好讀首頁 世紀百強 | 隨身智囊 | 歷史煙雲 | 武俠小說 | 懸疑小說
言情小說 | 奇幻小說 | 小說園地 | 有聲書  | 更新預告

孟絲《遊育空》2012/7/20

遼闊的阿拉斯加,夏天讓人特別嚮往。如今,搭郵輪去遊覽這冰山冰河奇景的人們越來越多。還有那體健心野的,不耐郵輪的四平八穩,而帶了帳篷到那兒去安營紮寨,追隨當年淘金者的道路,親歷沿途的種種艱苦,來一次實地探險。我個人屬於那種安逸惡勞,缺乏探險精神的旅遊者。郵輪順著阿拉斯加內海岸線往北行駛,天氣越來越寒冷,甲板上越來越感到北冰洋的氣勢逼人。雖是炎炎八月,大都需要加一件厚重夾克才能到甲板上行走。



往北航行的第三天,第一次看到了冰山。啊,它是那樣的晶瑩透徹,像巨大無比的水晶鑽石,浮在深藍的海面上,雪白的深處發著熒熒的藍光,彷彿有著強大的生命力,讓人不敢逼視。此時郵輪上的人們,披著毛毯,靜靜地立在船頭,依著欄杆,煞時間顯得那樣安靜,人們不由自主地全屏息靜氣,沒有了絲毫聲息。對這莊嚴龐然,綿延數百里的大冰山,顯出了無比敬意。相形之下,人類確是何等渺小,生命又是何等短暫!

鐵達尼號豪華遊艇碰撞冰山的悲劇,禁不住在眼前浮現。不過,那是在夜色籠罩的黑夜,現在是明亮的白天,陽光十分燦爛,沒有夜霧環繞,船長也沒有迷失方向,但在天地間如此奇特,如此巍峨的冰山之前,誰能不感到謙卑和幸運?其實據說,冰山露出海面的部分,通常都只是整體的十分甚至百分之一,如果郵輪和如此龐大的冰山相撞,必然粉身碎骨,悲劇無法避免。此時郵輪在不遠處拋錨停息,整個海面安靜極了,只偶爾有融化的龐大冰塊發出啪、啪、啪的碎裂聲。這啪啪的碎裂聲,在環繞四周的冰山與冰川裡,發出同樣的迴響,讓聽者的精神禁不住感到緊繃起來。據說,地球的溫室效應越來越嚴重,已經影響到阿拉斯加的冰川與冰山的融化速度了。

第四天郵輪靠岸,我們上岸,走了一趟加拿大極北的育空特區(Yukon Territory)。啊,那樣的天廣地闊!和冰川冰山相較,給人的感覺,完全另是一番景象。難怪有人迷上了阿拉斯加的大山大水和大自然。雖只是一整天,卻給人的精神領域,增添了莫大空間,至今想來,仍偶爾會在那片蒼茫廣闊的天地裡徘徊讚歎。

郵輪到達斯開格威是清晨六時,小小碼頭上擠滿招攬旅遊生意的人。許多遊客很早就購買了郵輪公司推出的旅遊聯票,價錢貴了至少三倍,優點是保證上岸後可即刻往旅遊目的地出發。我們決定到當地看看情況,再和導遊討價還價,說不定可以事半功倍。朋友中有人經常到各處旅遊,很瞭解就地議價更合算的道理,此時碼頭上擁來三四個招攬旅遊的推銷員,經過一翻唇舌大戰,大約半小時後,朋友果然找到一個理想的導遊和一輛嶄新旅遊車。我們共有十八人,即刻上車。

上車後沿著斯開格威往東北角開去,大約半小時便上了克蘭代克(Klondike)公路,導遊說這兒是去道森城(Dawson)俗稱金礦城的必經之路,當年(一八九八)的淘金客,為淘金熱付出慘痛代價。於是人們問今天是否能到道森城走一趟?導遊說,那不可能,太遠,距此三百里。

聞名的白馬城,如今是育空特區的省會,稍微靠得近些,但導遊說也有一百八十哩,回程絕對趕不上開船時間。那麼,就在這荒涼遼闊的公路上馳騁幾個小時吧。這可是寸土寸金,用滴滴血汗開闢出的公路。當年不知多少工程人員死於此處,那是二戰期間,為應戰時緊急運輸物資,深怕敵人從太平洋佔領美國西岸,而決定開發的戰時公路。主要是由工兵開路,開山挖洞,遇水架橋,尤其遭遇惡劣氣候,艱難曲折,不知沿路犧牲了多少生命。啊!如今能在這遼闊荒涼的公路上馳騁,實在是遠比「前人栽樹後人乘涼」還要珍貴得多,導遊語重心長的告訴大家。

不知是不是因為地廣人稀,還是因為靠近北極,天空顯得特別高,天際顯得特別藍。雖是八月盛夏,冷冷的空氣卻透著清涼,遠處團團的浮雲彷彿凝固在天邊,煞是奇特好看。育空特區位於加拿大西北方,是一個壯麗潔淨的神奇世界。車行大約一小時,我們就從阿拉斯加到達育空特區的邊界。空曠的荒野路邊,縱立著一龐大木製路標,上面是醒目而漂亮的幾個巨大英文字:《歡迎來到育空》,下面的小字是:大於生命,奇山美景。如此開闊而荒無人跡的曠野中,突然出現這樣代表人類文明的英文大木牌,啊,那感覺真是矛盾重重。大家紛紛到路標前照相留念。冷風括過來,涼而爽。車往前再行二十多分鐘,便見兩國之間有一道邊界崗哨,建築非常簡陋,一間小平房,門前飄著一面加拿大楓葉旗,絲毫沒有關邊衙門的雄偉氣勢,顯得親切而溫馨。導遊向移民官遞上他的駕照和公司營業證,遵照指示,大家全體下車,讓移民官清點人數。大家借此伸伸懶腰,在路邊吹吹這北國曠野的涼風,五分鐘後,移民官友善的揮手放行。這兒的國土是屬於加拿大的管轄。美加兩國之間的相互信賴,在這件小事上充分表露無遺。

公路沿途儘是蒼茫的大山大湖。路邊樹叢之間,開滿黃色紫色小花,遍地絢麗,讓人無法想像零下六十度的情景。不久,我們來到一座湖邊,名字就叫做翡翠湖,水是那樣翠綠,週遭那樣安靜。環繞的山也透著深沉的翡翠綠,美得讓人不敢大聲說話,怕驚擾了她的寧靜。導遊說,這樣的好山好水沿途到處都是,只是沒有了漫步山野的馴鹿、大角山羊和屬於極地的黑白熊。一九七○年代,世界第三大英國石油公司得到美國允許,到阿拉斯加建造油管,長達八百英里。一時間,多少人為優厚的酬勞,趕往冰凍極地建造油管。消耗了整整七年時間,油管建好。但從此為這片大好天地的野生動物,製造了多少悲劇。冬天,大批羚羊會往較溫暖的南方遷徙,渡過嚴冬後再重新遷徙北方,但高聳的古怪油管,讓他們不知如何跨越這道人為的高牆,以至於在冰凍雪封中徘徊哀鳴,無所適從,而最終只有大批凍死曠野。至於油管生銹漏油,污染自然環境,破壞生態種種,便格外層出不窮。導遊的話令大家默默無語。汽車繼續往前,開到一個名為《邊界》的農莊。那兒有大片農場,圈養了許多山羊。

寬大遼闊的牧場,鋪著厚厚的黃色稻草。這兒有一座小型展覽廳,裡面全是各種野獸的標本。有大角山羊頭,有站立的馴鹿,有兩隻黑色北極熊面對面的對立,彷彿在終身相互守護著彼此。遠處牆角立著一隻白色幼熊,孤零零的不知在尋找著什麼。這兒有一家餐館,供應簡單午餐。餐廳的天花板上,也懸掛了許多野生動物的頭顱。導遊說,這些都是主人打獵得來的戰利品。牆上掛了一張巨大照片,冰封雪凍,是五頭狼狗拉著雪橇在趕路,雪橇上站立的是個強壯的漢子,看來神采飛揚,正往目的地飛奔。導遊說那是餐廳主人冬季的消閒活動之一。

一百多年以前,這兒是浩瀚無邊的荒野,人跡罕至。居住著各樣野生動物,只偶爾有那為尋找毛皮的商人,來這兒冒險,多數人對這兒一無所知。然而,一八九六年夏天,一個來自加州的美國人,喬治.卡邁克和兩個原住民,竟然在克朗代克的支流兔子河發現了金礦。這驚人的好消息,很快傳遍克朗代克河沿岸,附近的人們紛紛往這兒遷徙移動。兩年後,這兒遍地是金礦的信息,更傳片了整個外面西方世界。兔子河的名字被改為邦那栽(Bonanza)河,意思是發大財,走大運,這河裡全是黃金!

黃金!黃金!這兒遍地是黃金!金礦的發現,對許多人發出沒法抵擋的誘惑,去,淘金!人人做著去克朗代克發大財的金礦熱。在美國和歐洲掀起了巨大的移民潮。十九世紀末期美國和歐洲經濟蕭條,許多人失業,而此地竟發現了黃金金礦!於是生活困頓的人們全要來這兒淘金。總計來自世界各處的人們不下十萬,全抱著要淘金成為富翁的黃金夢。加拿大本就地廣人稀,平時生活物資及日用品供應貧乏。於是加拿大政府規定,凡要來此淘金的人,必須隨身攜帶足夠一年消耗的口糧,另加各樣足以禦寒的衣物用具,外加馬匹等等。難!對淘金客來說,這樣的要求太難兌現。

對於遠道而來的淘金者,千里迢迢來此,本身便是一個極大挑戰,還要外加如此多的要求。這實在是困難重重的大難題。為籌措這一年口糧衣物,許多淘金者早被折騰得疲憊不堪。另外,加拿大海關規定,這些沉重的糧食衣物必須親自再從海港運送到山頂。衣物糧食運送到山頂通過海關時,海關十分嚴苛,少一磅加拿大海關也不通融。另外,淘金者必須準備渡河船隻。這兒根本沒有船隻出賣。必須自己造船!天!萬不得已,於是這些人只有到處伐木砍樹造船,幾個月過去,拼拼湊湊,好不容易船隻造好,克朗代克河水溶化,人們駕著木船往金礦所在地駛去。然而,漫長的克朗代克河水,險灘遍佈,有時白浪滔天,水流奔騰如白馬。許多閉門造車的簡陋船支,便在漩渦裡被水浪沖擊粉碎沉沒。淘金者所遭受的其中艱苦,大約只有經歷過的人們才能領會。

美國著名的文學家傑克.倫敦(Jack London)也曾一度加入了淘金行列,當時他還是個二十歲剛出頭的年輕人,身體強壯健康,最後也受不了沿途種種折磨,加上零下六十度的嚴寒,終於病倒,差一點死在淘金路上。他回到舊金山後,寫了一系列關於淘金客的實際遭遇,作為《北方故事》系列小說發表在報刊上。淘金客的痛苦經歷,第一次如此活生生的呈現在讀者眼前,立刻引起美國文學界轟動。捷克.倫敦,從此成為美國文壇上一顆閃亮的星星。他接著寫了很多以阿拉斯加和育空區為背景的動人小說,最經典的代表作《原野的呼喚》,《海狼》《白牙》等等,至今仍令讀者讀後動容。他另外寫了一百五十多篇短篇小說,如今成了美國高中和大學生的必讀經典之著。

我們的導遊是一位專業英文老師,對於美國現代文學尤其熟悉,回程上談起文壇名家如數家珍。對於捷克。倫敦的曲折身世,創作奇蹟更是瞭若指掌。他雖然平時在加州教書,但每逢夏季到來的時候,他就趕到阿拉斯加來做導遊,他說他熱愛這荒涼遼闊的北國原野,他說他要趁這大山大水沒有被完全破壞毀滅之前,盡情享受。汽車快要回到斯開格威時,他為大家背誦了兩首詩歌,是美國詩人(Robert Service)所寫。這位詩人專以阿拉斯加粗獷山水為背景,這兩首詩所描繪的是淘金者的瘋狂、愚昧、荒唐、貪婪與悲慘命運,詩句簡短,時而昂揚時而低沉,為我們這次行程增添了深度與力度。

(孟絲。於新澤西州。西溫莎市。原載《漢新月刊》。二○○六年七 月五日。)


好讀首頁 有關好讀 讀友需知 聯絡好讀

搜尋好讀
孟絲作品選
開場白
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011