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伏羲氏《寧靜以致遠》2015/2/6

最近有機會和好讀負責人在電話上討論。他勸我多寫一點有關老人的文章。因為從讀者們的反映看得出來,老年讀者比較希望知道的是:和他們相同年齡的老人,在世界各地是如何生活和打發時間的。因為老年人退休後,行動不一定俐落,兒孫都要忙著上班做家事,而他們又因為種種原因沒有辦法每天都往外邊跑,所以最方便最安全又最省錢的生活方式,就是上網去瀏覽。

負責人還告訴我,從上好讀瀏覽的人數來看,內地的讀者就佔了四成,而台灣佔了三成,其餘是香港,東南亞以及海外的華人為主。個人覺得,以一個使用繁體字,非銷售,非政治,非八卦的純文學的網站而言,這是一個很特殊的指標。至少它告訴我們,海內外的華人都希望有這麼一個停靠站。在白天奮鬥了一天之後,有一個避風港,讓他們上去,稍歇一會兒。因為有著共同的文化背景和歷史淵源,所以流通和溝通都不會因為文字的不同(繁簡體字)看法各異(政經立場)而有所影響和陌生的。這就是大中華文化圈,最引以為傲的文化遺產。

我在北加州住的地方是集體住宅。大家都住在同一棟大樓。樓下地下底層是停車埸。上面五樓共有一百戶,每戶都有兩個到三個臥室的住宅單位。有一天我從停車場開車出到門口時,看到一位老先生衝到二樓陽台上,對著正從停車場開車出來的母女用普通話大吼:「我也要去!妳們不能把我一個人留在家裡呀。」此時母親對正在開車的女兒說:「別理他,我們走。」這個一分鐘真實的「微電影」說明幾件事:
  1. 就算是來美國兒女家探親,生活仍然是單調的。
  2. 無論在那裡,自己的生活和休閒,自己安排。
  3. 進入老年或退休時,一定要給自己準備一個萬事不求人的休閒項目。


看到這裡,您一定搖頭說:「你講得輕鬆,你說說看又有那些?」其實項目多的是,看你怎麼安排和選擇而已。從一個人在家上網看電視,到和相同背景的親友夥同去世界各地遊山玩水都有。端看你的優先次序,荷包輊重和環境人情的配合而已。為了進一步的說明,我在這裡把每一個項目,進一步的說明,給大家作一個參考。

在家看電視。這是最多,最方便,最省錢,也最安全的方式。我現在在做義工,工作之一是教許多新移民英語。同學們都說困難重重。因為沒有這個環境。他們多半都生活在華人圈子裡。我說有一個辦法,就是每天早晚打開電視,撥到主流的電視台,多半是第四、五和第七台。在上下班的時段裡播出本地新聞。先從氣象和路況看起。因為每天內容都大同小異,正好適用於複習。等習慣了,再去看和聽本巿新聞,那又是大同小異,不是車禍就是失火之類的芝麻小事。如果住在美國以外的地區,也以撥到CNN,央視的英語台,等等都可以收到英語節目。只怕有心人,不怕沒電台。想說的是:反正在看電視,何不乘此機會多學一種語言。至少可以擴充視野,是吧?



其次,參加本地區主辦的老人活動。好像無論中外,老太太都比老先生隨和一點,願意參加也願意和初次見面的人打招呼。在美國主流社會的活動是經常有志工陪同,從老人活動中心出發,乘坐專車帶你去博物館等等。你只需要出門票費用。當然中心本身就有各種活動。比較困難的是:你多少要懂得一點英語才行。至於華人辦的老人活動中心,大多數都擺了幾桌麻將,兼或有一些像卡拉OK的設備。中式午餐是少不了的。但是很少接送。我沒有去過大中華地區的老人活動中心。相信都大同小異。

去才藝班報名參加學習活動。許多人一聽要「學習」就畏縮起來。其實不用緊張。一不要考試,二不會丟臉。大家都是抱著來玩,來交朋友的心態來的。我自已就報名參加過攝影,iPad的學習班。沒有考試,沒有作業。其他像韻律操、基本英語、瑜珈等等,都非常輕鬆有趣,心理上不會有負擔的,而且絕大多數是收費低廉或免費。

總而言之,要出來參加各種活動。當然你可以說,我到附近公園走走,做點晨操後,順便去附近菜市場帶點菜回來。其實我想講的重點是要互動。因為你如果能夠多和一些除了家人鄰居以外的人互動,這不只會讓你的生活不致於單調乏味,而且可以增加許多的樂趣和知識。我們畢竟是人不是寵物,是須要精神領域的營養。

此外,倒是有一點值得一提的是心理障礙。我們老年人(作者本人已超過七十五歲,該算是老年了吧?)總有一些自己找的障礙。頭一個就是「這老臉丟不起」。怕人笑話,怕子孫瞧不起。更怕摔倒,怕上醫院急救等等。其實自己得給自己壯膽。該來的躲不掉,不該來的不是你。其次,怕人家知道自己有多老,好像老了,就比別人矮一截似的。當然有人看不起老人,躲得遠遠的。那又有什麼關係?重要的是你自己怎麼看。你只要想到,他有一天也會老那就行了。

最後,當然最大的障礙,那就是如何面對死亡?這的確是一個非常普遍的大障礙,不容小覷。這是一個大題目,大難關。一般來說只有從宗教,從信仰,從書籍,甚至從年長信得過的至親好友的開導,可以面對這個難關。這當然不是三言兩語就能釋懷的。如果實在不能跨過這道障礙的話,那就老王賣瓜,來好讀上的伏羲氏專欄2013年裡的一篇《談笑說生死》看看能不能有所幫助。

最後的最後,舉一個實際的例子。我在台灣有一近親,今年九十五歲。在這把年紀中的男人是少見的,況且老伴也去世多年了。難得的是,他到現在還照樣吃香的喝辣的,耳朵好使得很,口齒清晰,思想敏捷,走路不須要人幫忙。觀察的結果,有幾點值得借鏡:
  1. 先天的好脾氣,不強出頭。不急不氣不惱,與世無爭。
  2. 凡事看在眼裡,有自己的見解和想法。不昏庸,不囉嗦,不隨便,有問才答,不問不說,減少了許多無謂的紛爭和煩惱。
  3. 不倚老賣老,不找子孫麻煩,要這個要那個的。淡泊寧靜是最貼切的形容詞。
  4. 自己知道保重身體,沒事時,除了看報聽新聞,就是到自家後院拔去野草。台灣中部天氣好,風和日麗,看看人家多會過日子。自己想想都汗顏。
在本文結束前回答一下讀者心中的疑惑:為什麼要用「寧靜以致遠」來作本文的題目?這是筆者初淺的想法。認為在我們已經到了「真正」老年的時候,大概已經不再追求榮華富貴和子孫滿堂了。因為該有的都有了,不該有的求也求不到。只希望在夕陽西下的歸途中,平平安安,順順利利的走到人生的盡頭。我們還能做什麼?還能想什麼?就只有「寧靜」兩個字。因為只有寧靜才能致遠。別的什麼「靈芝」什麼「人蔘」什麼「燕窩」都只能算偏方。如果不信,那就來試試「寧靜」這一帖藥方,包你走得遠,很遠,很遠。




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