青時應該盡早把學業完成,拿到學位。讀書就是一鼓作氣,再而衰,三兒竭。千萬不要為了求學問,而變成了職業學生,對學校產生了無窮的戀情,捨不得離開。有了學位,以後有的是時間來做學問,而且做學問是一輩子的事業。除了教授,幹嘛一定要在老待在學校裡面做學問啊。


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