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雷洵《從一件小事看艾森豪的白宮生活》2017/4/21

從買到了三件有艾森豪親筆簽名的文件

一個偶然的機遇,讓我從一個古董拍賣會上,買到了三件有艾森豪在當哥倫比亞大學校長時親筆簽名的文件。

第一件是一九四九年十二月二十三日,艾森豪用印有校長辦公室字樣的信箋、致函Lambs Club (羔羊會)的負責人,說明他很高興接受羔羊會將提名他繼General John J. Pershing (潘興將軍,第一次世界大戰時,為美國赴歐參戰遠征軍總司令)為該會的榮譽會員,但對參加盛會的日期無法作肯定的承諾,因在次年第一季內他的行程均已排滿,已無法再因個人私事增加任何大小行程,故請原諒。(照片一)



第二件是一九四九年十二月三十日,艾森豪再用同樣的信箋,致函羔羊會的負責人,告知可於該會提議的次年三月五日,參與該會對他提名的盛會。但仍附加有屆時仍有不能參與盛會可能的但書,故在此信中他特請該會負責人採取低調,儘可能在發出開會通知時不要提及他的名字,以免屆時他若因故不能參與盛會時,令大家都感到困窘。(照片二)



第三件是一張艾森豪總統大半身的照片,附有他致受贈人有他親筆簽名的謝卡,為的是感謝他在受贈人主持的羔羊會裡享受了一個愉快的晚上。(照片三)(照片四)





上面所述的三個文件,都有艾森豪的親筆簽名。其中的第三件當即為艾森豪在如期參與羔羊會的提名盛典時,受到了與會者的熱情歡迎後,心情愉快,故以他自己的玉照及親筆簽名的謝卡回贈羔羊會的負責人。

艾森豪的親筆簽名不是輕易可以求得的

艾森豪的親筆簽名,遠不同於可以「粉絲(Fans)」身份請求得來的其他類型的名人,諸如電影明星、歌星、球星等的簽名。但這還不是我看重這三個有艾森豪親筆簽名文件的理由。我看重這三個文件,是我可以它們來證明一些美國民間流傳的有關艾森豪的錯誤報導和印象。

美國民間對幾位前總統戲虐的評語

美國民間曾流傳過一些對近代幾位總統玩笑式的評語,如不深究,會覺得它們似乎還真有些道理。諸如:

羅斯福總統給人的印象是,美國的總統是可以作為終身職的

羅斯福是死在他的第四任總統任上的。他如果沒死,極有可能他是會尋求,或由選民請求他連任第五,第六…任。那時美國的民眾崇拜他如救世主,他是可能會繼續連任的。

杜魯門總統給人的印象是,在美國任何人都可以當美國的總統

當羅斯福競選第四任總統時,他捨棄了現任的副總統華萊士,而找上了當時一個名不見經傳的參議員杜魯門為他的競選搭檔。勝選後,杜魯門在大權獨攬的羅斯福總統下面當副總統,成了一個完全沒有聲音和身影的人,故在人民的印象中,他是一位很平庸的普通人。但隨後的事實證明,杜魯門非但不是一個平庸的人,而且還成為了一位很傑出的美國總統。他決定用原子彈迫日本無條件投降,重用馬歇爾將軍助歐洲國家戰後復興,和開除當時聲望如日中天的遠東美軍統帥麥克阿瑟五星上將,這些決定和執行,都需要有高度的遠見和魄力,豈是一位平庸的總統可以做得到的?

艾森豪總統給人印象是,美國可以沒有總統

艾森豪總統在白宮的初期,他重用杜勒斯和亞當斯二人,杜勒斯替他管外交,亞當斯替他管內政,這兩位都是非常能幹的幕僚長,在他們職責內的事務都能處理得有條不紊,故當時媒體對總統的報導反倒偏重在他個人的活動上,諸如他在那個名勝地方和那個名人打高爾夫球啦;他在白宮的草坪上自己一個人練習打高爾夫球的球技啦。更有一個報導說,艾森豪因不喜歡在他練打高爾夫球的草坪上有松鼠跑來跑去,分散他的注意力,並認為牠們會破壞美好的草坪,乃令白宮人員將那些松鼠捉起來,移放野外。此一報導立即引起旋然大波,愛護動物協會認為那些松鼠已如同家畜,已不能適應野生的生活,為此乃發動群眾到白宮外面示威,並派會員去把那些松鼠捉起來,放回白宮的草坪。

上面說的這些,意在說明那時美國民眾對艾森豪的印象是,他是一位「垂拱而治」,自己過著悠閒生活的領袖,故有「艾森豪總統給人的印象是,美國可以沒有總統」。

我從所得到的三個文件以小又見大

但我得到的上面所列的三個有艾森豪親筆簽名的文件,可以證明艾森豪不但不是一位只會過著悠閒生活的領袖,而應是一位能任劇繁的能人。美國的大學校長,其主要任務,就是為學校籌募基金。這個任務必須要有高聲望和廣人脈的校長親自出馬賣面子,有錢人家才會大手筆的捐錢。故艾森豪在哥倫比亞大學校長任內,連續三個月內都因為學校募款太忙,無法找出時間去參加一個他很想參加的社交盛會。他當哥大校長時的忙,可能就有許多時間是在忙打高爾夫球。但那是他與有錢的大亨們以球敘表交情,是他募捐的主要方式之一。他當總統常打高爾夫球,就被人看成為不務正業了。

艾森豪知人善任不須事必躬親

其實他是知人善任,自己只是綜攬大局,用了兩位傑出的人材,杜勒斯為國務卿,為他掌外交;亞當斯為總統府首席特別助理(總統府祕書長),為他管內政,諸事皆為他處理得井井有條,他自然就有時間打他的高爾夫球了。

痛失國事助理的左右手

後來,亞當斯因為太太不當的收受了一件上千元的皮毛披肩(法律規定,政府人員收受了二十五元以上的禮物,即應按規定申報。)被輿論揭發哄了下臺,杜勒斯於1959年五月去世後,艾森豪此後即需親自處理許多外交和內政的重大事務。但他也照樣處理得很好,只是少有時間再打他的高爾夫球了。


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