好讀首頁 世紀百強 | 隨身智囊 | 歷史煙雲 | 武俠小說 | 懸疑小說
言情小說 | 奇幻小說 | 小說園地 | 有聲書  | 更新預告

孟絲《旅途過客》2015/7/17

上了飛機才知道,雖然機票付了高價,位子卻很糟,原以為自己辦事向來大咧咧,沒有即早劃好機位,所以坐在機尾靠廁所旁邊。然而,放眼看去,我們同行的很多精明同伴們,雖早早劃座,卻也都被分配凌亂入座,有的夫婦也被分開,或是靠窗或是擠在陌生旅客中間等等,反正位子都很差。後來經過討論和印證,才知道,這是替大家代理郵輪的旅行社搞的鬼,原來,他們早早向航空公司以最低價包攬大批機票,再以高價轉售給我們這些冤大頭。如此一來,航空公司對於我們這些付最低價買機票的人,當然不買帳,沒賺到我們的錢,幹嘛給好座位?



經過一番折騰,終於坐妥,安定下來以後,發現我旁邊坐的是位美國男士,白人,三十多歲,對人彬彬有禮。首先替我把手提箱妥善放入頭頂機廂,他開燈翻看書籍時也先徵求我的同意。後來聊起來,才知道他現在在佛羅里達州立大學教海洋物理,此次是去智利一所大學做客座教授,講課兩周。他是來往北美和南美之間的常客,對於南美狀況知道得非常清楚。既如此,便提出許多問題求解。他從頭頂機廂拖出他的手提袖珍電腦,像上課那樣,用滑鼠顯示智利的狹長海岸線,而雄偉的安第斯山縱貫南美洲,全長九千公里,是世界上最長的山脈,也在他的螢光幕上一一突現出來。這正是旅遊前需要知道而沒有準備的基本資料,而此時全展現在他的螢光幕上。怎麼這樣好運?像大考前突然有老師來做總復習一樣。此時開始慶幸我被指定的這個座位。



我把行程表拿給他看,他便把我此次要去的港口清楚地點擊出來。南美的西班牙地名對我非常陌生,他耐心而熟練地加以指認,他的西班牙語和英語同樣流利。邁哲倫海峽去過嗎?他打開另一個檔案,哪是他們再三測量海波(currents)的海峽,有時波濤洶湧,有時卻風平浪靜。他們的破冰船裝備周全,全船裝載了許多儀器,每次測量平均五天時間。每次出海平均五名學生,一名教授,另加五名船上工作人員。不暈船?暈!有各樣特效藥可以吃。他淡淡地說,想當年麥哲倫初次來到這片陌生海峽時,那年代,船隻多麼簡陋?沒有航海地圖做指引。一百二十人駕著五艘船隻出海,走了整整三十八天,最後只剩下十八個海員和一艘完整的船隻。終於繞到了太平洋,還以為是個較大的湖泊,更以為香料島即刻就在眼前。誰知竟又航行了四十多天,缺水少糧,水手幾乎叛變。麥哲倫當年冒險是為尋找香料,為了滿足歐洲上流社會貴婦人的奢華風氣,因此可以謀利。和那時相比,現在的科技真是天上人間。他和學生來此的目的是為探測海波和氣流。為地球上日益增添的暖氣高溫收集必要的資料。雖同樣航行在麥哲倫海峽,情況卻完全不可同日而語。

安第斯山脈常年積雪,偶有飛機出事,尤其當風暴突起的時候。記得四十年前,曾有一架飛機載著烏拉圭橄欖隊球員和他們的親友墜毀在一座山峰,全機共四十五人,空難發生後原有二十九人存活,在冰天雪地的環境中,體弱者漸漸死亡,在等候救援期間,存活者被迫以遇難者遺體果腹。最後有三人冒著生命危險,從出事的山峰尋路求救,走了三天三夜,遇到路人,智利政府動用直升機及大批搜救人員,救出了僅剩的十六人。從出事到獲救共經歷了七十二天。這事件轟動全球,一九九○年曾拍成電影。如今生還者有人是建築師,有人是心臟科醫生,談起往事仍然心驚肉跳,感嘆萬千。



談起智利,他對當代人的國泰民安有極大敬意。一九七○年代智利曾經動蕩不安過一段時間。如今全國沒有暴富也沒有極貧,在南美應當算是較為安定的國家。就這樣談著,九個小時飛行顯得毫不單調,而我因此獲得了非常豐富多彩的知識。全然陌生的南美,尤其智利,此時在腦海裡似乎有了一絲簡單的輪廓。

飛機開始降落,當地時間清晨七時,大地在旋轉,安第斯山脈在緩緩蠕動,這是一個陌生繁華的南美都市。山提亞戈是智利首都,也是智利最大都會,轉眼之間已經仆服在我們腳下。智利的一半人口(700萬)都居住在此。一棟棟密集的高樓大廈,伴隨著閃亮燈火,在飛機的轟轟響聲下緩緩出現。到了,飛機降落得十分平穩,駕駛員向旅客們道別的時候,人們報以熱烈掌聲。慶幸這段平安的旅程。



身旁的年輕教授告訴我,下飛機後先去交「買路錢」一百元,再去海關檢查,不然會浪費很多時間。他因為經常出入智利,對於如此高額收費也就見怪不怪。入機場後,果然照他所關照的去做,縮短了不少進關時間。旅行社負責人所沒有告訴的事項,我同座的旅途過客都一一告知了,而層次不知高出多少倍。看來,還真得感謝這一路被指定坐了如此一個寶座呢。

(孟絲於新澤西州。2006年。)


好讀首頁 有關好讀 讀友需知 聯絡好讀

搜尋好讀
孟絲作品選
開場白
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011