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《我的汽車會過敏》王華容錄音 2013/1/11

今天我要講的文章標題是:我的汽車會過敏?

這是發生在美國通用汽車公司一個有趣的故事。某一天,公司收到了一封客戶抱怨的信,內容大致如下:

這是為了同一件事,我第五度寫信給你們,因為我一直等不到貴公司給我的回音,我猜想你們一定會認為我是個瘋子,但是這件事的確是個事實。

請耐心聽我再次說明我遇到的狀況,自從我買了貴公司新的汽車後,奇怪的事就發生了。或許你們一定覺得不可思議,這段時間經過我仔細的思考和試驗,問題仍然困擾著我,盼望貴公司能夠給我確切的答案以解除我心中的疑慮。

我們一家人都愛吃冰淇淋,最喜歡的是香草口味,所以常在晚餐之後,我都會開車到附近的冰淇淋店去買。奇怪的是平常從來不會無緣故熄火的車子,只要我一買香草冰淇淋時,就一定會秀逗。如果換其他口味的冰淇淋時,車子發動就立刻像一尾活龍?更妙的是只要修車廠的人一來,車子就一定正常。儘管這個問題聽起來有點開玩笑,但是它確實是事實啊!

我已經試驗過了無數次,難道香草冰淇淋真的會對車子過敏而導致引擎故障?希望你們能為我指點迷津,否則我們家人也只有從此不再吃香草冰淇淋了!

我知道這個問題難以令人置信,我再次寫信給貴公司就是要強調:我真的……真的……不是來找你們公司麻煩的人!

我試問諸位?看到這封信的人是您,您會理睬他嗎?其實通用汽車公司曾經有調閱過客戶車子檔案資料,也曾經回了信告訴車主:「請放心,沒有車子會對香草冰淇淋過敏的。」公司甚至要客戶到通用所屬的保養廠徹底檢查,顯然這個問題對這位客戶而言並沒有解決,直到現在香草冰淇淋還是這一家人的夢魘。

儘管通用汽車的總經理對這封信存懷疑的態度,但是他還是派了一位工程師去查看。工程師安排見面時間,特意選在他們用完晚餐後,他並且很驚訝的發現,寫這封信的車主竟然是一位大學教授。

晚餐過後,吃冰淇淋時間到了!他們倆人開車就前往冰淇淋店。當買好香草冰淇淋回到車上後,車子又發生了秀逗現象。這下子可證明這位教授沒說謊。之後這位工程師就決定連來三個晚上測試。

第一晚,買巧克力口味的,車子沒事。第二晚,買草莓口味的,車子也沒事。第三晚,買香草冰淇淋,車子就「秀逗了。」這位採取邏輯思考的工程師,當然是絕不相信車子對香草冰淇淋過敏。因此他繼續安排相同的行程,希望能解決這個問題。

他開始精算而且記錄下來種種發生的現象,例如車子使用油的種類、車子開出及開回的時間。幾天的反覆觀察,他就有了一個初步的結論:「首先是這家冰淇淋店內部設置的問題。因為香草冰淇淋是最暢銷的口味,店家為了節省顧客等待的時間,所以將香草口味冰櫃特別放置在店的最前端;這樣顧客等待的時間自然要短一些,至於其他口味則放置在距離櫃檯較遠的後場,那店員去拿的時間自然就會稍久了一些。」

現在工程師所要知道的真正問題是:「那又為什麼只有在買香草冰淇淋時,車子就會發生秀逗現象呢?」原因絕對不是香草冰淇淋的關係。工程師再仔細研究,很快地他也發現了答案。應該就是在「蒸氣鎖」(Vapour Lock)的地方出現的問題。(在文章結束後「蒸氣鎖」有補充說明。)

理由就是當這位仁兄買其他口味時,店員必須到後場去拿,這段多出來的時間,引擎有足夠的時間散熱,車子重新發動時就沒有問題。但是買香草口味時,冰櫃就放置在店的最前端,即使是一次買一整桶,也只會耽誤客戶幾分鐘。由於花費的時間這麼短,使得引擎太熱以至於還無法讓蒸氣鎖有足夠的散熱時間。那部通用汽車的點火系統某些氣體或是物質來不及散去,因此便無法點火啟動引擎,才會有發不動的現象。問題解決了!
我想請問大家的是,如果在不知道答案之前,你是那位車主或者是工程師,會不會也以為居然有一部通用汽車會對香草冰淇淋過敏呢?有時候即使某些問題看起來真是瘋狂,但它是真的存在。如果我們每次在看待任何問題時,能冷靜的思考,去找尋解決的方法,這些問題將變得比較簡單,而不再是那麼複雜了。

文章到最後,我想無論是你或是他人遇到奇怪的問題時,請不要直接就反應說:「那是不可能的!」偏偏有些事情就是「有可能的!」就看你我的運氣嘍!

不知這篇文章您看完之後有何感想呢?當然您可以當成是一則笑話來看待。假如有一天有人請您協助一件不可能會發生的事情時,您會認為是真的呢?還是認為有人在開您一個大玩笑呢?

補充說明:「蒸汽鎖」Vapour Lock -Cool all fuel lines (carburettor and fuel pump) with wet"VAPOUR LOCK "這個字分別是「蒸汽」和「鎖」是汽車故障檢修時用詞,本不可直接翻譯,因為這不是一種裝置,而是一種現象。像水、油等汽車上會使用的液體,當被不正常或過度加熱後會造成煮沸現象而產生空氣,在密閉管路中油&油(水&水)之間,出現一段空氣的現象就叫做"VAPOUR LOCK",中文翻譯成為「氣阻」也就是說因空氣介入而形成阻斷現象。在汽車的供油系統中發生氣阻時,引擎所吸到的燃料就會斷斷續續,汽車會因此而發不動或者行進間引擎熄火。


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