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秋陽《郵差生涯30天》2016/9/2

美國的郵政局是屬於聯邦政府管轄的,因為有工會,所以福利相當不錯,有退休制度,一向被認為不會被裁員,工作有保障。在1995年美國經濟下跌,到處裁員,我先生工作的公司也傳說要裁員,我在會計師事務所上班,薪水不多,又沒有健保,當時只見郵局不斷招考,未雨綢繆,我就去報考郵差,成績竟不錯,總分有89分,郵局是按照分數,從高分開始往下通知。

這考試並不簡單,而且報考的人數很多,考試內容包括有記憶、聽力,還有改錯和數學等,數學我考了滿分幫助很大。

因為我還在上班,接到通知也不敢多說,因為還需要通過面試,面試當天,因為事前有準備所以對答如流,面試官最後對我說:「妳是有備而來啊!」當場就要我去驗尿,看是否有吸毒,是要到另外一個城去驗,這主要也是測驗找路的能力,很幸運,我都通過了,得到了郵差的工作。

接著先考郵件車駕照,再去受訓一星期,受訓期也有薪水。郵件車的駕駛座位是在右邊,和一般的車子在左邊的不同,這樣才方便把信放入信箱。

當天現場讓我練習開一段時間,再開到大街小巷去路考,我自己練習沒人管,一會兒考官出來問:「還在練啊?妳到底考不考啊?」我只好說可以考了。車箱內沒有後視鏡,必須靠車外側,左右兩邊的後照鏡,不太習慣,所以當時開得很緊張,而且小個子開大車,考官說:「妳很tough!」,就讓我過關了。

正式上工後,先由一位老手跟著帶領三天,之後就靠自己啦,在一個完全陌生的地方找路,對我來說是一大考驗,因為我是個路癡,方向感很差,開著小卡車找路相當危險,有時候門牌號碼會斷層,下一號隔了一條街才找到,而且每天分派給我的是不同的路線,當時真不知道死了多少細胞。

每天早上七點開始分信,然後再出去送信,我上班的郵局離家一個鐘頭的車程,那條路又常塞車,所以早上五點半就要出門。因為是新手,分信慢,路不熟,送信慢,而且分派的都是較長的路線,每天都要送到下午六、七點才能送完,經常聞到住宅裡飄出的煮晚餐香味,使我感到飢腸轆轆,覺得很委屈。

送信全程並不是都坐在車上的,一些路段得把車停到指定的地方,然後下來走路送信,整條街的信都得帶在身上,肩上揹著裝滿信件的袋子,手裡還要拿著一堆,如果有包裹就更慘了,我每天回家肩膀都是瘀青的,腳底也磨出水泡,那一個月又是夏天,在大太陽下送七、八個鐘頭的信,實在夠受。

一天送信到住宅區,我走完一條街,回到車上準備開車,但車子發不動,拋錨了,那時候我還沒手機,還好一戶人家好心借我電話打給郵局,才解決問題,我真是夠倒楣的。

有一次遇到大雷雨,閃電打雷,把我嚇得不敢走路,就不管規定開著車送,結果轉錯了一個彎,方向全亂,那天送到晚上八點,還在外面繞,最後局長派人來找我回去,信也沒送完,被局長訓了半天,然後再開一個鐘頭的車程回家,回到家天全黑了。

有些在郵局附近的路線是可以不用開車的,全程用走的,沿途定點有存信的郵筒,事前有人將當天的信件放進去,你得帶著鑰匙,身上的信送完了,就剛好走到郵筒,開筒、拿信、繼續送,我當時開車開到怕了,就向局長要求送走路的路段,我戴著草帽,還帶著一加侖的水,再背著信件,在大太陽下走著,汗流浹背,樣子肯定相當狼狽,當送到一位老太太家,她一看到我就立刻端了一杯冰水給我,還有一對年輕的夫妻給我開一罐可樂,讓我有想哭的感覺。



辛苦了一個月,覺得這工作不適合我,我感覺在這一個月裡,好像把這一輩子的苦都受完了,郵差體力上的苦還可以忍受,老外喜歡養狗,幾乎家家都有狗,有的人家把狗放在院子裡,經常會對著你張牙舞爪嘶叫,我又特別怕狗,所以總是嚇得魂飛魄散。

最慘的是沒地方上廁所,得憋著;之前在公司上班時,常聽人罵郵差說:一進來就躲在廁所裡偷懶。當時我不了解為什麼,現在我明白了郵差的苦處,想想看,七、八個小時不能上廁所是什麼滋味?

送信一個月下來,曬得像黑碳,體重掉了四公斤,老公看著心疼,我自己也覺得老命要緊(當時我已年近半百啦),所以就辭職不做了,還是回到本行做會計的工作。

在我離職的時候,郵局還欠我一星期的薪水,三番兩次打電話給局長,總是拖著不給,我心想這可是我貨真價實的「血汗」錢呢,於是我一封信直接告到總局局長那去,用存證信函,很快就有回音,不過還教訓了我,說下次不要越級告狀,我心想沒有下次啦,接著那位小局長來信道歉,外加薪水支票一張。


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