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趙之楚《娘家人!(一)》2016/12/2

  一般都認為:中國婦女是不受尊重,是沒有地位的。
  其實不然:傳統中,家庭中最重要,最受尊貴的客人,就是舅舅,為甚是舅舅呢?因為舅舅是媽媽的兄弟!因為舅舅是娘家人。


  凡是背井離鄉,不論古今,不論中外,不論是移民或難民,目的只有一個,就是要尋找一個足以讓自己「安身立命」的「世外桃源」…
  自從陶淵明寫了《桃花源記》之後,就創造了「世外桃源」這個夢想之地。因而搔癢了許多人的心,歷代都有尋找「世外桃源」的人…
  細讀《桃花源記》之後,趙之楚發現令人嚮往的並不是文中所說的:「土地平曠,屋舍儼然,有良田、美池、桑、竹之屬。阡陌交通,雞犬相聞。」的景物,真正令人神往的只有一句:「黃髮(老年人)、垂髫(少年人),並怡然自樂。」



  「世外桃源」令人神為之往的不在景之美,而在「怡然自樂」這四個字上。
  「土地平曠,屋舍儼然,有良田、美池、桑、竹之屬」的地方多的是,Bolivia的Santa Cruz是Texas的Arlington是Oklahoma的Pryor也是,像這樣的地方,可說是「所在多有」。伊拉克有,阿富汗有,敘利亞有,台灣也有,問題是:這些地方的人民,有沒有「怡然自樂」的感受呢?
  生活在「土地平曠,屋舍儼然,有良田、有美池…」中的人,若少了「物我兩忘」的修養,未必人人都能「怡然自樂」。
  「世外桃源」只是一種心理狀態,若有「寵辱皆忘」的心境,處處都是讓人「心曠神怡」的「桃花源」,處處都是「世外桃源」。
✽ ✽ ✽
  「我9月中要去Pryor Oklahoma看三妹英仁,」英秀在簡訊中寫道:「10月底打算去妳那裡住兩、三星期…」
  「太好了,太好了!」朱迪念完簡訊後興奮的對趙之楚說:「終於決定了,終於有個故鄉人來看我了…」
  「Pryor怎麼拼,怎麼唸?」趙之楚問:「離我們遠嗎?」
  「不知,」朱迪說:「你上網查查看。」
  「菁菁不也是妳一板之隔的鄰居嗎?」趙之楚提醒說:「也是妳的故鄉人呀?她與陳長濤夫婦去年才來看過妳…」
  「那是『走訪』,吃一頓飯,照幾張相就走了,一夜都沒有住。」
  「席沒坐暖,話沒說夠,不盡興,說的也是。」趙之楚迎合著說。
  「這次是英秀、加上她的三妹英仁夫婦一起來…」
  「看妳高興的樣子,來訪客人似乎不像是朋友、同學,倒好像是妳『娘家人』要來似的…」趙之楚逗趣的說。



  「娘家人?」朱迪略一遲疑,接著恍然的說:「對,對,對,你說的對,是我娘家人要來了!」朱迪有所思的停了一、兩秒鐘:「去年回台北時,英秀、英明都和你一起吃過飯,英仁是你師大的校友,英明還是你的學生,也是你的故鄉人,故鄉就是『娘家』,也是你的娘家人…」
  「妳也真會牽強附會,」趙之楚說:「把我也說成妳的娘家人了…」
  「那一點牽強了?你忘了嗎?」朱迪十分得意的說:「鄰居們都說你是我們村子的『招贅女婿』,都很羨慕我呢!所以英秀、英仁也是你的娘家人,你也得盡心盡意的招待她們。難得表現機會。」
  「我的同事說Pryor是個很美的小鎮,」朱迪吃早餐時說:「有一所大學,有一個大湖,她們常去玩呢。」
  「有大學的地方差不了,至少有幾分學術氛圍。」趙之楚說:「聽說英秀的三妹英仁的先生就是當地大學畢業的…」
  據說:她們生活的Pryor OK是一個人口不足一萬人的小鎮,是一個沒有「高架交流道」的小鎮,沒有華人或東方購物市場,她們偶爾會開5、6小時車,帶孩子們到達拉斯吃一頓中餐、採購一些中式料理物件。是一個令趙之楚聽了就心嚮往之的靜謐小鎮…
  要來的客人,不是別人,是當年與朱迪住在同一個屋頂下,彼此「聲息相通」的鄰居:常常各背一個妹妹,在附近玩「躲警報、逃難」遊戲的兒時玩伴兒,晚飯後,洗完澡,擦一身香噴噴的「痱子粉」,帶著各自的弟弟、妹妹們在家門口,便跳橡皮筋,便聊各自聽到的「奇聞怪事」…
  她們的親密關係,絕對不是一般的「鄰居、同學、同事」可比的,最恰當的稱謂,莫過於「娘家人」了!
  娘家人要來了,得好好招待是必然的。好好招待,這話太過抽象,要做些甚麼樣兒的具體活動呢?左思右量的結論是:「讓她們了解我們的生活」作為安排接待娘家人活動的主軸:
  「娘家人來訪,最主要的就是想了解出嫁女兒的生活,」討論接待活動的內容時,趙之楚建議說:「凡是我們平日常去遊玩、常去吃喝、常去購物的地方,都要帶她們去玩玩,去吃吃,去看看,去買買。」
  「來到的當天,10月25日的歡迎晚宴,一定得在家吃飯。」朱迪說。
  「那是當然,」趙之楚說:「應以家鄉常吃的家常菜為主,客人才有『賓至如歸』的感覺,特別是英仁夫婦,她們住的地方,採購中式料理材料,一定沒我們這裡方便。」
  「也讓英秀知道,我們平日的生活條件與台北相比,並不像兩地的距離那麼遠。」趙之楚說。



  商議決定的菜單是:梅菜(小妹從台灣帶來的)燒肉、油豆腐塞肉、紅燒(蕃茄醬)獅子頭(火雞肉丸)、清燉牛肉湯、外加一條下酒的乾煎鯖魚,白米飯。
  早餐由趙之楚負責:小米+藜麥稀飯、煎蛋、麵包、饅頭、培根、果汁、咖啡、熱茶。
  遊玩的地方:動物園、植物園、附近公園、Flee market、Fort Worth Stock Yards(牛馬交易市場)、各大型超市、River Legacy Parks、Parks Mall…
也要按排英秀參與趙之楚在Parks Mall走路、聊天的活動,認識認識我們的朋友…
  家外用餐:越南麵、墨西哥餐、德州式烤肉、義大利餐、中式自助餐、日式自助餐…凡是我們常去用餐的餐館,都得去品嘗、品嘗…
  有了這樣的活動內容,英秀回台北向昔日鄰居作「報告」才具體、才真實。
  同時還決定了:那些活動趙之楚要參與,譬如遊植物園、公園;那些則不必參與,譬如逛超市、吃日本料理、中式自助餐…



  朱迪的原則是不撓擾趙之楚每日走路、與朋友聊天的正常活動。
  逐日活動安排妥當,打印後貼在冰箱門上,以便按日逐一實施。
  這是朱迪日常辦事的原則,正是遵照古人「事前定,則不困」的教誨。


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