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秋陽《帶孫費》2017/11/03

一轉眼小外孫滿兩歲了,雖然還不會說話,但是女兒決定開始每星期有三個早上送去托兒所,一方面為了體諒老媽的辛勞,另一方面讓他有學習和小朋友相處的機會,也能學一些規矩,托兒所就在女兒公司的一樓,離我家只有5分鐘的車程,早上女兒帶小人兒去,中午我再去接回來,每天女兒都會在樓下等我,再幫我把小人兒抱到車上去,這樣我就輕鬆了許多,而且有三個早上可以做些自己的事。



女兒感恩過去兩年我帶孫的辛勞,特別安排陪我去上了一堂畫畫課,這堂課是介紹用壓克力顏料畫畫(Acrylic painting),對我來說是嶄新的經驗,感覺和水彩畫截然不同,壓克力顏料畫有油畫的效果,乾了之後可防水,但清洗工具用水洗就可以了,比油畫方便容易,也沒有油畫的油氣味,對身體較好。

教室前面放了一幅畫,是我們這堂課要臨摹的畫,老師先講解,然後一筆一筆帶著我們畫,短短兩個鐘頭就完成了作品,下課後正好是晚餐時間,女兒再帶我去吃一頓可口的晚餐。女兒頗有乃母之風,也愛畫畫,我甚感欣慰,母女倆開心的度過了一個既溫馨又有意義的下午。



最近聽到幾位祖字輩的在閒聊,談到幫兒女帶孩子的問題,有不少感慨,源於年輕人的處理態度,而讓父母心有怨歎。舉個例子:年輕人生了孩子,從家鄉把父母接到美國來幫忙帶孩子,結果老人在帶孩子的同時還要做家事、煮飯,因為體恤年輕人上班辛苦,而年輕人卻認為是理所當然,上班累了一天回家就有熱飯吃多好,於是樂得享受父母的侍候,從不覺得讓年邁的父母作家事有什麼不對,等孩子大了不需要老人的幫忙了,就把老人遣送回老家或送到老人公寓。



也談到幫忙帶孫子女應不應該收費的問題,有人說:當然要收費啊,這是要教育年輕人「天下沒有白吃的午餐」的道理,凡事都需要付出代價,也讓他們知道父母不是作白工的,況且給外人帶不是也要付錢的嘛。

也有人說:收費多不好意思呀,自己的孫子女嘛,兒女有困難,為娘的不幫忙,誰幫他們啊,而且自家人帶也比較放心呀?

還有人說:其實拿了錢,自己也沒用到,都給孫子買衣服、玩具,又還回去了,有時候還要花得更多呢。



我覺得這是見仁見智的事,不論給錢與否,重要的是年輕人的態度,能否真心感受到父母的辛勞、是不是發自內心的感恩。

就我個人這兩年帶外孫的感受來說,雖然體力上的負荷很大,有時候會感到腰酸背痛,但是精神和心情是愉悅的,一方面是隨著小外孫的成長,每天都有驚喜,加上祖孫之間的親情,小孩子是最真的、最直接的,他毫無掩飾、沒有做作的將他對外婆的愛表露無遺,讓外婆我也愛他不釋手。

最重要的是女兒與女婿對我很孝順,凡事先考慮我的方便,真心感恩我為他們的付出,也很清楚什麼是自己對孩子的責任,我的責任只是陪著孩子玩,照顧他該吃吃、該睡睡,其他的事如:孩子生活上的教導、訓練、看醫生、甚至洗澡……等等,都是小夫妻倆親力親為,不用我操心,我只要配合照著他們的方式做就行。



為了不讓老媽來回跑,也不忍心讓老媽晚上帶孩子,他們把原先的房子賣了,搬到我家附近,車程10分鐘,這樣他們可以把小外孫早上送過來,下班再來接回去,不論刮風下雨,老媽只要在家等著就好。在這兩年裡,女兒和女婿輪流接送,有時候女婿早上來,會先捧一束花給我,這是他表達謝意的方式,由於他們的懂事與發自內心對我的感恩,這就是最好的回報,讓我心甘情願的為他們付出。當然這只是我個人的感受與經驗,每個家庭的情況不同,做法就不同,表達感謝的方式也有許多種,其中給帶孫費也是一種方式。

大多數的祖父母都心疼、體恤年輕人,樂意幫忙照看孫兒女,也都不在意回報,相信為人子女也一定懂得孝順父母的道理,但是否都能真正體會,帶孩子給年邁父母帶來的體力負荷呢?不盡然。因為許多祖父母都是默默的付出,即便是累到身體不適,還是硬撐著強顏歡笑,子女因為生活的忙碌,很容易就忽略了父母的辛苦,還沾沾自喜的以為,讓父母享受了含飴弄孫的樂趣。

要知道,兒女不論年齡多大,都是需要再教育的,做父母的要給他們機會來孝順、照顧您,就是要讓兒女知道您體力的極限與不適,不能勉為其難的做,不然就是陷兒女於不孝、不義,因為年輕人沒有老過,無法真正體會,體能老化(如:關節僵硬、反應慢)給老年人在生活上帶來的局限與不便,您不說他們就不知道您的困難,就像當初女兒請求我照看外孫時,我就坦誠的告訴她,我只能看白天,晚上我體力受不了,也不能幫孩子洗澡,因為又是肥皂又是水的很滑,我體能有限抓不住孩子,萬一撞到哪兒就糟糕了,女兒就懂了,所以凡事先考量我的方便,也會時常留意老媽的身體,就怕老媽出狀況。

親人之間相互幫忙,原本是件美事,尤其是年邁的父母願意幫忙帶孫子女,是年輕人的福氣,如果因為不良溝通、處理不當,而造成親子之間的相互抱怨、指責,是件令人遺憾的事。總之,祖父母要有原則、要知道自己的極限,不要勉為其難的硬撐著做,要懂得如何教育兒女,既然願意幫忙就不要有抱怨,也不要干涉年輕人教育孩子的方式,要明白祖父母是隔了一代,孫子是帶來寵的,教育的責任是年輕人的,明白了這個道理,才能高高興興的享受含飴弄孫的樂趣。

且不說請保母照顧孩子的費用很高,保母虐待孩子的事件也時有所聞,要找一個真心善待孩子的保母不容易,父母願意伸援手幫忙,是你的幸運要感恩,為人子女的要明白帶孩子不是父母的責任和義務,不能認為父母的幫忙是應該的,要懂得感恩父母的辛勞,給不給帶孫費這不重要,相信父母也不會在意,重要的是要用心去想,怎麼做才能減輕父母的體力負荷,讓父母感受到你們發自內心的謝意,尤其不能讓年邁的父母,又帶孩子,又煮飯、做家事。


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