好讀首頁 世紀百強 | 隨身智囊 | 歷史煙雲 | 武俠小說 | 懸疑小說
言情小說 | 奇幻小說 | 小說園地 | 有聲書  | 更新預告

孟絲《胭脂夢碎》2012/2/10

閒暇時我和我的朋友們都喜歡逛化妝品專櫃,尤其當收到化妝品贈送卷時。大約兩年前吧,我們發現大家平時最喜歡去的雅斯蘭黛專櫃後面,來了一個東方美嬌娘,嫵媚嬌嬈,渾身散發著貴夫人氣息。那個黃昏我們去時,正逢晚餐時段,逛店的人很少。我們趨前和她打交道,得知這美嬌娘的名字叫蜜雪兒,來自菲律賓。她的裝束舉止透著無限風情,而面部化妝既自然又脫俗。我們問了她一些關於化妝的常識問題,她從容耐心地為我們解析。既然當時沒其他顧客,她提議替我們其中一人化妝,我和朋友彼此之間推讓了一下,決定用朋友的素臉由她動手化妝。



作為一個旁觀者,只見蜜雪兒先用清洗液把面部清洗乾淨,再用護膚液,輕輕替她潤滑面部皮膚,而後以淡淡的米色粉底為她著色,用眉筆替她輕掃雙眉,眉稍塗以淺白。細心劃上眼線,再為睫毛刷上濃墨,在上眼皮著了淡淡的褐色眼影,又輕巧地在她雙頰掃層胭脂,最後才為她塗上唇膏,轉眼間,朋友的一張素臉,在她細心地裝扮下,整張臉被描繪得鮮亮起來,整個人也突然變得精神爽朗,我和朋友禁不住滿意地笑了。

我們都訝異於化妝功力的神奇。各自買了一瓶夜間用護膚冷面霜,付款完畢,她拿出兩隻玲瓏的小包,裡面裝著精巧華貴的唇膏、眉筆、胭脂等等,分別贈送給我們。這正是我們每次收到化妝品贈送卷時最樂意收到的禮品。我們滿心歡喜地從她的專櫃前離開。此後,我們每逢去商場閑逛的時候,有事沒事都到她櫃檯前停一下,和她說說話,順便問問她關於化妝品的常識。總之,我們喜歡她那貴妃娘娘般的儀態,她的衣著舉止間,帶絲溪水般的清靈與女性溫柔。她也成了我們逛商場的風景線之一。

兩年前的一個清晨,照例從車道上揀起當天那份英文報紙,作為早餐佐料。剛打開報紙首頁,就被上面的半身大照片嚇了一跳,那不是美麗的蜜雪兒嗎?與她合照的是個中年以上的白人男子。報紙首頁,二號標題:「善妒丈夫,被疑殺妻」。報導寫著,強尼.耐斯是蜜雪兒的丈夫,兩人結婚十五年。三星期前,蜜雪兒的座車被發現在附近一條冰凍的小溪邊,裡面的駕駛蜜雪兒已經死亡,臉上五官血肉模糊,不像車禍,卻像被人毆打致死,……丈夫強尼當日夜間曾經報案,說是蜜雪兒失蹤。但蛛絲馬跡,讓警方懷疑蜜雪兒是先遭殺害,而後被棄屍。許多天來,從許多細節偵察結果,認為強尼殺妻嫌疑重大,如今逮捕強尼歸案。啊!這真是出人意外。對這件事我們惋噓惋嘆不已。

此後關於蜜雪兒一案的追蹤報導不停。至今天,經過一年半的起訴審查辯論,終於終結,宣判強尼是殺妻犯,需服刑八年。八年?說來似乎很不公平,一個罪證確鑿的殺人案,一個花樣年華的生命被銷毀,而殺人者僅需坐八年監牢?如果當事人由於行為表現良好,只要坐三、五年監牢便可出獄。報導繼續說,在美國,被判刑的長短,對於陪審團來說,殺人動機扮演了很重要的因素。首先,此案而言,強尼殺死蜜雪兒是由於激憤,不是預謀。可能這是輕判的主要原因。他們之間到底發生了怎樣可怕的紛爭,以至於丈夫非致妻子於死地不可?

原來當年蜜雪兒和強尼是靠網上通信而認識。菲律賓新娘徵婚的英文網站,很受美國大眾歡迎。強尼當年在知名大學裡是生化系教授,做研究做得十分出色,論文一篇篇出籠,為學校爭取了龐大研究基金,指導了許多博士生的論文。也許成功的事業,令他沒法兼顧愛情的追求,以至驀然回首,驚覺自己已屬三十八歲晚婚族群。辦事極講效率的強尼,立刻以最有效的網上通信方式,尋找到一位美麗佳人。很順利娶得了菲律賓美麗女子蜜雪兒,她那年二十歲,比他小十八歲,生活方式和價值標準以及環境背景,都和強尼迥然相異。雖如此,彼此之間為了需要,他們很快結了婚。

強尼的學術成就及在學界的知名度,讓他決定離開大學環境,自己創立生化研究公司。因為只有這樣,他才能功成名就,才有真正成為富豪的一天。他從風險投資銀行借到貸款,在附近成立了小型生化公司,以開發研究,有效醫治糖尿病藥物為主要項目。由於公司前景光明,發展極快,特種藥物的研製,在動物身上的試驗達到百分之九十成功率,公司因此得以在納斯達克股票市場註冊上市,剛上市的頭兩年,華爾街分析師普遍對本公司前景看好。於是公司股票直線上漲,握有許多股份的強尼,身價跟著上漲,轉眼間成為人人羨慕的富豪之一。

強尼在新澤西中部富豪集中地區,購買了一棟百萬豪宅,緊鄰聞名於世的普林斯頓大學城。居住當地的,不僅大多是政要富商巨賈,小鎮更充滿歷史文化氣息。房屋週圍有漂亮的樹木花草,院落寬敞幽雅,三個孩子在當地私立名校讀書。這樣的生活,是無數人羨慕的對象。強尼忙著事業,蜜雪兒過著悠閒富裕的貴夫人日子。一天,他們家裡僱來了園丁,他為他們種植樹木,修剪花草。就像充滿浪漫情調的廉價小說那樣,蜜雪兒和園丁相愛了,兩人經常去附近小旅館幽會。

這時強尼的公司裡卻突然出了事故。原來以為很快可以上市的糖尿病新藥,在最後試驗階段卻發生變故。用在動物身上看好的試驗,用在人身上竟然有很大出入。美國聯邦藥品管理局下令,對於這種新產品要再做試驗。對於強尼而言,他早已習慣如此的反反覆覆,雖然再做試驗可能又要折騰好幾年,但他對新藥上市有信心,並不氣餒。而風險投資的銀行,看法卻完全相反,他們不願意支持年復一年的試驗,他們要儘快得到所投資金利潤回報,他們威脅要立刻撤資。

強尼還沒有來得及另尋投資夥伴前,原投資銀行便以迅雷不及掩耳之勢,進行改組。轉瞬間,便把原公司創辦人強尼拉下馬來,銀行讓自己人擔任董事長,掌握公司所有人事任命及公司決策。信心滿滿的強尼,是本公司原創辦人兼董事長,這突然來到的致命打擊,除了令他心驚肉跳,更使他無論如何也沒法嚥下這口氣,眼見自己大半生所得成果,拱手讓人,如今竟落得一無所獲。他的壓抑心情,此時成了顆定時炸彈,任何輕微星星之火,都足以令他爆炸。

妻子蜜雪兒此時堅持要繼續去櫃檯賣化妝品,理由是順便散散心。在強尼眼中,這樣小兒科的區區小錢,實在不看在眼裡,但也沒法駁倒妻子,只有允許她出去賺點脂粉錢。條件是只能做半職,而且不可荒廢家務和照顧孩子。蜜雪兒滿口答應。一星期能出來自由活動幾個時段,便感到心花怒放,何況,她常常利用這段空檔和情人幽會。也許悲劇就這樣造成。她不知道強尼是否已經覺察她的婚外情,她卻難以割捨這段情緣。

她沒有體會到強尼此時的心境,也沒有認清強尼是一個何等驕傲強硬的男子漢,事業的打擊已經讓他心境無法平衡,而今,妻子竟和一個僱來的園丁偷情,他的自尊、威嚴、自信在妻子眼中竟如此不值一顧?妻子的背叛原本不可原諒,而選擇他處境如此不堪的此時,是可忍孰不可忍?

他曾經找她長談,明白表示過他的惱怒,給她警告。但她沒法斷然割捨。就在她和情人最後一次幽會回家的夜晚,強尼憤怒極了,他沒法控制自己的憤怒情緒,她打開車庫大門下車的煞那,他抓住她的長髮,對她狠狠重拳出擊,踢她打她,把她美麗嬌好的顏面,朝著冰冷粗糙的水泥地面砸下去,一次、兩次、三次……強尼高大健壯,身體魁梧,當年在高中及大學他都曾一度是運動健將,他出手極重,他的憤怒讓他沒法住手。那是個寒冷的冬夜,外面飄起紛亂悲傷卻悄寂無聲的雪花。嬌小玲瓏的蜜雪兒,漸漸終止呼吸。一個美好的家庭就那樣悄悄在雪夜裡被徹底毀滅。

如今我們很少再去逛店,尤其不再靠近那出售化妝品的專櫃店。而且,從許多報導中得知,所有化妝品所用的原料大都大同小異。而那些名牌產品,無非是在包裝和廣告上下功夫,其內容和所有類似化妝品沒什麼實質上的區別。花高價,無非是替廠家付廣告費而已。何況,在內心深處,總偶爾會見到蜜雪兒那貴婦般的憂怨面貌。

(孟絲。於新澤西州,西溫莎市。原載《美洲時報副刊》二○○五年九月二十六日。)


好讀首頁 有關好讀 讀友需知 聯絡好讀

搜尋好讀
孟絲作品選
開場白
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011