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北極豪客《說錢》 說明

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好讀書櫃《經典版》,感謝ncyee整理製作。美格騰再校正過。感謝陳白乾勘誤。

這原是在天涯社論壇經濟版連載的一篇文,早在年前出版成書,現在制成的書檔以網上連載版為主。

內容是介紹那令人又愛又惱的孔方兄的滄桑身世,由古至今,娓娓道來,十分有趣。

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神農氏的農貿市場催生了錢

那麼中國古代的貨幣,是怎麼創造出來的?人們幹嘛就發明了貨幣?

這東西,現在是這麼厲害地主宰了我們的生活和情緒。以至穿衣吃飯、討老婆、生孩子、上學,看醫生、直到進火葬場,都為錢所擾,讓我歡喜讓我憂的。你聽聽現在的辦公室、飯局上、電視裡,「貨幣戰爭」、「金融風暴」什麼的,都快塞滿了耳朵了!

這「魔鬼」是從哪裡放出來的?

告訴你吧,錢——也就是說貨幣,是古代老農民發明的,是在神農氏時代的農貿市場裡發明出來的。

它是應運而生的,不發明不行了。是趕集的農民一著急,就發明出來了。

據說神農氏那會兒,規定中午時農貿市場開市,「天下之民」都來以貨換貨,到換完了,就散場,「各得其所」(《易*系辭下》)。具體是怎麼交易呢?比如女媧家裡養的豬多,吃不完,但是缺羊,就把豬趕到市場去換伏羲氏他們家多的羊。

這叫「物物交換」,是最原始的貿易,還用不著錢。

可是問題來了!好比當時的交易價格,約定是一頭半豬頂一隻羊,女媧沒法把半隻活豬給伏羲氏,那就只好先欠著,下回趕集換東西的時候補上。如此就會很麻煩,拖欠得久不說,要是女媧故意賴賬,伏羲氏也有口難言。

還有,要是女媧一時碰不上願意拿羊跟她換豬的人,她就得把豬趕回家繼續養著,想吃羊肉卻吃不著。不方便的事兒多著呢!

可是古代的農民不會叫尿憋死。他們發現,要是把一種比較流行的貨物獨立出來,其他的貨物都以它來標價,那就沒問題了。比如鴨吧,大家約定好:一隻羊值五隻鴨,一頭豬值四隻鴨,女媧找不到賣羊的,就先把豬換成四隻鴨,下回趕集再添一隻鴨,就換回一隻羊了。

這樣,鴨,就是最早的錢了。這叫「自然貨幣」,它不是人造的,是自然界裡現成的東西。

咱們的老祖宗,先後使用過的自然貨幣多了,禽畜(像什麼鴨,此待考。我估計可能是羊)、牛羊皮、糧食、鋤頭、烏龜殼、動物牙齒、牛羊角、蚌殼、布匹、珠寶玉器等等,還有一個最重要的——海貝。

順便說一句,為什麼我懷疑最早的「錢」可能是羊呢?因為咱們華夏民族遠古時代最喜歡吃羊肉,這跟現在不同。漢字裡有兩個跟美味有關的字,就帶著「羊」字,那就是「羹」和「鮮」。

漢朝的文字學家許慎,對「美」這個字的意思有權威解釋:「美,甘也。從羊從大。」他還說,羊是六畜裡面最主要的食品。就是說,那時候世界上什麼事情最美?「羊大」就是美。陝西人到現在都還愛吃羊肉泡饃,這也是老祖宗留下來的習慣。

羊既然最值錢,就極有可能作為最早的貨幣。你說是不是?

勘誤表:
(陳白乾 2012/12/14)
石頭不對/勢頭不對
天平天國/太平天國
瘋狂的定點/瘋狂的頂點
第一次次/第一次
七百八十寺/四百八十寺
不建康了/不健康了

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11/13 大陸 BerthaR
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