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伏羲氏《新獨立時代》2017/5/26

先破一下題。新獨立時代的定義是:活出不靠兒女的人生。受了幾千年中華文化的薰陶,現在的中華兒女都很孝順,奉養老年父母的觀念,也都還深植在年輕兒女的心中。但是跟得上時代,中年以上的華人,慢慢地查覺到時代不同了。不同的地方是指「要自求多福,不再期待兒女來孝順我們的老年」。且慢!許多年輕人一看到文章上有個「老」字,馬上翻篇。我建議還是「忍耐」幾分鐘,讀完再翻篇。因為搞不好,說不定那天你也用得上。

最近,在臺灣出版的「天下雜誌」報導了作家黃春明父子的故事。黃春明是台灣的鄉土作家,今年83歲,剛剛患過淋巴癌,而且最近還摔了一跤,嚇壞了他的太太(78歲)和兒子黃國珍一家(住在隔壁以便就近照顧)。黃春明癌後認為:過去是「肉體跑給靈魂追」,現在新的獨立時代已經來臨。過去身為父母教導小孩獨立,如今老了,自己也面臨「獨立」的必要。因為「有個未來在等我們。先決條件都是要身體健康,不要成為家庭的包袱」。

面對高齡化的未來,台灣大學健康研究所陳雅美副教授問及班上學生「想像你能活到100歲,失能了,誰來照顧你?」七成以上的學生回答「家人」。教授反問「2060時,臺灣老年人口已近40%,身邊還能有家人照顧嗎?」。令人心驚的是:今年臺灣老年人口數,超過14歲以下的幼年人。這個處境,除了少數地區外,全球基本相同,不限臺灣。可以說普遍的進入高齡社會。所以要如何養老以及如何照顧自己,對於老年和既將步入老年的全球人,都變為更加急迫和需要。

老人最常問「時間還有多少?」「時間」回答說,多久並不重要,而是活下來能做什麼?大部分老人都說「我不想成為家庭的包袱,所以能做就自己做」。這是消極的一面,積極一點的是:行有餘力,如何能為其他老人做出貢獻?因為年輕人不好意思接受你的「貢獻」,而老年人可以。就像幫忙看顧孫子女,探訪同齡的親友那樣的自然。親愛的讀者,如果您也「屈」齡,不妨考慮。

最後要介紹一下,長照2.0。臺灣長期照顧老年人的新政策。不是要在這裡為台灣作宣傳,而是全世界先進國家都有類似的服務老人項目,可以「一葉知秋」。長照的適用者是65歲以上的老人「須要被照顧」諸如獨居、失智、身心障礙者。服務範圍諸如:居家護理、復健服務、失智照顧、交通接送、居家醫療、營養餐飲等等。如何申請:可打電話給台灣各縣市「照管中心」,或由各鄉鎮公所代為申請。各照管專員評估後,為申請者找到適合的項目,由各級長照店,安排服務。

有一個觀念不妨拿出來請教各位讀者。我們和我們的上輩都認為;年紀大了須要被照顧,理所當然的是由自己的子女來做。弄到須要「外人」或者政府出面是「兒女不孝」和「家門不幸」的緣故。另外一方面,我們也「進步」到:知道「如果能不麻煩,也盡量不去麻煩子女們。因為他她們都要為自己的子女和前途奮鬥。有相互矛盾的地方嗎?大家都會說「不!」。等你那一天真的老了,真的須要「長照」了,再來回答這個問題。

兩千餘年前,禮運大同篇的「故人不獨親其親,子不獨子其子,使老所終,壯有所用,幼有所長」我們兩岸三地,和全球各地受過中文教育的人都曾「背誦」過。不也正是今天這個新獨立時代所需的互助藍圖和標的?


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