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孟絲《初來太陽城》2016/2/19

不見紙醉金迷的賭城,也不見黃沙漫漫的荒漠,抬頭所見卻是高聳入雲的椰子樹,和那漫無邊際的郁郁灌木叢。不遠處是層層疊疊的山巒,開車處處是四線道,開闊平坦。這兒是個邊遠小城,在拉斯維加斯南面,車行半小時之遙。建築商Del Webb在這兒建造了一座城堡社區,取名「太陽城」。他迎合人們晚年喜愛追尋太陽溫暖的心理,選擇在陽光燦爛的地帶建築成人社區。他最早規劃設計的類似社區是在鳳凰城,那是二十多年前的首次嘗試,非常成功。受到媒體廣泛報導和讚揚。



那次的成功,使他再度選擇了離賭城南方僅車程半小時的寒德森(Henderson),建造了另一個類似社區。這個社區占地更廣,住戶更多。這兒有七千住戶,華裔約七百戶,大約是總人口的十分之一。這兒房產稅低廉,房屋建造美觀大方,價格適中,社區規劃周全實用,因此吸引了大批退休人士。如今他所設計的社區,仍在美國陽光燦爛的地區繼續推展中。如南卡沿大西洋海岸的摩多(Myrtle Beach)海岸,北卡的查理斯頓(Charleston),新墨西哥的Albuquerque以及德州加州等地。如今這些社區的房屋很受歡迎。設計符合退休人們的生活需要,房屋面積從一千四百平方英尺到四千平方英尺,價格從低價二十萬到高價百萬,滿足了各個階層的需要,因此受到退休人士追隨,也就不令人感到意外。

這座太陽城規劃設計美輪美奐。龐大豪華適用的活動中心共有三四座。人們來此參觀這些活動中心時,大都會為她的魅力所迷惑所傾倒。活動中心裏有富麗堂皇的會議大廳,有摩登現代的小型會議室,適合小規模活動。有讓會員們使用或學習新功能的電腦室,上百部電腦供會員使用,開放時間很長,會員制,每年收會費十美元。對自己新購買來最先進蘋果手機有問題嗎?這兒有輔導老師。對早期購買的舊電腦機能有疑問嗎?也有能人幫忙解決疑難雜症。另外,有各色各樣以興趣為主的社團,提供各樣的活動及課程。



人到晚年,各樣責任義務已了,誰不追尋興趣?喜愛社交舞?卡拉OK?繪畫?讀好書?太極拳?麻將?陶瓷製作?縫紉?或者喜歡運動?這兒的游泳池屬奧林比克國際型,四季開放,戶外泳池冬季較冷,卻也有那不怕冷的人們照樣下水。旁有熱氣蒸騰的浴池,是消除疲勞的最佳設備。泳池上層有舖設專用的四線走道,供人們在上面跑步或快步健行。四線道四周是透明的玻璃落地窗。窗外不遠處便是層層山巒。無論黎明或黃昏,健步行走的人們都會感到天寬地闊,心神為之振奮。而運動器具密佈的運動大廳,有各色各樣的運動器具,開放時間從清晨五時至晚間十時。只要是太陽城居民,這些設備一概免費。



這兒每週定期邀請講員演講,體裁多樣。那日清晨剛剛做完運動,忽然發現活動中心長廊過道人潮洶湧,豪華的大廳大門洞開。原來總統競選候選人之一Fiorina Carly 來此演講,我們並非此人粉絲,卻也不妨親耳聽聽她的政見。十多天後希拉蕊克林頓又來此演講,在同樣的大廳,講演時間是十時半,清晨八時CNN,FOX已到停車場駐紮。大廳外人們就開始排長龍,冷風瑟縮,愛湊熱鬧的人們真不少。相信居住這個社區的人們應該不會感到寂寞。除了這些政界人士,來這兒演講的各行各業聞人雅士也為數不少。住戶內也多得是英雄好漢,常常給大家帶來驚喜。讓人們免費享受人生累積起來的經驗與智慧。有一天我們正在大門口信箱拿信,一個大漢,渾身充滿活力,前來握手寒暄並遞上名片,原來是個喜劇演員,專門摹擬時下流行歌星,就住在同條街上,歡迎我們去他家喝咖啡。總之,這是個十分友善的社區。



住戶擁有自己的庭院,庭院不大,大都種植了熱帶容易生長的樹木花草,枝葉茂密。紅色磚瓦陪襯著米色牆壁,沿著寬闊坦蕩的道路,成了太陽城縱橫交錯的美麗風景線,令人感到賞心悅目。而房屋稅低廉,本州(NV)沒有所得稅。圍繞著太陽城五英哩內,有各式各樣的商場:醫療診所,銀行、飯店、雜貨、超級市場、美髮、洗衣店、便利店、加油站等等,應有盡有,各式各樣。對於住戶,這樣周全便利的社區設施實在是功德無量,難怪不少退休人士紛紛搬遷來此。我們初來,一切還沒有進入狀況,但願這美好的印象持續長久。

(孟絲。於太陽城。2016元月五日夜。)


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