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薛中鼎《明思宗崇禎的寓言》2015/9/18

明朝的最後一位皇帝是崇禎皇帝朱由檢。崇禎在位17年,自西元1628年至1644年。

說來很有意思,似乎在冥冥之中,人與人之間,總會有種說不清楚的、生生相剋的命運或是報應。崇禎當上了皇帝的第一年,為了節省公帑,幹了件沒什麼了不得的事。這件沒什麼了不得的事,影響了當時的一個小人物的一生。這個小人物,在16年之後,竟然逼使崇禎皇帝上吊,結束了自己的生命。

崇禎所幹的那件沒什麼了不得的事,就是為了節省公帑,裁撤了很多不合經濟效益的驛站。陝西米脂的地方驛站,也被裁撤了。驛站裡有位負責照顧馬匹的驛卒,叫做李自成,因而丟了工作。

李自成沒了收入,只好去借高利貸。借了高利貸,還不出錢,債主大約有些惡勢力,就把李自成告進了縣衙門,「械而遊於市,將置至死」。也就是說,縣衙門把李自成繫械遊街,幾乎要了他的性命。後來,李自成的親友把他救了出來。李自成到了年底,乾脆殺了那個債主,跑到甘肅甘州投了軍,開始了他的軍旅生涯。李自成的這段故事,很有水滸梁山泊好漢的味道。

李自成最終成了「革命的闖王」。李自成在1644年,率領他的農民軍部隊,殺進北京城,堂堂大明王朝,就被這位早年「下崗」的驛站「弼馬瘟」,給劃下了休止符。李自成顯然比水滸好漢,更為剽悍得多。

我們可以這樣說,崇禎初一登基,就讓李自成丟了工作。李自成君子報仇,不急於一時。16年之後,李自成讓崇禎皇帝丟了工作。李自成與朱由檢二人,可謂是「一報還一報」。

崇禎皇帝的另一位大對頭,是滿清的皇太極。皇太極在位也是17年餘,自1626年至1643年。崇禎與皇太極在位的時間,差不多完全重疊。這二個人在這同樣的17年間,皇太極使得滿清往上提升,崇禎使得明朝向下沉淪。

先附帶說明一下,滿清的創始人努爾哈赤在1616年稱「汗」,國號「後金」。到了1635年,努爾哈赤的兒子皇太極把女真族改為「滿族」;到1636年,皇太極改國號「後金」為「大清」。因此,所謂的「滿清」這個名詞,是到了1636年才出現的。

崇禎與皇太極的第一次交鋒,就可以看出雙方才幹上的差距。崇禎二年,西元1629年,後金發生了嚴重的饑荒,皇太極率兵南下,刻意避開了當時的抗金第一名將,駐守在遼東山海關外寧遠城的袁崇煥,繞道從內蒙古破長城喜峰口南下,直逼北京城。袁崇煥緊急從寧遠城南下馳援勤王,與皇太極大戰於北京城下廣渠門。皇太極看攻陷北京城的機會不大,就退了兵。袁崇煥從遼東馳援,解了京師之危,救了崇禎皇帝。

皇太極從北京城下退兵返回遼東,崇禎轉危為安。乍看之下,皇太極與崇禎兩人平分秋色,打了個平手。實際上,這次的交鋒,皇太極是個大贏家,崇禎是個大輸家。

因為皇太極在退兵之前,用了「反間計」,讓崇禎皇帝以為皇太極的退兵,是與袁崇煥私下有了協議。最後,崇禎把抗金名將袁崇煥淩遲處死。袁崇煥的一個主要罪名,是「擅自與後金軍議和」。

皇太極的「反間計」,很有《三國演義》中,第四十五回「群英會蔣幹中計」的味道。如果皇太極真的用了「反間計」,誘使崇禎殺了袁崇煥,皇太極應該是熟讀《三國演義》的。

有的學者對於皇太極設下「反間計」這件事存疑,認為未必有其事。但是,無論如何,崇禎確實是自壞長城,殺了袁崇煥。

據說,袁崇煥刑前還寫了首絕命詩,詩如下:

《一生事業總成空,半世功名在夢中。死後不愁無將勇,忠魂依舊保遼東。》

崇禎與皇太極的初度交鋒,是以崇禎殺了袁崇煥告終。等於是鏟除了之後滿清兵鋒南下,入主中原的一個大障礙。

崇禎與皇太極的最後一次交鋒,是在13年後的1642年。當時的大明王朝風雨飄搖,處於嚴重的內憂外患之中。內有張獻忠、李自成的紛擾天下,外有日益強大,屢次大敗明軍的大清國,大明王朝已是岌岌可危。

於是,崇禎密詔兵部尚書陳新甲與滿清議和。如果議和成功,至少可以免除朝廷背腹受敵的窘境,可以全力先對付國內的「流寇」。陳新甲有一天不小心,把與滿清的議和文件放在桌上,助手誤以為是要對外傳抄發佈的《塘報》,就交給各省駐京辦事處傳抄,事機洩露,群臣譁然。

崇禎皇帝對於陳新甲洩露了議和機密,十分的憤怒,就殺了「私下議和」的陳新甲,結束了明朝與滿清最後一次議和的機會。

第二年,1643年,一代雄主皇太極逝世。皇太極為滿清的入主中原,打下了厚實的基礎。再過一年,李自成攻陷北京,崇禎皇帝在紫禁城邊煤山的一株老槐樹下,自縊身亡。

一個月之後,吳三桂引清兵入關。李自成在山海關,與吳三桂與滿清聯軍進行了「一片石戰役」。李自成大敗,滿清的軍隊進了北京城。皇太極的兒子,六歲的小皇帝順治,在北京城登基「順天而治」。

李自成的軍隊徹底潰敗,李自成下落不明。有的說法是李自成在次年,在湖北省通山縣南九宮山被當地民兵所殺;有的說法是李自成在湖南省石門縣夾山寺削髮為僧。

皇太極、崇禎皇帝、與李自成這三位歷史人物,在1643、1644、1645年,分別告別了歷史的舞臺。

我寫這段歷史故事,冥冥之中,仿佛看到了這幾位歷史人物在做很簡單的對話。

對話一:李自成與崇禎皇帝

李自成跟崇禎皇帝說:「你砸了我的飯碗。我這輩子只好好的幹了一件事,就是砸掉了你的飯碗。」

崇禎皇帝跟李自成說:「我不是故意要砸你的飯碗,你可是故意的砸了我的飯碗。」

李自成說:「我讓你自縊身亡,很抱歉。最後,我削髮為僧。除此之外,我真的不知道,我還能再做些什麼。」

對話二:皇太極與崇禎皇帝

皇太極跟崇禎說:「我真不瞭解你。」

崇禎說:「請說明白些。」

皇太極說:「你殺了袁崇煥,等於是自廢武功。」

崇禎點了點頭,沒說話。

皇太極說:「你又殺了陳新甲,等於是自斷議和之路。」

崇禎又點了點頭,沒有說話。

皇太極繼續說:「你自廢武功,又自斷議和之路。你是戰既不能戰,和又不敢和,你到底要什麼?」

崇禎再度點了點頭,沒有說話。

過了好一會,崇禎才緩緩的說:「當我在好好思考這個問題的時候,已經太遲了。」

對話三:陳新甲與崇禎皇帝

陳新甲跟崇禎說:「你密詔我去議和,我去議和,結果你殺了我。」

崇禎說:「你不應該洩露這件事的,這是大錯。」

陳新甲說:「與滿清議和,對我們國家好,我們多次討論過這個問題。」

崇禎說:「可是很多人會反對,我很難抗拒《主流民意》。」

陳新甲說:「古人云《民不可與慮始,而可與樂成》。作為國家領導者,是不是應該帶引昧於時局之人;而不是由昧於時局之人,來帶引領導者?商鞅說,《成大事者,不謀於眾》。」

崇禎皇帝說:「所以我在上吊前,留下了遺言《朕上干天怒,致逆賊直逼京師,然皆諸臣誤朕也。朕死,無面目見祖宗於地下,自去冠冕,以髮覆面。任賊分裂朕屍,勿傷百姓一人》。」

陳新甲看著崇禎皇帝,靜默了很久,沒有再說話。

寓言:後人給崇禎皇帝的諡號,是《明思宗》。思,就是「需要好好思考」的「思」。顯然,這個諡號的含義,是崇禎皇帝的故事,值得好好的思考。


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