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薛中鼎《企業家與科學家精神》2011/4/1

我在企業界多年,終於領悟了一個道理,就是「企業家精神」與「科學家精神」基本上是一致的。

先來說說什麼是科學家精神。

我在這裡所謂的「科學家精神」,就是做科學研究的精神。做科學研究,先是要觀察現象,再根據所觀察到的現象,提出一個「理論模型」來解釋這些現象。這個「理論模型」不但可以充分解釋科學家所觀察到的現象;而且還可以作出預測。預測到某些事情,在某些情況下,必然會發生。

如果根據「理論模型」,所預測的事沒有發生,或是有了與預測不同的變化發展, 怎麼辦呢?

這個時候,就要把所發生的事,作為新的觀察現象,再回來修正自己的「理論模型」。新的理論模型,不但可以解釋以前所觀察的現象,還可以解釋新的變化與發展。

Re. 科學家精神



很多的科學家的一生,就是不斷的在追求與探索正確的「理論模型」,來解釋他所觀察到的一些他認為有趣的現象。

科學家在科學精神的實踐中,可以得到很大的樂趣。

尤其是一些看來非常複雜的現象,如果能用一個非常簡單的「理論模型」來解釋,確實是一件非常神奇、而令人興奮的事。

比較具有代表性的故事,就是牛頓的「萬有引力」定律。這麼複雜的天體運行的問題,牛頓以一個簡單的萬有引力數學模型,說明了「上帝是以什麼樣的規律,讓世界來運轉」。

科學家最大的成就感,就是來自於他能夠用「證據證明」,他自己的理論模型是正確的;而之前的理論模型是有瑕疵的、是可以被他所修正的。

人類科學文明能不斷演進,就是因為有無數的科學家,在孜孜不倦的努力建立各種各樣的「理論模型」,來解釋世界上的各種現象,並且對未來作預測;再設法讓自己的未來變得更美好。

我在學校讀的是理工科,有些同學已經成了很有成就的科學家。我在企業界很多年,也認識了一些成功的創業型企業家。偶爾我會把我所熟識的科學家與創業型企業家做個對比。我發現到,其實創業型企業家的創業構思與努力經營企業,與科學家做理論架構與實驗研究,是一樣的意思。

Re. 創業型企業家



創業型企業家會不斷的觀察社會的變遷;觀察在社會變遷中經濟因素的變化、商業機會的變化、與消費趨勢的變化等。然後,創業家會思考出一個適當的「商業理論模型」,來捕捉住當前的、或是即將來臨的商機。

成功的創業型企業家,與成功的科學家一樣,都會對於他們的「理論模型」有一定的信心與執著,然後他們會非常成努力的用「事實」來證明,他們的「理論模型」是正確的。

美國的媒體大亨Ted Turner 注意到社會的變遷,他在70年代中,就認識到,電視頻道在固定的時間點播放新聞,很不理想。他認為,不應該是讓人等到晚上七點八點才能看到新聞;而應該是新聞不停的在播放,任何人在任何時間,只要是想看新聞,就可以在電視上看到當天的最新新聞。

Ted Turner 非常相信他的 24小時播放新聞的「理論模型」是正確的。在1980年,Turner成立了CNN 電視臺。CNN成為全世界的第一家,全天播放新聞的電視臺。Turner 全力拼刺,CNN 的影響力與日俱增。Turner最終以CNN的經營績效,證明了他的「理論模型」是正確的。

從此之後,電視新聞業就入了一個新的時代。Ted Turner 也成了一個創業家的典範人物。

有趣的是,Ted Turner 在學校修讀MBA的時候,曾經把他的 24小時的新聞電視臺的構想,寫成了期末報告。結果這個報告,被學校的教授評分為不及格。由此可見,創業型企業家的思維,與書呆子教授的思維,常常是雞同鴨講兩碼子事。

美國知名的創業型企業家,都有他們清晰的「理論模型」。著名的零售業鉅子Sam Walton 所追求的理論模型是平價大賣場,貨色最全、均價最低,結果有了全世界最大的零售連鎖店,Wal-Mart。

Bill Gates 的理論模型是個人電腦的終將是以「軟體來驅動硬體」,結果有了微軟;Steve Jobs 的理論模型是人與電腦之間,應該是走向人性化的互動,結果有了蘋果電腦公司。蘋果電腦不斷推出新產品,都是在實踐 Steve Jobs人與電腦「人性化互動」的理論模型。

我相信,這些正派經營的創業型企業家的最大樂趣與成就感,不盡然是來自於他們的公司營業績效。他們的生活都不豪華奢侈。最讓他們感到欣慰的,應該是他們最後都證明了,他們的「理論模型」是正確的。

對於創業型企業家來說,如果理論模型是正確的,執行是有效率的、賺錢就是水到渠成的事了。

我的朋友 Stanley 在臺灣經營餐飲。他說,他經營餐飲業的「理論模型」很簡單,就是要做好以下的幾件事:

Stanley 的「理論模型」

  1. 便宜
  2. 量大
  3. 服務快
  4. 品質滿意(acceptable quality)
以上的幾件事是有關聯的。要便宜,就必須要量大;而且,如果價錢便宜,品質的要求就不能太高。供應的自然不是極品,是令人滿意的食品。

服務要快,服務的內涵就不能太複雜。產品的供應,就必須簡單化、標準化。

Stanley 在這樣的「理論模型」之下,發展出了他在臺灣的餐飲王國。他的日式迴轉壽司連鎖店,在臺灣已經是第一品牌。他延續他的“good price,quick service and acceptable quality”的「理論模型」,繼續擴大他的事業版圖,包含了他的《定食八》日式連鎖餐廳。他在臺灣的餐飲界,已是雄霸一方的人物。

回顧他的理論模型,Stanley 跟我這樣的說:

「我經營企業這麼多年,其實就只會這一招,就是降低售價、快速服務、品質要acceptable。別的我也不會。」

我看著他,我想,憑著「只會這一招」,就能成為業界霸主,可見他對於 「這一招」的運用,已經到了爐火純青的地步。就好像是武林高手張三丰的一招 「太祖長拳」。張三丰蹲穩馬步,氣納丹田,一拳打出,內力無窮,罕逢敵手也。

成功的創業型企業家,我認為,都具備以下三個條件。

  1. 了解人性;
  2. 掌握住了社會變遷的經濟規律;
  3. 是個有效的執行者。
了解人性,才能夠用人帶人、才能夠有效的引領團隊、才能夠與上下游企業進行良好的互動。了解人性,才能夠審時度勢,縱橫馳騁於同業之間,依據情況,時而競爭、時而合作。

商業機會的出現,基本上是來自於兩個因素的互動,一個是社會的變遷,一個是經濟的規律。成功的創業型企業家,會很敏銳的感受到社會變遷中所伴隨而來的商業機會。 商業機會能否成功運作,還是要看整個商業理論模型的實踐,是否合乎了經濟規律。

所以,成功的創業型企業家,要了解人性,也要能掌握住社會變遷的微妙信息,以及經濟規律這個商業幕後黑手的精巧脈動。

當然,成功的創業型企業家,必然是一個有效的執行者。唯有有效的執行者,才能夠開創新局勢,make things happen.


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