好讀首頁 世紀百強 | 隨身智囊 | 歷史煙雲 | 武俠小說 | 懸疑小說
言情小說 | 奇幻小說 | 小說園地 | 有聲書  | 更新預告

管建中《虹吸壺的歷史片段》2015/11/13

接連介紹了直立型和平衡型虹吸壺的實際操作,本篇想就其歷史發展過程,補充幾個片段。

為什麼要談虹吸壺的發展歷史?部分原因來自我的「職業病」。說明白一點,由於多年站在講台上,工作內容主要是把某些我認為正確的知識介紹給別人,以及糾正某些我認為的錯誤,久而久之,不免把這種工作態度帶到生活的其他層面。比方說,當發現不少人對於虹吸壺瞭解不足或是認知錯誤,「人之患」的病症就情不自禁發作了。

請看下面三項資訊:
  1. 享譽咖啡界的茵赫特莊園〔註1〕,在其官網的資料中宣稱,直立型虹吸壺是1830年代,由時居柏林的Loeff所發明;

  2. 日本某有名的虹吸壺製造公司〔註2〕,在其製品的說明書中宣稱,直立型虹吸壺是1925年,由他們公司自平衡型虹吸壺改良而來;

  3. 在《COFFEE MAKERS》書的第113頁,兩位作者,Enrico Maltoni & Mauro Carli 宣稱,平衡型虹吸壺,是蘇格蘭造船工程師,Robert Napier於1840年左右所創造。
這些資訊真實性如何?如果不弄清楚,也許有人會認為,平衡型虹吸壺是Robert Napier所研發,直立型虹吸壺可能出現於1830年代,或者,也可能是1925年才由日本某公司自平衡型虹吸壺改良而來。我覺得,最好把這些資訊弄清楚,要不然,就像端午節居然成了韓國文化一部份,而孔子也入了韓國籍一樣。

那麼,事實,或者說,比較可信的證據,到底如何?我整理了一些資料,提供讀者參考。

先請讀者注意一個年份,西元1827,貝多芬去世的那一年。提起貝多芬,是想用他來証明,直立型虹吸壺比平衡型虹吸壺先出現,並且在年代上要比1830來得更早。因為1827那一年,普魯士(當時德國還未形成統一的國家)一份出版品中,已經出現了上下都使用玻璃,形似蒸餾器的虹吸咖啡壺的插畫,很明顯,那就是今日直立型虹吸壺的前身。而即使在1827年,這款咖啡壺也並不算新東西,證據是,第一個為貝多芬寫傳記的Anton Felix Schindler(貝多芬的朋友,一位小提琴家),在他所寫的傳記中記載,貝多芬早在去世的十幾年前,已經擁有這樣的一台玻璃咖啡壺,並常用它來煮咖啡〔註3〕。可見,直立型虹吸壺至少在1817之前已經存在,只不過那個年代的資訊不像今天這樣暢通,不同地區的人,往往不知道別人是否已經研發了類似的產品。此外,那時也還沒有「德國」這個國家;今日的德國在當時,仍是分裂的大大小小城邦,如普魯士、巴伐利亞等〔註4〕,所以不像英國或法國那樣,還沒有建立自己的專利制度,也因此缺少了正式的專利文件。在文獻中,直立型虹吸壺的第一份專利權,是1842年,由法國一位居住在里昂(Lyons)的女士,Madame Vassieux,nee Massot,所取得,專利號碼是No.13,013(見圖1)。


圖1 直立型虹吸壺

但由於某些因素,例如,耐熱玻璃尚未問世之前,玻璃製品加熱時,容易因熱漲冷縮而破裂,增添麻煩及危險,諸如此類,總之,直立型虹吸壺並未在19世紀造成流行。真正帶動虹吸壺風潮的,是它的「兄弟版」,平衡型虹吸壺;或者說得更明確,Napier壺(見圖2)。


圖2 Napier壺

關於Napier壺,其出現的年代約在1840年左右,這一點大致沒有爭議;可是,研發者是誰?是Robert Napier 還是他的兒子James Robert Napier ?咖啡界一直存在兩種不同說法。何以會如此?哪種觀點比較可信?可能得看看一小段Napier的家族史。

Robert Napier(1791~1876)是一位造船工程師,在1840年之前,於蘇格蘭的格拉斯哥(Glasgow)成立公司,製造船用引擎。他的兒子,James Robert Napier(1821~1879),也是公司的員工,直到1842年,Robert Napier才將公司交給兒子掌管。在接掌父親事業之前,James Robert Napier另外創設了一間專門生產廚房用品的小公司,Napier平衡型虹吸咖啡壺,就是1840年前後,由這間小公司推出來的產品。不過,Napier壺並未申請專利,倒是19世紀的後期,有人在Napier的原始設計上作一點小更動,卻申請了專利。例如1890年申請專利的Robertson壺,只不過在Napier壺上加裝了水龍頭,使傾倒咖啡不必拆下金屬管;又如後來利用槓桿原理,能自動熄滅酒精燈,少掉手動熄火這項操作的皇家比利時壺(見上一篇隨筆)。

1870年,James Robert Napier與格拉斯哥的一家銀器製造公司Smith & Son合作,以銀為主要素材,製造精緻的Napier虹吸壺,行銷全歐洲及印度、美國等地。由於操作簡單、器材優美耐用(盛水的球型玻璃圓瓶多半改以銀瓶取代)、兼具表演性〔註5〕等因素,再加上當時英國中產階級日趨富裕,負擔得起小小的奢侈,以致Napier壺獲得極大成功。

關於Napier壺,還有一件軼事:James Robert Napier接掌公司後,忙於家族的造船事業,而Smith &Son 的負責人,Thomas Smith,以其銀匠的專業工藝,對原有的外型作了少許修改,自認對此款真空壺也有重要貢獻,終於引起James Robert Napier火氣爆發,向Thomas Smith咆哮:「你可能是個好銀匠,可是我才是一個好工程師!」〔註6〕

根據上面這些資料,我個人比較傾向於相信,Napier壺的設計者應該是James Robert Napier而不是他的父親Robert Napier,不知讀者同意否?我深切盼望,讀者能找到更可信的證據來支持或推翻我的論點,平息我心中仍殘存的一絲疑念。

進入二十世紀,虹吸壺的命運有了變化。先是,由於1915年Pyrex耐熱玻璃開發並普及,直立型虹吸壺大幅改善了原本易碎的缺點,加上價格較低、操作更簡單、表演性依舊,終於在虹吸壺的領域,取代了平衡型,成為主流;但接著,由於一批新的沖煮器材,如手沖濾杯、電動濾壺、Espresso咖啡機等陸續問世,並且分別受到相當程度的歡迎,在排擠作用下,虹吸壺降低了普及度,不再像19世紀那麼風光。尤其當「第二波」浪潮自80年代興起〔註7〕,整個咖啡界,除了中東地區仍然保持土耳其咖啡的傳統外,全都受到義式咖啡的沖激,再加上星巴克的推波助瀾,一時之間,似乎只有Espresso才配稱「天下第一」。例如,歐洲咖啡大公司Illycaffe 的執行長,Riccardo Illy,在《The Book of Coffee》一書的第7頁中就說:「所有咖啡調理方法中,Espresso才是王道,因為……」〔註8〕。這裡要說句公道話,雖然我個人也很喜愛Espresso那種濃郁而且有如絲絨般滑順的口感,可是Espresso難以詮釋精品咖啡獨特的花果香氣及細緻,卻是不爭的事實。以我個人觀點,「滑順濃郁」和「獨特香氣及細緻」是兩個不同的追求目標,沒有誰壓倒誰的問題;堅持「Espresso才是王道」這種態度,在我看來,根本就是狂妄。

本世紀初,咖啡界又湧起了新的「第三波」浪潮〔註9〕,逼得星巴克不得不低頭,Espresso也降低了氣焰;因為,「第三波」所追求的,主要是精品咖啡的香氣和細緻,這恰是Espresso的弱點所在,卻是虹吸壺和手沖濾杯的強項。乘著這股浪潮,直立型虹吸壺再度邁向高峰。

結束本文之前,我想表達一些個人觀點,雖然這些觀點可能很多人未必同意。首先,對於「第三波」的方向是否正確,我既不想批判,也不想附和,因為,正如我向來強調的,「The best coffee is the one you like best」,你自己的感覺才是最後的裁判;其次,如果你確定想追求精品咖啡那種細緻口感和獨特香氣,那麼,虹吸壺就算不是你最好的選擇,也絕對是最好選擇之一。

〔註1〕見《介紹兩個頂尖莊園》中的介紹。

〔註2〕為避免糾紛,公司名字就不提了。此公司製作的直立型虹吸壺,售價在同型產品中幾乎是最昂貴的。

〔註3〕貝多芬生活規律,每天6點起床,一切料理妥當後,要先親自煮自己的一杯咖啡,然後才開始8小時的音樂創作。煮一杯咖啡所使用的咖啡豆,必須不多也不少,恰好是60顆(重量約10~12克,視豆子烤的深、淺程度而定)。

〔註4〕直到1871年,才在普魯士主導之下,將各城邦統一,建立了德國。

〔註5〕Napier壺與當時其他類型的咖啡壺不同,已經能夠脫離廚房而進入餐廳了。

〔註6〕原文是 「You may be a guid silversmith,but I am a better engineer.」
其中「guid」這個字是蘇格蘭語,相當於英文的「good」。

〔註7〕第二波(second-wave)這個詞,指的是1980、90年代,一群通曉咖啡的業界人士,以高品質咖啡提供給顧客,但仍然以商業為主,牟利為目標,其中星巴克、Peet's 可作為代表。

〔註8〕原文是 「The espresso method of making coffee is the king of all coffee making methods because……」

〔註9〕第三波(third-wave),是咖啡進口商Timothy Castle於2000年所創造(或,杜撰)的新詞,用以表達咖啡界對於「好咖啡應該如何」的一種新態度。他原來的意思是,反對「第二波」那種妥協於商業利益,改而追求高品質以及個別風格。但值得注意的是,此詞演變到現在,已經逐漸偏離了Castle的本意,轉而指向偏好淺烤咖啡的一種趨勢。


好讀首頁 有關好讀 讀友需知 聯絡好讀

搜尋好讀
五四咖啡俱樂部
緣起
2017
2016
2015
2014
2013