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薛中鼎《客廳裏的大象》2016/5/6

沒有人知道,這隻大象什麼時候跑到客廳裏來的。嗯,這樣說也許不是很準確。一定有人知道,這隻大象是什麼時候跑到客廳裏來的。只是知道的人不願意,把事情的經過,好好的說清楚;而且其他的人,也沒有興趣與耐心,想要知道,這件事情完整的來龍去脈。

這隻大象很大,也許有三公尺多高,八公噸重。很要命的是,這隻龐然大物很奇怪,就是待在客廳裏不走。你想想看,在客廳裏,一隻大象老是待著不走,你能拿他怎麼辦?對於大象,你是說嘛說不懂;推嘛推不動;罵嘛罵不通;打嘛打不痛。搞了半天,就是拿他一點辦法都沒有。

最後,大家只有一個辦法來面對大象,就是假裝大象不存在。



大象不管大家如何看待他,就是在客廳裏待著不走。不過,盡管如此,有些事情還是在不知不覺中發生了變化。譬如說,這隻大象,雖然是不吃什麼東西,還是照樣會長大。大家表面上不說,都假裝著大象不存在,心裏其實都很明白,這隻大象這幾年來,確實是長大了不少。

那天,大象甩甩鼻子,就把客廳裏,一系列的高級瓷碗打碎了。前幾天,大象一個不留意,竟然把放在客廳角落裏的一個電磁煮飯鍋,一大腳給踩扁了。

誰說大象不會跳舞?大象打碎了客廳裏的瓷碗,踩扁了電磁煮飯鍋,不管是有意還是無意,不管你是不是假裝大象是不存在的,大象畢竟還是有能力證明,大象是存在的。

這個客廳,原來很寬敞。在客廳裏,經常有重要人物,在召開重要會議。會議的內容,從攸關國民生計的大事,到無理取鬧的鳥事,什麼名堂都有。客廳會議名義上的主席,每四年需要改選一次。實際上,很多次在客廳中召開的會議,主席經常是在變動的。很多時候,局外人也搞不清楚,到底誰才是真正在掌控會議議程的主席。

客廳外有一條大街,街上經常是人聲吵雜。也有好幾次,街上吵吵鬧鬧的聲音,蓋過了會議主席說話的聲音。

有一次開會,討論房間裏的衛生紙,要買哪一種的品牌,參加會議的人,各持己見,有的主張買「五月花」,有的主張買「舒潔」,有的主張「倍潔雅」,有的「優活」,還有的主張買「包大人」。衛生紙人人都懂,人人會用,所以人人都有意見。大家暄喧嚷嚷,爭論不休。主席左右為難,一心想要得到與會者一致的認同,而事實上又不可能得到一致的認同。這個議題連續吵鬧了好幾個星期,老是拖延未決。搞得主席終日抓耳撓腮,窘態畢露。

之後的一陣子開會,討論是否要廢棄核能電廠。核能電廠的相關理論範疇,十分複雜難懂,參加會議的人,全是外行。會議一開始,客廳外的大街上,就是一片混亂喧嘩,有人撥水、有人打架、有人鬧著要自殺。參加會議的人,反正全是外行,既然說不出什麼道理,選擇跟著街頭行動一起起鬨,是為政治人物的政治明智之舉。

於是,街頭一鬧,會場再跟著起鬨,廢棄核能電廠的決議案,很快就以「封存」核能電廠,作為會議的結論。主席宣告散會,大家結束爭執,大街上的混亂喧嘩,暫時歸於平靜。一個皆大歡喜的結局,似乎很快就達成了。

如果把這兩個議案,拿來做對比,倒也十分有趣。衛生紙採購案,正經八百的討論了好幾個星期,人人都有長篇大論,整個的採購金額為新臺幣八千元。廢棄核能電廠案,街頭一陣混亂喧嘩,與會者個個不知所云,幾天下來,核能電廠以「封存」結案,總共耗損新臺幣三千億元。

換句話說,八千元的採購案,按部就班,詳細討論,人人據理力爭;三千億元的耗損,街頭一鬧,也就完事大吉了。

最近,客廳會議,或者說是Cabinet Meeting,又換主席了。新的一批重要人物,包括王美女、陳英俊、吳添財等,都坐進了會議室。大家左顧右盼,心情十分愉悅。

不過,與之前相比,這一陣子,大象又壯碩不少。現在這隻大象,已有四公尺多高,十公噸重了。

「今天,總算是輪到我王美女,坐在這裏開會了。」王美女說話的時候,一不小心抬了頭,看到了客廳裏的大象。王美女趕快轉過了頭,假裝沒有看到大象,大象是不存在的,怎麼可以被看到呢?

「嗯,這個會議室好寬敞,好舒服。」陳英俊說,說話的時候,故意撇過眼去,努力避免看到大象。

「我們要把這個會議室,重新粉刷,而且要換個顏色。」吳添財說,心中不禁盤算著,如何幫他弟弟的裝潢公司,拉上這筆重整會議室的生意。

「我們要切記《三不》,不要逞口舌之快、不要忘記謙卑、不要和社會脫節。」新上任的蔡主席,很懇切的跟大家說為官之道。

王美女、陳英俊、吳添財等,都很恭順的聆聽蔡主席的講話,當然私下都難免是各有各的想法。

蔡主席微微的抬起了頭,無可避免的,看到了客廳裏的那隻龐然巨象。蔡主席很快的轉移了眼光。蔡主席是個聰明人,她很瞭解,如果她要心安理得的假裝大象是不存在的,就千萬不要去看那隻大象。

蔡主席努力的定了定神,企圖忘記剛剛才看到的大象的印象,然後,蔡主席很慎重的跟大家說:

「八年的累積,可能比不上八秒鐘的失言。」

也不知道為什麼,蔡主席接著又略帶不安的跟大家說:

「要記住,客廳裏的大象,是不存在的。」

坐在客廳裏的每一個人,都情不自禁地看了看,那隻四公尺多高,十公噸多重的龐然巨象。然後,大家都很知趣的低下了頭來,繼續開會,每個人都在努力的假裝,那隻大象是不存在的。

寓言解讀:

英文有句成語Elephant in the living room(客廳裏的大象),英文字典裏對這句成語的解釋如下:

“A very large issue that everyone is acutely aware of, but nobody wants to talk about. Perhaps a sore spot, perhaps politically incorrect, or perhaps a political hot potato, it's something that no one wants to touch.”

《一個大家都認知到的重大問題,但是沒有人願意去談到、或是觸碰這個問題。原因在於這個問題可能是一個十分令人頭疼、無法處理的問題、或是政治不正確的問題、或是一個政治上的燙手熱山芋。》

本篇寓言故事,就是在說明「兩岸統一問題」,就像是英文成語裏的“An elephant in the living room”,是一個大家都視若無睹的重大問題。

蔡英文對這句英文,不知會做何感想。如果蔡英文對這句英文沒有感覺,蔡英文就成了菜英文了。


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