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秋陽《與女兒有約》2017/3/3

入鄉隨俗,來到美國之後,每年的感恩節和聖誕節,就代替了中國新年家人團聚圍爐的日子,因為此地中國新年不放假,還是要照常上班,再加上我住的地方中國人不密集,毫無中國新年的氣氛,久而久之就淡化了過中國新年。當然,聖誕節的家人彼此交換禮物,也替代了發紅包的中國習俗。

我個人的感受,過了某個年齡,對日常生活的需求,變成一種習慣性定律,尤其是退休之後,日常生活中吃的、穿的、用的都變得簡單。所以聖誕節給我買禮物,就讓孩子們大傷腦筋,因為我什麼都不缺,但又不能省略老媽這份禮,去年聖誕節女兒想了個主意,給我的聖誕節禮物是請我去喝「英式下午茶」,這個禮物我喜歡,日子訂在星期六1/14/2017,只有我們母女兩人,女婿在家看孩子。



當天中午女兒來接我去餐廳,雖是一個鐘頭的車程,但一路上說說笑笑,不知不覺的很快就到達目的地。這家餐廳在波士頓公眾圖書館裡面,這建於1848年的圖書館,外觀雄偉、內部精雕細琢,具有相當的歷史價值,是美國境內建立的第一個、而且是又大又免費的公眾圖書館。裡面除了有餐廳之外,還可以在此舉辦婚禮,當然婚禮是要付費的。



白天的圖書館中庭室外婚禮,既簡單又有氣氛,晚上將閱覽室加上桌巾餐具、花卉妝點,就成了溫馨晚宴的地方。





下午茶的餐廳在一樓,面積不大也不豪華,可以說是布置非常簡單,很普通的白色的茶壺和茶杯,與白桌布、銀色餐具相應,保留了古建築的原貌,雖不華麗但很舒適、讓人感到自在與悠閒。





他們的茶單很別緻,用一本書做外表,茶單夾在書裡,為下午品茶的悠閒,增添些許書香氣息。





入座之後,先各人挑選自己喜歡的茶,茶的種類琳瑯滿目,讓人想要每一種都嚐嚐,有難以取捨之感,最後我選了一壺茉莉花茶,女兒選的是中國綠茶,伴茶而來的是西洋糕點,點心很精緻、很可口,用三層白色點心盤盛裝,更凸顯出點心的五彩繽紛,讓人食指大動,點心有鹹有甜,吃的時候從最下層鹹的點心先吃。



西方人與東方人的喝茶方式不太一樣,西方人喝茶通常會加奶、糖或蜂蜜,所以桌上準備了一大碗的白色與褐色的糖塊,但我和女兒都沒有加糖,因為我們還是喜歡東方人的喝法,喝的就是那股清淡,品的是那份清香、甘醇。

根據傳說,在1840年一位英國上流社會的女士:貝德芙公爵夫人安娜女士,在下午時分因百無聊賴,讓女僕準備了少量的吐司、奶油和紅茶。這種簡便的飲食方式,很快就成爲了英國貴族們打發下午時光的一種絕佳方式。隨著英國在19世紀末的強盛,下午茶文化從英國本土帶入歐洲和它的殖民地。成爲一種世界性的文化標誌之一。幾乎在每一家西式餐廳,下午都會供應下午茶餐點。

英國人喝下午茶的方式,由隆重的正式茶聚,到可以不喝茶只吃點心的餐飲,都可以稱為下午茶。有時候喝茶並不是重點,品嘗蛋糕、三明治等各種點心,反而成了最重要的部分。正式的下午茶點心通常用「三層架」盛裝,如下圖的形式:底層放置各種口味的三明治,中間層是英國的傳統點心,最上層則是小蛋糕和水果塔。吃的時候要從下往上、由鹹至甜、由淡到濃地吃。



現代人的生活都很忙碌,雖然平日裡我們母女因為外孫時常見面,但也都是匆匆忙忙聊兩句,話題也都是繞著外孫轉,再加上小人兒在旁邊吱吱喳喳要參與談話,我們很難有談心的時間,這天的約會讓我們可以輕鬆悠閒的談心、品茶,母女倆過了一個愉快的下午。


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