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雷洵《蠢蛋出歪主意更新》2017/9/1

塑膠杯蓋的新設計

昨天我去一個車程約半小時的地方辦事,回程時在加油站的便利商店買了一大杯的熱咖啡帶上車。上車開動後,我把塑膠咖啡杯夾在兩腿之間,然後用一手將塑膠吸管向塑膠杯蓋上凹下的圓圈插下。以往這一動作即可將凹下的圓圈戳破,吸管即可進入杯中。不料我再用力也戮不破那個圓圈。我略一審視,見那個圓圈邊上有一片凸出的小長方形塑膠片,我恍悟原來這是新的設計,須將那長方片向上拉。果然我將那小長方形的膠片向上輕輕一拉,那個有凹下圓圈的小塑膠片即應手而起,顯出一個方洞,我將吸管插入杯中開始吸飲(照片一)。但那片被拉起的塑膠片碰在我嘴上令我很不舒服,我想這被拉起的塑膠片應是可以撕離塑膠蓋子的,乃輕輕的向上一拉,不料整個蓋子被我拉起,整杯熱燙的咖咖也被我拉得歪倒在我兩腿之間。幸虧我穿的是很厚的工作褲,才沒被燙傷,但汽車的駕駛座位已被咖啡大部染色了。


照片一

蠢蛋新設計人員喜出歪主意向上司呈才能

行之多年可輕易將吸管插入塑膠杯蓋的設計,為何要換成這種令人費解與使用不便的杯蓋設計,我知道原因何在,因為我對這種怪事已有見怪不怪的經驗。新進的設計人員為要向上司表現才能,蠢蛋乃出歪主意,上司不知是太忙或也是太蠢,對歪主意的新設計也就照准,這就是為甚麼常有這些怪事發生。

列車頭的電動馬達裝在底盤的下面

當我在奇異電氣公司(General Electric Company)做裝修工程師時,有次被派去換修一個列車頭上的電動馬達,到達現場時,見列車頭停在鋼軌上,那個待換修的馬達竟是按裝在列車頭底盤的下面,人根本進不去做換修的工作。這個列車頭必需要拖到工廠的修理臺上去,才可對它做修換的工作。

為省小錢將銅螺絲釘換成鋁製的

GE製造的電力斷電器(Electric Power Circuit Breaker)外面都有一個鋼鐵製的保護櫃,多年來櫃內使用的螺絲釘都是銅製的。有一個時期,不知是那位「天才」設計師將櫃內的銅螺絲釘換成了鋁製的螺絲釘,每個保護櫃因此可以省去幾塊美金的材料費。但電力斷電器在通電後是會震動的,鋁製的螺絲釘禁不起這種震動,時間一久都被震損壞了。GE為省這每櫃幾塊美金螺絲釘的材料費,不知損失了多少萬美金的修理費,還賠上了商譽。

一個Tiffany的小座鐘如今竟然無人會修

我有一個古董的小座鐘,鐘面和鐘背各鑲有十二顆小粒的紅寶石(ruby),鐘面有TIFFANY Co NEW YORK 字樣(照片二、三、四),因這個小鐘已不會走了,我送去Tiffany 的專賣店請修,當時全店的人都跑過來看這個古董小座鐘,經理說要把這個小座鐘送到總公司去才可能有人會修理。數星期後,原鐘寄回,總公司也不但沒人會修,連怎樣將鐘背面打開也沒人會做。這原是名牌故弄玄虛,但玄虛到本店連怎樣將這鐘的背面打開也沒人會做,豈不是太玄了?


照片二


照片三


照片四

某大拍賣網站上拍品的專屬號碼已與拍品脫鈎

有個網上拍賣購物的大公司,原來上網拍賣的每件物品都附有一個專屬的號碼,只要在它的網站上將該號碼輸入,該物品的圖象及全部文字資料就會在該網站上顯現。參加競拍的購物者只要將該號碼記下,即可隨時查看該物件競拍的情況。得標後按該號碼付款,收到貨物後可將該號碼輸入,即可查對收到的貨物是否與原拍賣的照片和說明相符。數年前,該公司的一位「天才」將該專屬號碼與拍賣的物品脫鉤,此後如將該專屬號碼輸入該綱站,就甚麼也查不到了(我認為這是有意偏向保護不良的賣家,免被買家追責)。我曾打電話向該公司建議恢復專屬碼與其代表的物件連為一體,回答是,本公司自有作業程序,恕不接受外來建議。以前我敢在該網站買高價的物品,因有專屬號碼可以追蹤。此後我只敢買低價的物品,因收到的貨品如與原說明不符,或賣家收到貨款後根本就不再理會買家,不把貨品寄出,那個專屬號碼既無追蹤功能,買家只有自認倒霉了。現在在該網站上參加拍賣購物,只有靠運氣,希望碰到的賣家是有良心和講信用的賣家。

三輸的後果

拍賣綱站是靠對拍出的貨品抽成取得收入的,買家既因此不敢對高價物品投標,賣家也因此很難在網站上賣出高價的物品,拍賣網站也因此只能在低價物品上取得抽成的收入。這個在拍賣網站上把專屬號碼和拍賣物品脫鉤的「天才」,雖達到了保護不良賣家免被買家追責的目的,卻也造成了上述的三家俱輸的後果。


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