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孟絲《從一棟樓說起》2013/11/8

這是西.維琴尼亞大學校園,這兒群山環繞,許多教學大樓都坐落在半山腰。它們大多依山而建,高高低低層層疊疊,遠遠看起來既氣魄也壯麗。其中有一棟和原有的一棟具歷史意義的大樓銜接成一體,外觀古典優雅。在我們這兩個外來客眼裡,這棟樓特別醒目。因為這棟樓入口處是以一個中國人的姓名命名:《謝明大樓》。帶我們遊覽校園的Y在這兒教書十多年。見我們對這棟樓興趣濃厚,就說待會兒告訴我們其中背後故事。並且指出緊連著這棟樓的前面是一座天橋,也是由謝明出資建成。這座橋把隔離在馬路兩邊的幾棟教學大樓連成一體。這樣一來,上下課的學生和教授們可以從容地從鬧市上端走來走去,而不至於像以前那樣和橋下川流不息的車輛爭道,可以避免意外。


西。維琴尼亞大學校園一景

我們穿過天橋,一面看校園風景,一面欣賞這棟新建成的謝明大樓。對於這位捐款人不禁有些好奇。這棟樓內有四個大小不同的教學大廳,大廳分別有三百多,二百多及一百多個座位,另有幾個最新實驗室,專用於指紋分析及研究。每個廳內裝置了最現代化的教學儀器,主要供攻讀「生物識別技術」的師生使用。就是研究指紋和掌紋最新科學技術。據說以前本系的師生都是擠在狹小的教室,使用的是老舊儀器。而今,一切設備遙遙領先。建樓共花費五百五十萬,另撥一百萬專款用在師資的聘用和獎勵學生上。這樣的大手筆,謝明是怎樣的人物?


謝明大樓一側

Y說大樓建成開幕典禮時,他和謝明見過面,那天謝明帶著他的女兒,輕裝簡行,頭上帶頂鴨舌帽,十分隨意的衣著,在大樓電梯裡和Y相遇,隨和而親切,閒話家常一陣,就和左鄰右舍那樣隨意。後來校長邀請Y和謝明父女到包廂裡看球賽,才知道他原來就是捐贈大樓的億萬富翁。根據媒體報導,他在美國億萬富翁名單中排名已是前二百名內。在世界級富豪中也列入五百名內,身價值十六億美元,卻十分低調而平易近人,哇!


謝明大廳入口

謝明的身世相當具有傳奇意味。一九五五年出生在廣東從化市神鋼鎮木棉村。由於祖父謝瀛洲是國民政府大官,當年在台灣做最高法院院長十八年之久,留在大陸的長子全家遭殃,謝明十歲時文革爆發,跟隨父母下放到遼寧邊緣小村落,沒法上學。他自幼喜愛電器,跟著鑽研電機的父親,擺弄收集得到的簡單電器配件,如真空管之類,閒暇時,父子就忙著組裝簡陋收音機音響消遣。一九七二年祖父在台去世,留下遺產,後適逢改革開放,謝明從華南理工學院,申請轉學到南加大(USC)電機系攻讀,獲學士及碩士學位後,立刻就業。


謝明大廳

和朋友一九九○年在南帕薩迪納成立了【科進電腦指紋辨認公司(Cogent)】,僅以十二萬美元創業。是同類公司中規模最小的,卻信心十足,認定前程遠大。因為幾千年前,中國就開始利用指紋做種種鑒定,如古代的地契,房契,合約和罪犯的伏法認罪,樣樣都要壓指紋畫押。指紋是無法作假弄虛的最佳證明。西方世界直到十九世紀,英國才開始在刑事偵查的領域用指紋來辨別罪犯。因此,他認定這門科學在二十一世紀有極大的發揮空間。依照這樣的理念,二十年之間,【科進】成為最快速指紋辨認公司,把指紋辨認自動化,加強精確度,然後打印成可以搜索的文件,並和數據庫裡儲存的圖像匹配驗證。速度和精確度最關緊要。

市場上類似的國際知名公司不少,競爭是必然的,【科進】最初對於產品的推銷遭遇許多困難。由於他來自中國大陸的背景,臺灣和美國機構都懷疑他的忠誠度,而大陸由於他是美國移民,也有同樣顧慮。轉機來自一九九六年,英國一家【全國指紋中心】首先採用了他們的產品和服務,非常滿意。兩年後,美國移民局也購置了他的指紋識別系統,印象良好。而後美國許多雇員眾多的政府機構,如國防部,國內安全部,聯邦調查局,以及加拿大皇家騎警部隊等等,都紛紛選用【科進】的技術服務。因此,這個公司順利成長為世界舉足輕重的跨國公司,海內外四十多個國家都選用這家公司服務。而且該公司正從指紋辨認,更進一步開發出更多元化的辨認系統,如虹膜,面部識別等等。

行走在西維琴尼亞的大學校園裡,看到這樣一棟由中國企業家捐贈的大樓,有份難言的驚喜。Y說,謝明已經先後為南加大捐贈了八千五百萬美元,原來的工學院如今已命名為【謝明電機工程學院】,南加大並建立大學醫學工程研究所,以感謝這位慷慨具遠見的校友,目前謝明已是南加大校董之一。這種種不禁令人聯想到,如果同一個人,依舊生活在遙遠的窮鄉僻壤,沒有學校可上,沒有接觸現代科技的機會,甚至每天要掙扎在飢餓的邊緣,世界上還會出現這樣一位慷慨而深具社會良心的億萬富豪嗎?

(孟絲。於新澤西州。西溫莎市家中。2011─12─7。)


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